En movimiento histórico, Biden elegirá al representante nativo americano Haaland


Deb Haaland sería la primera secretaria del gabinete de nativos americanos. Se opuso a muchos retrocesos ambientales de Trump y considera que el cambio climático es “el desafío de nuestra vida”.

En una primicia histórica, se espera que el presidente electo Joe Biden nomine a la representante Deb Haaland para dirigir el Departamento del Interior, dijo una fuente familiarizada con la decisión a Franco Ordoñez de NPR.

De ser confirmado por el Senado, Haaland, un miembro de Laguna Pueblo en Nuevo México, sería el primer secretario de gabinete de nativos americanos del país. Oportunamente, lo haría como jefa de la agencia responsable no solo de administrar las tierras públicas de la nación, sino también de honrar sus tratados con los pueblos indígenas de los que esas tierras fueron arrebatadas.

“Ella comprende a un nivel muy real, a nivel generacional, en su caso desde hace 30 generaciones, lo que es cuidar las tierras estadounidenses”, dice Aaron Weiss, subdirector del Center for Western Priorities.

La nominación de Haaland es una victoria para los gobiernos tribales, los grupos ambientalistas y algunos legisladores progresistas que habían estado presionando para que el legislador de Nuevo México dirigiera el Departamento del Interior. Su compañero miembro del Comité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes y supuesto candidato del Interior, Raúl Grijalva (D-Ariz.), Escribió una carta al Caucus Hispano del Congreso recomendando a Haaland para el puesto.

“Ya es hora de que un indígena complete el círculo de la historia en el Departamento del Interior”, escribió.

No es la primera vez que Haaland hace historia. En 2018, se convirtió en una de las dos primeras mujeres nativas en el Congreso, junto con la representante Sharice Davids de Kansas.

El Departamento del Interior asume las responsabilidades del gobierno federal con las 574 tribus indígenas y pueblos nativos de Alaska reconocidos a nivel federal del país. Su personal de aproximadamente 70,000 personas también supervisa una quinta parte de toda la tierra en los Estados Unidos, así como 1.7 mil millones de acres frente a las costas del país. Administra parques nacionales, refugios de vida silvestre y otras tierras públicas, protegiendo sitios de importancia biológica y cultural, al mismo tiempo que pastorea el desarrollo de recursos naturales.

Se espera que la administración Biden adopte un enfoque de los recursos naturales muy diferente al de su predecesor, que defendió el desarrollo de petróleo y gas por encima de todo en tierras federales. Biden ha prometido cambiar a Estados Unidos de los combustibles fósiles que calientan el clima hacia fuentes de energía renovables como la eólica y la solar.

En una entrevista antes de su nominación, Haaland le dijo a NPR que esa también sería su prioridad.

“El cambio climático es el desafío de nuestra vida, y es imperativo que invirtamos en una economía de energía renovable equitativa”, dijo.

Un cambio de prioridades en Interior podría tener importantes implicaciones para el cambio climático global y la enorme contribución de Estados Unidos al mismo. Aproximadamente una cuarta parte de todas las emisiones de carbono de EE. UU. Provienen de combustibles fósiles extraídos en tierras públicas, según el Servicio Geológico de EE. UU. Eso incluye las emisiones de la perforación, el transporte y la refinación de esos combustibles fósiles antes de que se quemen.

La experiencia de Haaland como legisladora en Nuevo México, dependiente de combustibles fósiles, y como exjefe del Partido Demócrata del estado, la deja bien posicionada para navegar esa transición, dicen los defensores del medio ambiente. El estado tiene uno de los planes climáticos más agresivos del país.

“Hay que comprender la complejidad de la gestión de tierras públicas”, dice Demis Foster, directora ejecutiva de Conservation Voters New Mexico. “Y no puedo imaginar una mejor representación de eso que aquí en Nuevo México. Tenemos una vasta red de tierras públicas. Tenemos una biodiversidad extraordinaria y tenemos una herencia cultural única”.

Los legisladores estatales también tienen que equilibrar eso, dice, con la “fuerza e influencia extraordinarias de la industria extractiva”.

Haaland se ha hecho eco de Biden al decir que una transición a la energía renovable es un generador de empleo, lo que la convierte en una obviedad durante la incertidumbre económica impulsada por la pandemia de coronavirus en curso.

También patrocinó un proyecto de ley en la Cámara de Representantes que establecería un objetivo nacional de proteger el 30% de las tierras y océanos de EE. UU. Para el año 2030, un plan que la administración Biden ha adoptado y ha convertido en una prioridad para su agenda ambiental.

“Eso protegería nuestra vida silvestre e impulsaría la economía de la restauración”, dijo Haaland, y “desharía parte del daño que esta administración Trump ha hecho a nuestro medio ambiente”.

La administración Biden ha prometido deshacer una serie de retrocesos ambientales emprendidos en los últimos cuatro años, y el Interior jugará un papel clave.

El presidente Trump se apoyó en la agencia para ayudarlo a impulsar su agenda más amplia de “dominio energético”. El actual líder de la agencia, el secretario David Bernhardt, es un ex cabildero de petróleo y energía. Su predecesor, Ryan Zinke, un excongresista de Montana, renunció en medio de numerosas investigaciones éticas.

Bajo su liderazgo, los monumentos nacionales se dividieron, abriendo millones de acres de tierra formalmente protegida al desarrollo. Millones de acres más, en tierra y en alta mar, se pusieron a disposición para el arrendamiento de petróleo y gas. Se revocaron las regulaciones sobre las emisiones de metano y la protección de especies en peligro, entre otros.

Haaland fue un crítico vocal de muchos de esos movimientos. Como presidenta de un subcomité de Recursos Naturales de la Cámara de Representantes que supervisa el Interior, ha dirigido audiencias sobre todo, desde el manejo de la administración Trump de las reaperturas de parques nacionales durante la pandemia de coronavirus hasta sus comunicaciones obligadas por tratados con gobiernos tribales para proyectos que impactan sus tierras.

“La consulta tribal es básicamente inexistente durante esta administración Trump”, dijo Haaland. “El presidente electo Biden prometió consultar con las tribus, lo que creo que ayudará enormemente con algunos de los problemas ambientales que quiere abordar”.

El Panel Intergubernamental sobre Cambio Climático descubrió que los pueblos indígenas son desproporcionadamente vulnerables al cambio climático en los aldeanos nativos de Alaska de EE. UU. Y una comunidad de nativos americanos en el sur de Luisiana se encuentran entre los primeros refugiados climáticos en el país. Ambos están siendo reubicados debido al aumento del nivel del mar.

Los pueblos indígenas también se ven afectados de manera desproporcionada por la contaminación ambiental, dice Kandi White, directora de la campaña nativa de energía y clima en la Red Ambiental Indígena.

“El desarrollo de combustibles fósiles, el desarrollo de uranio, la tala de bosques: todas estas cosas que han estado sucediendo en tierras tribales se agravaron bajo la [Trump] administración y necesitan ser analizados “, dice.

Como miembro de la Nación Mandan, Hidatsa y Arikara en Dakota del Norte, White dice que ha visto los impactos del fracking y otros desarrollos de primera mano.

Ella cree que será impactante tener una mujer nativa americana como Haaland, que comprende la compleja relación de gobierno a gobierno entre los pueblos indígenas y los Estados Unidos, al frente del Departamento del Interior.

“Ella lo entiende”, dice White.

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