En Hungría, la politización de la vacuna pende sobre la inmunización


El primer ministro húngaro, Viktor Orbán, ha pasado meses alardeando de que Hungría estaba trabajando más duro que otros países de la UE para asegurar las vacunas contra el coronavirus, e incluso se adelantó para comenzar a vacunar un día antes que otros estados miembros.

Esa medida, sin tener en cuenta el plan de la Comisión Europea para un lanzamiento coordinado del jab en todo el bloque el 27 de diciembre, probablemente se verá como un intento de socavar la estrategia de vacunación de la UE. Se produce después de que Orbán se quejara de que los reguladores europeos estaban tardando demasiado en aprobar la vacuna y afirmó que Hungría sería el primer país de Europa en utilizar inyecciones rusas y chinas.

Pero meses después, Hungría no tiene una vacuna rusa o china y los críticos de Orbán dicen que podría haber minado la confianza en vacunarse.

Aunque la vacuna BioNTech / Pfizer aprobada por la UE es la primera en ir a los brazos de Hungría, los críticos dicen que su politización de las vacunas ha alimentado el escepticismo: en una encuesta reciente de la Oficina Central de Estadísticas del país, solo el 15 por ciento de los húngaros dijeron que obtendrían el jab.

“Hungría es miembro de la Unión Europea, y deben seguir las reglas y hacer las mismas cosas que están haciendo los otros países”, dijo Ferenc Falus, ex director médico en Hungría.

Los críticos dicen que el gobierno húngaro se ha centrado demasiado en las políticas de vacunación para preparar adecuadamente al público para ellas. En la encuesta de la Oficina Central de Estadísticas, el 21 por ciento dijo que no sabía si respondería o no, otro 28 por ciento dijo que tal vez, mientras que el 35 por ciento dijo que no se vacunaría.

Si bien la encuesta más reciente no distingue entre las diferentes vacunas, al menos una encuesta realizada por Pulzus para Napi.hu en noviembre encontró que los húngaros tenían más confianza en las vacunas occidentales, y el 53 por ciento dijo que usarían una vacuna aprobada por la UE. , mientras que solo el 11 por ciento usaría una vacuna rusa o china.

A los profesionales de la salud les preocupa que el escepticismo sobre las vacunas pueda afectar todos los esfuerzos de vacunación.

“A mis pacientes les preocupa vacunarse contra el SARS-CoV-2 en general”, dijo Awid Adnan Ádám, médico general en Budapest. No están prestando tanta atención a las diferencias entre las vacunas rusas o germano-estadounidenses, agregó.

Dániel Eörsi, otro médico de cabecera con sede en Budapest, también dijo que muchos húngaros son escépticos sobre las vacunas contra el coronavirus “en general”.

Empuje políticamente motivado

Los expertos en salud pública dicen que Orbán ha perdido un tiempo precioso tratando de ganar puntos con el presidente ruso Vladimir Putin al impulsar el uso de la vacuna Sputnik.

En cambio, Falus dijo que el gobierno debería haber impulsado una campaña de salud pública a gran escala para tranquilizar al público sobre la seguridad y eficacia de las vacunas contra el coronavirus.

Politizar las vacunas o la desconfianza general en los gobiernos puede aumentar el escepticismo sobre las vacunas, según encontraron los expertos en numerosos estudios, incluido un estudio de septiembre del Vaccine Confidence Project. En la encuesta de diciembre, dos tercios de los participantes dijeron que las comunicaciones del gobierno y los medios de comunicación afectaron su opinión.

“Hay muchas declaraciones contradictorias sobre la vacunación contra COVID 19 en Hungría, la información pública es insuficiente y, como resultado, la tasa de rechazo de la vacuna medida es más alta que la media europea”, dijo Mihály Kökény, exministro de salud húngaro y ahora un consultor de la Organización Mundial de la Salud.

Aunque la vacuna Sputnik es prometedora, los científicos criticaron al gobierno ruso por autorizar la vacuna antes de completar ensayos en humanos a gran escala y afirmar que era más efectiva que las vacunas occidentales basadas en un tamaño de muestra escaso, todo para reclamar una victoria en la carrera mundial de vacunas.

Toda esta charla ha funcionado como “un cohete político para Orbán” que demostró lealtad al presidente ruso y luchó contra Bruselas, dijo Kökény ”.[Orbán is] simplemente usando toda esta historia de la vacuna … de acuerdo con sus juegos políticos con la Unión Europea “.

Sin embargo, el gobierno húngaro dijo que solo están tratando de examinar “todas las posibles soluciones de vacunas”.

“La seguridad de una vacuna no es una cuestión política o ideológica, sino profesional”, escribió la oficina de comunicaciones del gobierno a POLITICO.

Creciente desconfianza

Históricamente, Hungría no es un país muy escéptico a las vacunas. En 2018, más del 91 por ciento de los húngaros dijeron que las vacunas eran “generalmente seguras” en un informe respaldado por la Comisión, y el país tiene una de las tasas de cobertura de vacunación MMR más altas de la UE, según el Centro Europeo para la Prevención y el Control de Enfermedades.

En agosto, el 55 por ciento dijo que estaba listo para vacunarse. La aparente caída en la confianza de la vacuna contra el coronavirus es el “No. Un problema ”que afecta a Hungría, dijo Péter Krekó, director ejecutivo de Political Capital Institute.

“La promesa del gobierno húngaro de solicitar y otorgar licencias al Sputnik V rápidamente es… no solo infundada, sino que también podría socavar la confianza general en la vacunación”, escribió el grupo de expertos de Krekó Political Capital.

En una entrevista, reconoció que hay otras razones por las que las personas podrían dudar en usar vacunas contra el coronavirus, incluido el hecho de que los húngaros están nerviosos por la rapidez con que se desarrollaron las vacunas, un temor que se encuentra en toda la UE.

Es por eso que las campañas de salud pública que explican las medidas de seguridad y eficacia son tan importantes. El gobierno húngaro dijo que “todavía se está llevando a cabo una campaña de este tipo para vacunar a la mayor cantidad posible de personas y confiar en la vacuna”.

Suponiendo que las seis vacunas de la UE estén aprobadas por los reguladores, Hungría ha comprado 17,5 millones de dosis de vacunas contra el coronavirus a través de los acuerdos de la Comisión, suficiente para vacunar a todos en el país.

Los planes que se basan en la vacuna rusa están menos avanzados, y el gobierno planea que entre 3.000 y 5.000 personas participen en un ensayo de fase 3 de la vacuna Sputnik de Rusia. El gobierno también está en proceso de acelerar la “vacuna china”, aunque no especificó cuál.

Pero Bruselas siempre aparece “como el obstáculo en la comunicación gubernamental”, dijo Krekó, “siempre es un problema y nunca la solución”. Más bien, es “de vital importancia para Orbán demostrar que es él quien está trayendo las vacunas a Hungría; él es el que salva al país “.

Apuesta política

Sus críticos dicen que esta es también la razón por la que, en lugar de pasar por las oficinas del médico de cabecera, el gobierno quiere que todos los húngaros se ofrezcan como voluntarios para vacunarse registrándose en un sitio web del gobierno o enviando tarjetas físicas al gobierno. Falus estaba horrorizado de que el gobierno estuviera pidiendo datos personales, incluido su número de seguro social, ninguno de los cuales, según él, es necesario para una campaña de vacunación masiva.

El gobierno húngaro dijo que esto es “completamente incomprensiblemente desafiado muchas veces y por razones políticas”.

“La Oficina del Gabinete del Primer Ministro está a cargo de las tareas generales de difusión de información en relación con la epidemia, es lógico que este ministerio maneje los detalles de quienes se registran para la vacunación”, escribió el gobierno. Esta “es la campaña de vacunación más eficaz, por lo que el gobierno … seguirá haciéndolo”.

Pero si la gente no se vacuna, los críticos dicen que la estrategia podría explotar en la cara de Orbán, ya que el gobierno ya enfrenta una de las tasas de muerte por coronavirus más altas de la UE y la posibilidad de una oposición política unida antes de las elecciones parlamentarias de 2022.

“Hay mucho en juego”, dijo Krekó. “Si socava la voluntad de las personas de vacunarse, [Orbán] puede sufrir las consecuencias políticas ”.

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