Elizabeth Holmes podría reclamar una relación abusiva en Theranos

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El fundador de la startup de biotecnología alega una relación de control de una década con un ex socio en los documentos judiciales; el niega el abuso

La fundadora de Theranos Inc., Elizabeth Holmes, podría argumentar en su próximo juicio por fraude criminal que estuvo en una relación abusiva de una década con el ex presidente de Theranos, Ramesh «Sunny» Balwani, que la dejó bajo su control durante el período en el que el gobierno alega que los dos son de sangre. Los ejecutivos de prueba cometieron un fraude masivo, según muestran los registros judiciales recientemente revelados.

La Sra. Holmes afirma que el abuso por parte de su ex pareja de negocios y romántica fue psicológico, emocional y sexual, según los documentos.

La Sra. Holmes acusó al Sr. Balwani de controlar lo que comía, cuándo dormía y cómo se vestía, arrojarle objetos afilados y monitorear sus mensajes de texto y correos electrónicos, entre otras cosas, según uno de los archivos.

El Sr. Balwani «niega inequívocamente que participó en algún abuso en cualquier momento», según uno de los documentos recientemente revelados. Su abogado, Jeffrey Coopersmith, argumentó esta semana que los documentos deben permanecer sellados para que el juicio de Balwani, actualmente programado para principios del próximo año, sea justo. Coopersmith no respondió a una solicitud de comentarios después de que las presentaciones se hicieron públicas de la noche a la mañana.

Las revelaciones, días antes de que comience su juicio, arrojan luz por primera vez sobre cómo los abogados de Holmes podrían montar una defensa de salud mental, así como sobre la decisión de un juez de separar los juicios de Holmes y del Sr. Balwani, quienes fueron acusados ​​conjuntamente de fraude electrónico y conspiración para cometer fraude electrónico en junio de 2018. Ambos se declararon inocentes.

Los abogados de Holmes no respondieron a una solicitud de comentarios el sábado. La Sra. Holmes no está obligada a perseguir la defensa de la salud mental y puede cambiar su estrategia de defensa en cualquier momento del juicio.

Los documentos recién publicados se presentaron en el tribunal sellados entre fines de 2019 y mediados de 2020. Se hicieron públicos después de que el juez de distrito de EE. UU. Edward Davila falló esta semana a favor de una impugnación legal de Dow Jones & Co., el editor de The Wall Street Journal.

La selección del jurado comienza el martes en el juicio de Holmes en San José, California, donde los fiscales intentarán demostrar que engañó a los inversores y pacientes sobre la naturaleza de la tecnología de análisis de sangre de Theranos. La startup de Silicon Valley, una vez caliente, afirmó poder realizar pruebas para una amplia gama de afecciones de salud con solo unas pocas gotas de sangre de un pinchazo en el dedo. En realidad, como informó el Journal por primera vez en 2015, la tecnología patentada de Theranos no era confiable y la compañía ejecutó muchas de sus pruebas en analizadores comerciales, incluidas algunas que modificó para trabajar con muestras de sangre más pequeñas.

La Sra. Holmes conoció al Sr. Balwani, un ejecutivo de tecnología veterano aproximadamente 20 años mayor que ella, cuando era estudiante en la Universidad de Stanford, y luego se unió a ella en Theranos como su presidente y director de operaciones. La pareja mantuvo en secreto su relación romántica a los inversores, miembros de la junta y empleados de la empresa durante años, según declaraciones de ex directores y miembros del personal tomadas en casos civiles presentados por inversores descontentos y revisados ​​por el Journal.

Balwani usó su patrimonio personal, obtenido de su trabajo en una nueva empresa tecnológica anterior, para ayudar a apuntalar a Theranos, lo que incluye poner su propio dinero como garantía para un préstamo en 2009 y luego invertir en la empresa, según la declaración de Theranos. ex controlador corporativo.

La Sra. Holmes y el Sr. Balwani trabajaron en estrecha colaboración hasta que él partió en 2016 cuando la compañía enfrentó una serie de desafíos regulatorios, legales y de relaciones públicas.

Los documentos judiciales recientemente públicos incluyen presentaciones de la Sra. Holmes que indican que ella podría presentar una defensa por salud mental o defecto mental, basada en lo que ella llamó el impacto psicológico de la relación con el Sr. Balwani y tácticas abusivas que le permitieron ejercer control sobre ella.

Esta línea de defensa también podría incluir el testimonio de que la Sra. Holmes sufre de un trastorno de estrés postraumático, según muestran los documentos, de la relación con el Sr. Balwani y un segundo evento que permanece redactado en el expediente judicial.

Las presentaciones muestran que la Sra. Holmes podría argumentar que «carecía de la intención de engañar porque, como resultado de su deferencia hacia Balwani, creía que varias declaraciones eran ciertas».

Jason Roof, psiquiatra forense y profesor de la Universidad de California en Davis, dijo que las defensas arraigadas en el PTSD pueden ayudar a explicar situaciones en las que episodios breves y agudos afectaron gravemente el comportamiento de un acusado, pero podrían ser más desafiantes en casos como el de Holmes.

«Dada la complejidad de un delito de cuello blanco a lo largo de una gran cantidad de años, será difícil argumentar que una persona durante cada uno de esos tratos no pudo comprender la naturaleza y la calidad de lo que estaba haciendo», dijo el Dr. Roof, quien realiza evaluaciones psiquiátricas en casos criminales, pero no está involucrado en el de la Sra. Holmes.

Personas cercanas a Holmes durante el ascenso y caída de Theranos dijeron que observaron que Balwani era típicamente deferente con Holmes en público y que Holmes parecía tener el control total de las decisiones tomadas en la empresa.

También se revelaron las mociones hechas por el Sr. Balwani y la Sra. Holmes pidiendo al tribunal que separara sus juicios, citando sus acusaciones en su contra.

Balwani solicitó un juicio separado de la Sra. Holmes en diciembre de 2019, argumentando que habría un «prejuicio devastador» si ella planteaba sus acusaciones contra él en un juicio conjunto. «En la mente de casi cualquier miembro del jurado potencial que este Tribunal considere, este caso será contra un depredador sexual», en lugar de un ejecutivo de tecnología, argumentó Coopersmith en una moción.

El juez Dávila programó el segundo juicio del Sr. Balwani cuando concedió la moción para dividir los procedimientos en marzo de 2020. Se espera que comience a principios del próximo año.

En la solicitud de la Sra. Holmes de juicios separados, sus abogados argumentaron que la presencia física del Sr. Balwani en la misma sala del tribunal podría ser un detonante emocional y psicológico que podría dificultarle la concentración durante su caso.

Uno de los abogados de Holmes le dijo al juez que «era muy probable que Holmes testificara» sobre el abuso de Balwani, según muestra una orden judicial sin sellar, que arroja luz sobre la cuestión de si los miembros del jurado escucharían directamente de ella.

Los abogados de la Sra. Holmes han dicho que podrían llamar a Mindy Mechanic como testigo experto vinculado a la defensa de salud mental. Los documentos recientemente revelados muestran que el Dr. Mechanic testificaría sobre el abuso de la pareja íntima, sus efectos psicológicos durante y después de la relación y si la relación de la Sra. Holmes y el Sr. Balwani se ajusta a esa definición.

Partes de las presentaciones permanecieron redactadas bajo la orden del juez Dávila. Las presentaciones indican que la Sra. Holmes pudo haber sido especialmente susceptible de ser controlada por una pareja abusiva, pero los detalles sobre esta sugerencia permanecen censurados. Los registros sin sellar muestran que el testimonio del Dr. Mechanic podría abordar cómo los sobrevivientes de abusos sexuales pasados ​​son susceptibles de ser victimizados nuevamente.

La Sra. Holmes también les había dicho a sus confidentes a lo largo de los años que era una ex sobreviviente de agresión sexual antes de conocer al Sr. Balwani, dijeron personas cercanas a ella en entrevistas.

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