Elección de Richard Branson del transporte a la plataforma de lanzamiento de la nave espacial


Richard Branson, uno de los seis empleados de Virgin Galactic Holding Inc que se preparan para el viaje, ha promocionado el vuelo como un precursor de una nueva era de turismo espacial, y la compañía que fundó está lista para comenzar sus operaciones comerciales el próximo año.

El multimillonario británico Richard Branson se preparó el domingo para subir a su avión cohete de pasajeros Virgin Galactic y volar más de 50 millas (80 km) sobre el desierto de Nuevo México en el primer vuelo de prueba con tripulación completa del vehículo hasta el borde del espacio.

Branson, uno de los seis empleados de Virgin Galactic Holding Inc que se preparan para el viaje, ha promocionado el vuelo como un precursor de una nueva era de turismo espacial, y la compañía que fundó está lista para comenzar las operaciones comerciales el próximo año.

El lanzamiento del domingo del avión cohete VSS Unity marcará el vigésimo segundo vuelo de prueba de la compañía de su sistema SpaceShipTwo, y su cuarta misión tripulada más allá de la atmósfera terrestre. También es el primero en llevar una dotación completa de viajeros espaciales: dos pilotos y cuatro “especialistas en misiones”, entre ellos Branson.

A una semana de su 71 cumpleaños, Branson y sus compañeros de tripulación caminaron hacia la pista del Spaceport America de Nuevo México saludando a una multitud de espectadores antes de abordar Land Rovers para un corto viaje en automóvil hasta el avión cohete Unity que esperaba estacionado al final de una calle de rodaje.

El video publicado en línea por Virgin Galactic mostró a Branson llegando al puerto espacial en su bicicleta y saludando a sus compañeros de tripulación con un abrazo.

Una reunión festiva de ejecutivos de la industria espacial, futuros clientes y otros simpatizantes estuvieron presentes para presenciar el evento de lanzamiento, que se transmitirá en vivo en una presentación presentada por el presentador de televisión nocturno Stephen Colbert. Entre los presentes se encontraba el también multimillonario y pionero de la industria espacial Elon Musk, quien también es fundador del fabricante de automóviles eléctricos Tesla Inc.

El cantante de R&B nominado al Grammy, Khalid, debía subir al escenario después del vuelo para interpretar un próximo sencillo “New Normal”.

El despegue desde el puerto espacial de Estados Unidos, propiedad del estado de Nuevo México, ubicado cerca de la ciudad desértica de Truth or Consequences, con el nombre acertado, se fijó para las 10:30 am EDT (1430 GMT), luego de un retraso de programación de 90 minutos debido a tormentas nocturnas.

El resplandeciente avión espacial blanco se transportará en alto unido a la parte inferior de un avión portaaviones de doble fuselaje especialmente diseñado VMS Eve, llamado así por la difunta madre de Branson. (Gráfico de nave espacial) https://tmsnrt.rs/2TNbexN

Separándose de la nave nodriza a una altitud de 50.000 pies, el motor cohete de Unity se encenderá para enviar el avión espacial hacia arriba hacia la oscuridad del espacio a unas 55 millas (88,5 km) de altura, donde la tripulación experimentará unos cuatro minutos de microgravedad.

Con el motor apagado cerca de la cima de su ascenso, la nave cambiará al modo de reentrada antes de planear de regreso a una pista de aterrizaje en el puerto espacial. El vuelo completo, desde el despegue hasta el aterrizaje, debería durar unos 90 minutos.

BOLETOS DE ALTO COSTO

Suponiendo que la misión salga bien, Virgin tiene planes para dos vuelos de prueba más del avión espacial en los próximos meses antes de comenzar la operación comercial regular en 2022.

Este no es un servicio de viajes con descuento. Pero la demanda es aparentemente fuerte, con varios cientos de aspirantes a ciudadanos astronautas adinerados que ya han reservado reservas, a un precio de alrededor de 250.000 dólares por billete.

El banco de inversión con sede en Suiza UBS ha estimado que el valor potencial del mercado del turismo espacial alcanzará los $ 3 mil millones anuales para 2030.

Demostrar que los viajes en cohetes son seguros para el público es clave, dados los peligros inherentes de los vuelos espaciales.

Un prototipo anterior del avión cohete Virgin Galactic se estrelló durante un vuelo de prueba sobre el desierto de Mojave en California en 2014, matando a un piloto e hiriendo gravemente a otro.

La participación de Branson en el vuelo del domingo, anunciado hace poco más de una semana, está en consonancia con su personalidad como el ejecutivo temerario cuyas marcas Virgin, desde aerolíneas hasta compañías de música, se han asociado durante mucho tiempo con hazañas de cruce del océano en veleros y globos aerostáticos.

CARRERA EN EL ESPACIO

Su paseo también eclipsa a la empresa rival de astro-turismo Blue Origin y su fundador, el magnate de Amazon Jeff Bezos, en lo que se ha popularizado como la “carrera espacial multimillonaria”.

Bezos ha estado planeando volar a bordo de su propio cohete suborbital, el New Shepard, a finales de este mes.

Branson ha insistido en que él y Bezos son rivales amistosos y no están involucrados en una competencia personal para vencer entre sí en el espacio.

Bezos publicó un mensaje en Instagram el sábado deseando a Branson y su equipo buena suerte y “un vuelo exitoso y seguro”, pero no obstante, ha habido cierto rencor público entre los dos.

Blue Origin ha menospreciado a Virgin Galactic por no ser una verdadera experiencia de vuelo espacial, diciendo que a diferencia de Unity, el New Shepard de Bezos supera la marca de 62 millas (100 km), llamada línea Kármán, establecida por un organismo aeronáutico internacional como definitoria. el límite entre la atmósfera y el espacio de la Tierra.

“New Shepard fue diseñado para volar por encima de la línea de Kármán, por lo que ninguno de nuestros astronautas tiene un asterisco al lado de su nombre”, dijo Blue Origin en una serie de publicaciones en Twitter el viernes.

Sin embargo, la agencia espacial estadounidense NASA y la Fuerza Aérea de los Estados Unidos definen a un astronauta como cualquier persona que haya volado a más de 50 millas (80 km).

Un tercer jugador en la carrera espacial, SpaceX de Musk, planea enviar a su primera tripulación totalmente civil (sin Musk) a la órbita en septiembre, después de haber lanzado numerosas cargas útiles y astronautas a la Estación Espacial Internacional de la NASA.

El papel oficial de Branson en el vuelo de prueba del domingo es “evaluar la experiencia de un astronauta privado”, según los materiales de prensa de Virgin.

Los dos pilotos del avión espacial, Dave Mackay y Michael Masucci, controlarán el encendido y apagado del motor del cohete de la nave, la activación de la maniobra de cola “emplumada” del vehículo para el reingreso y conducirán la nave de regreso a su pista.

Los otros tres especialistas en misiones son Beth Moses, la instructora principal de astronautas de la compañía; El ingeniero principal de operaciones de Virgin Galactic, Colin Bennett; y Sirisha Bandla, vicepresidenta de operaciones de investigación y asuntos gubernamentales.

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