El verdadero impacto de la manía de GameStop fue que no sucedió


Esta semana, el mundo de las inversiones observó con una mezcla de admiración y horror cómo los miembros de un foro de Reddit dedicado a la negociación de acciones enviaban colectivamente acciones de una empresa aparentemente moribunda por las nubes.

El minorista de videojuegos en apuros GameStop se disparó cuando los usuarios de Reddit se animaron unos a otros a comprar, aprovechando inteligentemente las reglas de un juego que, de otro modo, habría enriquecido mucho a varios fondos de cobertura. Luego, las acciones se desplomaron cuando las corredurías en línea tomaron el paso extremo de tomar medidas enérgicas contra el comercio para frenar la volatilidad, lo que provocó protestas, una demanda y pedidos de audiencias en el Congreso.

A lo largo de todo, los desconcertados analistas financieros de la televisión por cable se esforzaron por explicar cómo un grupo amorfo de usuarios de redes sociales podía cambiar los mercados como parte de una broma interna masiva de la que el resto de Wall Street estaba muy excluido.

“Hemos visto cómo se pueden manipular las redes sociales para exponer las fallas en nuestra democracia”, dijo Arthur Levitt, Jr., ex presidente de la Comisión de Bolsa y Valores, en un artículo de opinión. “¿Estamos seguros de que no está sucediendo lo mismo en nuestros mercados financieros? Es hora de averiguarlo”.

La implicación de que las redes sociales han desestabilizado los mercados, y que quizás esto incluso represente alguna emergencia, habla de la sensación de que este puede ser un punto de inflexión para la industria financiera. Pero difícilmente debería ser una sorpresa. Todo el espectáculo refleja precisamente la misma dinámica que ha sacudido a la política, los medios de comunicación y otros sectores durante años.

La única sorpresa es que no sucedió antes.

Solo otra semana en internet

¿Qué hace que el GameStop historia tan convincente no es solo el improbable rebote de una empresa que posiblemente tiene más en común con Blockbuster o Radio Shack que, digamos, Amazon o Facebook. La historia subyacente es que un grupo de inversores minoristas aparentemente ordinarios aprovechó el poder de Internet para humillar a los inversores de fondos de cobertura que habían apostado deliberada y enormemente contra GameStop.

Impulsado por el foro de Reddit r /wallstreetbets – cuyo lema es “como 4chan encontró una enfermedad terminal de Bloomberg” – el aumento masivo en GameStopLas acciones supusieron un desastre para los inversores profesionales que pensaban que podrían ganar mucho dinero si GameStop las acciones siguieron hundiéndose. Cuando sucedió lo contrario, se vieron obligados a retirarse con una pérdida masiva.

Esta no es la primera vez que presenciamos un llamado “apretón corto”. Sin embargo, puede ser el primer apretón corto orquestado por un grupo de usuarios de redes sociales poco afiliados que actúan en un meme.

Toda la situación huele a revolución. Y la euforia es palpable en Reddit. “A la próxima galaxia, camaradas”, decía el título de una publicación en r /wallstreetbets, o WSB, seguido de no menos de ocho emoji de cohetes para simbolizar el ascenso meteórico de $ GME. Los nuevos miembros inundaron r /wallstreetbetsServidor de Discord, donde se veía a cientos de personas hablando a la vez en el mismo canal de voz. Elon Musk incluso se unió al coro de celebración y envió las acciones a dispararse aún más.

En esencia, lo que está sucediendo en Reddit es una característica de Internet, no un error. Durante décadas, los pioneros de Internet han difundido un cierto evangelio: la capacidad de comunicarse con muchas personas en todo el mundo, instantáneamente, nivela los campos de juego. Aplana las jerarquías. Descentraliza y democratiza. Construye comunidades y devuelve el poder a la gente.

Esa narrativa general se ha desarrollado de muchas maneras positivas, a menudo con impactos en el mundo real. Desde el surgimiento de Wikipedia, un enorme repositorio gratuito de conocimiento humano; al famoso Ice Bucket Challenge de la Asociación ALS, una sensación en las redes sociales que casi triplicó la financiación anual de investigación del grupo para la enfermedad; a las imágenes virales que surgen de las protestas a favor de la democracia en Túnez, Egipto, Hong Kong y otros lugares; Internet ha sido ampliamente aclamada como una tecnología transformadora que ha dado voz a millones, ha empoderado a las pequeñas empresas y ha difundido el valor de la libertad de expresión.

Esta es la historia de Internet que las empresas de redes sociales quieren desesperadamente que creas que todavía existe. Y de alguna manera, tal vez, lo haga.

Más recientemente, sin embargo, la sociedad ha aprendido cada vez más que grupos de personas también pueden usar esta misma capacidad como una fuerza para el mal. Los teóricos de la conspiración pueden abusar de las redes sociales para difundir información errónea que amenaza con desestabilizar las democracias o obstaculizar la respuesta a una pandemia. Los extremistas violentos pueden utilizar Internet para organizar disturbios ilegales y mortales. Los grupos de piratas informáticos pueden usar ransomware para retener distritos escolares enteros, redes de hospitales y agencias gubernamentales como rehenes, causando millones de dólares en daños en el mundo real.

El tema subyacente aquí no es solo la capacidad de las personas para organizarse en plataformas en línea; es su capacidad para traducir esa actividad en resultados fuera de línea. Pero incluso esa descripción corre el riesgo de oscurecer la realidad más profunda: para aquellos que viven en Internet de forma nativa, no hay distinción entre en línea y fuera de línea. Internet es, y siempre ha sido, la vida real para ellos.

En muchos sentidos, Reddit, que durante mucho tiempo se ha anunciado a sí mismo como “la página principal de Internet”, es su propio microcosmos que refleja esta dinámica. Es un ecosistema extenso y autónomo donde los videos de animales adorables, visualizaciones de ciencia de datos y entrevistas de usuarios con personas famosas pueden coexistir, al menos por un tiempo, con comunidades de discurso de odio nihilistas y atrevidas y desnudos de celebridades. Navegar por Reddit es examinar la amplia gama de experiencias humanas. No es de extrañar, entonces, que una comunidad de varios millones que en broma se describen a sí mismos como “degenerados” algún día se despierte y decida arruinar conjuntamente el día de un financiador de cobertura, aunque no sea por otra razón que ellos piensan que es divertido y satisfactorio verlo la caída de aquellos que literalmente confían en el fracaso de otras personas. Aún mejor cuando te convierte en millonario al mismo tiempo.

Miedo a las consecuencias no deseadas

Es demasiado pronto para saber si la saga que se desarrolla con GameStop pasará a la historia como un ejemplo del uso de Internet para bien o para mal. Pero, evidentemente, es otro ejemplo del poder de las redes sociales para desestabilizar las instituciones establecidas.

Detrás de algunos de los retrocesos, particularmente entre los tipos de Wall Street, parece haber un indicio de miedo. El esquema esta vez se levantó GameStop, pero lo que comenzó como una broma interna de Internet podría convertirse en un arma la próxima vez para levantar o frenar a otras empresas que pueden ser más importantes para la economía. El grupo ya ha corrido con otras acciones en las que los fondos de cobertura y otros han apostado. Si una banda de usuarios de Internet aleatorios puede causar pérdidas millonarias a los inversores institucionales en un solo día, ¿qué no pueden hacer?

Los defensores de WSB, muchos de los cuales usaron la aplicación Robinhood con el nombre apropiado para colocar sus operaciones, replicaron que el truco simplemente ha expuesto el sesgo estructural en los mercados financieros que beneficia a los poderosos magnates de Wall Street a expensas de los inversores de Main Street.

“Oh, no, la gente equivocada está manipulando el mercado de valores”, decía un tweet sarcástico y viral. Otro cartel de WSB lo expresó de forma más directa. “ESTA ES UNA GUERRA DE CLASES”, escribió el usuario emogalxp. “Mantengámonos unidos y podremos hacer grandes acciones una por una mientras follamos con las coberturas de los ricos. Hay más de nosotros que ricos. Invertir y mantenernos unidos. [19 rocket emojis]”

La realidad, por supuesto, es que los usuarios de Internet siempre han tenido este poder. Pero solo recientemente se ha capacitado en finanzas. El hecho de que las personas poderosas se estén dando cuenta ahora simplemente refleja lo poco que han prestado atención.

“Creo que es un ejemplo real de lo que ya estamos viendo con la forma en que los medios han cambiado”, dijo el cofundador de Reddit, Alexis Ohanian, en un video de Instagram esta semana. “Todas estas grandes instituciones han sido desafiadas, en voz baja ya veces en voz alta, en algunos momentos, durante los últimos 10 años con el auge de las redes sociales”.

Lo loco no es cómo la gente sigue usando Internet para cambiar las cosas; lo que es una locura es por qué seguimos actuando sorprendidos cuando Internet hace lo que fue creado para hacer.

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