El reino tribal poco conocido de Bolivia – PanaTimes


Durante cientos de años, el pequeño reino de los afrobolivianos permaneció oculto al mundo exterior.

La Paz de Bolivia es la capital más alta del mundo. A 3.690 m de altitud, su aire es frío y tenue, lo que deja a muchos visitantes sin aliento y experimentando el mal de altura, conocido localmente como soroche. Pero si deja atrás el tráfico caótico y conduce 100 km al noreste, descendiendo hacia los valles subtropicales de los Yungas, descubrirá un grupo de pueblos tranquilos escondidos en el bosque conectados por un laberinto de caminos de tierra.

Allí, escondida entre los tapires, jaguares y osos de anteojos que llaman hogar a los Yungas, se encuentra una comunidad notable que ha permanecido en gran parte desconocida por el mundo exterior durante casi 200 años: el Reino de los afrobolivianos, la capital espiritual de miles de bolivianos de Bolivia. Afrodescendiente y uno de los últimos reinos que quedan en América.

Los aproximadamente 2.000 habitantes de este reino escondido y humilde son principalmente agricultores que viven junto a sus pequeñas parcelas, donde cultivan coca, cítricos y café. En Mururata, una aldea de unos 350 habitantes, los pollos de corral cacareaban ruidosamente en los caminos de tierra, los niños juegan juntos en las calles y hombres y mujeres trabajan la tierra con azadones y emergen del bosque cargando haces de leña recién cortada. Otros se sientan frente a sus casas con techo de hojalata, saludan a los transeúntes y esperan que las primeras estrellas aparezcan en el cielo al anochecer.

Los afrobolivianos son descendientes de los africanos occidentales esclavizados traídos por los españoles entre los siglos XVI y XIX para trabajar en las minas de Potosí, una ciudad en el suroeste de Bolivia que estaba más poblada que Londres a principios del siglo XVII. Según el periodista uruguayo Eduardo Galeano, las minas son famosas por cobrar la vida de aproximadamente 8 millones de indígenas sudamericanos y africanos esclavizados durante un período de 300 años, muchos de los cuales murieron como resultado del exceso de trabajo, la desnutrición y el sufrimiento extremo de la región. frío.

Enclavado en el valle de Yungas, Mururata es el centro del Reino de los Afrobolivianos.

En su libro Los Afroandinos de los Siglos XVI al XX, el exdiputado boliviano Jorge Medina, quien también es afroboliviano, explicó que sus antepasados ​​no pudieron adaptarse al clima frío de Potosí en las tierras altas del sur de Bolivia. A principios del siglo XIX, fueron trasladados a las cálidas Yungas para trabajar en las haciendas de propiedad española. Fue aquí donde este “reino” no oficial se formó en 1820 entre un grupo de afrobolivianos esclavizados. Aunque esta mini-monarquía siempre ha funcionado más como una tribu, después de 187 años, el reino finalmente fue reconocido por el gobierno boliviano en 2007.

Mururata es el centro de este reino y es donde el rey de los afrobolivianos, Julio Bonifaz Pinedo, vive y “gobierna” sobre los 2.000 habitantes de la comunidad; sin embargo, sería difícil reconocerlo, ya que se mezcla en gran medida con los demás aldeanos. . De hecho, uno podría comprarle un paquete de plátanos sin darse cuenta de su título, ya que administra una pequeña tienda de comestibles desde su pequeña casa de ladrillos y cemento.

King Julio cultiva, administra una tienda local y “gobierna” sobre los 2,000 residentes de la comunidad.

Co-administradora de la tienda es su esposa, la reina Angélica Larrea. Desde su huerto también venden mandarinas, naranjas, conservas, refrescos y paquetes de galletas, entre otros insumos básicos. A sus 78 años, Pinedo todavía se mantiene ocupado. Cuando lo conocí, estaba frente a su tienda, esparciendo hojas de coca sobre una gran lona azul.

“Estas son las hojas que he cosechado de mi pequeña parcela de tierra. Al exponerlos al fuerte sol del mediodía, los tengo listos en aproximadamente tres horas. Luego los meteré en sacos para los camiones que los llevarán a los mercados de La Paz ”, explicó. Durante siglos, los indígenas de los Andes han masticado coca y la han utilizado en tés para suprimir el hambre, la fatiga y ayudar a superar el soroche.

Cuando Pinedo terminó la tarea, se sentó en una silla de madera a la entrada de su tienda mientras los vecinos saludaban casualmente a “Don Julio”. La reina, Doña Angélica, se sentó detrás de él en las escaleras que conducían a su casa, donde vio una telenovela en un pequeño televisor colocado sobre una vitrina alta. Nada sobre la familia real habla de importancia personal. Su humildad les ha ganado un merecido respeto en la comunidad.

Según el último censo boliviano de 2012, más de 23.000 personas se identifican como afrobolivianos. Pero teniendo en cuenta a las personas de orígenes mixtos, ese número probablemente sea más de 40.000, según Medina. Si bien la diáspora afroboliviana se ha extendido por todo el país y el mundo en los últimos cientos de años, sus raíces y su rey están aquí en los Yungas.

Es probable que haya más de 40.000 afrobolivianos y la diáspora se ha extendido por todo el mundo.

Pinedo es el primero de los monarcas del reino reconocido oficialmente por el estado boliviano. Este reconocimiento se produjo durante un reconocimiento más amplio de los grupos étnicos minoritarios de Bolivia cuando Evo Morales se convirtió en el primer presidente indígena del país en 2006. Tres años después, el país cambió oficialmente su nombre a Estado Plurinacional de Bolivia y se aprobó una nueva constitución reconociendo 36 nacionalidades (incluidos los afrobolivianos) tras un referéndum histórico que otorgó más poder a los grupos indígenas marginados del país durante mucho tiempo.

Los poderes del rey afroboliviano son similares a los de un jefe tradicional. Pinedo no recauda impuestos ni tiene fuerza policial. “Mi título [as king] es sobre todo simbólico ”, dijo. “No soy como estos ricos reyes de Europa, pero represento a la comunidad afroboliviana y esto es una gran responsabilidad para mí”.

El abuelo de Pinedo, Bonifacio, fue coronado rey en 1932

Larrea agregó: “Si hay un conflicto entre dos afrobolivianos pueden venir a pedirle consejo”. Luego explicó el linaje legendario de Pinedo. “Sus antepasados ​​fueron reyes en África. Así es como empezó todo “.

Según Pinedo, cuando sus antepasados ​​llegaron a los Yungas en 1820, uno de sus parientes llamado Uchicho se estaba bañando en el río y sus compañeros africanos vieron que su torso tenía cicatrices que recuerdan a miembros de una familia real tribal. Uchicho resultó ser un príncipe del antiguo Reino de Kongo, y fue reconocido como tal por las otras personas esclavizadas.

Pinedo sacó un viejo documento de identidad de uno de los armarios. “Este era mi abuelo, Bonifacio, quien se convirtió en rey en 1932”, dijo de su predecesor. El documento mostraba una fotografía de un hombre vestido con un chaleco y un pañuelo atado al cuello. Dijo que nació en 1880, con domicilio en Hacienda de Mururata y que era labrador. El rey Bonifacio solo tuvo hijas, por lo que se saltó una generación, dejando el reino sin rey durante 38 años hasta que Pinedo fue coronado en 1992 por la comunidad. En 2007, cuando el gobierno de Morales expandió el reconocimiento de las minorías étnicas de Bolivia, Medina presionó con éxito para realizar una ceremonia oficial de coronación de Pinedo en La Paz.

En 2007, el gobernador de La Paz coronó a Pinedo y a su esposa en una ceremonia oficial en la capital.

A medida que se difundió la noticia del reconocimiento oficial de Pinedo por parte del Estado boliviano, también lo hizo la conciencia de la comunidad afroboliviana de la nación. “[A Bolivian production company] filmó un documental sobre nosotros e invitó a nuestra familia a viajar a Uganda para ver la tierra donde nuestros antepasados [are likely] de ”, dijo Pinedo. Explicó que en las pocas veces que había salido de Mururata, era consciente de que era una minoría en su propio país. Pero al ver a tantas personas negras que parecían miembros de su propia familia en Uganda, se volvió mucho más consciente de sus raíces.

Mire desde cualquier lugar de Mururata y verá el verde de los laureles, helechos arbóreos y otros árboles tropicales que cubren las colinas. En la cima de una de estas colinas se encuentra el Cementerio Real, lamentablemente en un estado de abandono. Del mismo modo, las instalaciones de la antigua Hacienda Mururata, a solo unos minutos a pie de la plaza principal recién reparada del pueblo, están abandonadas. Pero mientras algunos restos del pasado se desintegran lentamente, el futuro del reino está tomando forma.

Pinedo y Larrea tienen un hijo, el príncipe Rolando. A los 26 años, estudia derecho en la Universidad de Los Andes en La Paz, y su futuro rol como rey es fundamental para sus ambiciones. “Me gustaría seguir avanzando para que la comunidad afroboliviana sea más reconocida y visible, como lo ha hecho mi padre hasta ahora”, dijo.

Mururata está rodeada por las empinadas colinas de los Yungas y llena de densos helechos y árboles tropicales.

La pared junto a donde le gusta sentarse a Pinedo en su casa está decorada con documentos oficiales enmarcados, una fotografía familiar y calendarios que muestran sus ceremonias de coronación. “¿Y dónde está la corona ahora? ¿Puedo verlo?” Yo pregunté.

Fiel a su humildad, Pinedo subió las escaleras y regresó con su corona escondida dentro de una caja de cartón para galletas.

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