El recuento de muertes aumenta a 200 en las inundaciones de Europa


Las fuertes lluvias de la semana pasada provocaron inundaciones en ciudades y pueblos, principalmente en Bélgica y Alemania, donde la canciller Angela Merkel visitó a las víctimas en una de las zonas más afectadas.

Bélgica guardó silencio durante un minuto de recuerdo el martes mientras celebraba un día de luto por las víctimas de las devastadoras inundaciones que dejaron 200 muertos en Europa occidental.

Las fuertes lluvias de la semana pasada provocaron inundaciones en ciudades y pueblos, principalmente en Bélgica y Alemania, donde el canciller Angela Merkel visitó a las víctimas en una de las zonas más afectadas.

Al menos 31 personas murieron en Bélgica, y decenas aún están desaparecidas o sin rendir cuentas, mientras que Alemania aumentó el martes su número de muertos a 169 mientras los rescatistas buscaban víctimas entre los escombros.

El número de desaparecidos en Bélgica ha disminuido en los últimos dos días a medida que se restablece el contacto telefónico y se localiza a más personas.

La limpieza aún está en marcha para ayudar a las regiones más afectadas a recuperarse de la destrucción que provocó el colapso de decenas de casas y los coches apilados unos encima de otros.

Las aguas han disminuido desde el viernes, pero los trabajadores y voluntarios se enfrentan a una tarea gigantesca para limpiar los detritos y ayudar a los residentes locales a reconstruir sus destrozadas vidas.

El rey Felipe y la reina Mathilde de Bélgica presentaron sus respetos en la estación de bomberos de Verviers, una de las ciudades más afectadas.

El momento de silencio tuvo lugar después de que sonaran las sirenas en las estaciones de bomberos de todo el país, con autobuses, tranvías y trenes de metro detenidos en Bruselas.

La bandera tricolor belga ondeaba a media asta en los edificios oficiales, al igual que la bandera de la Unión Europea con lentejuelas de estrellas alrededor de la sede del bloque en la capital.

Las conmemoraciones se llevaron a cabo en vísperas de la fiesta nacional de Bélgica. La ciudad de Bruselas ha cancelado su “Baile Nacional” y la ciudad de Namur, capital de Valonia, ha cancelado su exhibición de fuegos artificiales.

Esta es la primera vez desde 2016 que Bélgica observa un duelo nacional cuando se declararon tres días después de los ataques del 22 de marzo reivindicados por el grupo Estado Islámico, que mataron a 32 personas e hirieron a más de 340 en Bruselas.

‘Sin palabras’

En la vecina Alemania, el canciller Angela Merkel conoció a las víctimas del diluvio que todavía luchaban por aceptar las pérdidas en la devastada ciudad medieval de Bad Munstereifel.

El daño es “espantoso … Muchas casas ya no son habitables”, dijo, y describió a “personas que lo han perdido todo”.

La ciudad ha sido “tan golpeada que realmente te deja sin palabras”.

La acompañó Armin Laschet, el jefe regional y elegido del partido CDU de Merkel para reemplazarla como canciller en las elecciones de septiembre.

El número de personas desaparecidas en el país sigue sin estar claro, principalmente debido a las redes de comunicación interrumpidas.

A medida que la escala del desastre de las inundaciones se hizo más clara, surgieron preguntas en Alemania sobre si se hizo lo suficiente para advertir a los residentes con anticipación.

El gobierno alemán se comprometió el lunes a mejorar los sistemas de alerta de incendios del país, ya que una portavoz admitió que la tragedia había demostrado que las autoridades “necesitan hacer más y mejor”.

Aunque los servicios meteorológicos habían pronosticado lluvias torrenciales e inundaciones repentinas, muchos residentes dijeron que fueron tomados por sorpresa por el rápido aumento de las aguas.

El desastre ha catapultado al cambio climático a la cima de la agenda en Alemania, antes de las elecciones de septiembre que marcarán el final de los 16 años de Merkel en el poder.

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