El primer viaje comercial tripulado de la NASA concluye después de la cápsula


Los astronautas de la NASA de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), miembros de la misión Crew-1, regresaron a casa después de un viaje de seis horas y media.

El Crew-1, la primera misión comercial tripulada desarrollada por la NASA en conjunto con SpaceX, concluyó su estadía el domingo en la estación International Space (EEI) al regresar a la cápsula Land of the Dragon con cuatro astronautas en la misión para abordar.

A las 2.56 de la mañana de hoy (6.56 GMT), la cápsula Resilience llegó a salvo a las aguas del Golfo de México, cerca de la ciudad de Panamá, en el noroeste de Florida (EE. UU.), Completando así su misión de seis meses. en la ISS.

También fue el primer regreso realizado en la oscuridad al amanecer desde 1968, cuando la misión Apolo 8 hizo lo mismo, la primera en enviar astronautas alrededor de la luna.

“Bienvenidos a casa Víctor, Michael, Shannon y Soichi”, dijo el exsenador Bill Nelson, quien el jueves fue confirmado por el Senado como el nuevo administrador de la agencia aeroespacial estadounidense.

“El transporte seguro y confiable a la Estación Espacial Internacional es exactamente la visión que imaginó la NASA cuando la agencia se embarcó en el programa de tripulación comercial”, agregó Nelson.

Los astronautas de la NASA Shannon Walker, Michael Hopkins y Victor Glover, así como su colega Soichi Noguch de la Agencia Espacial Japonesa (JAXA), miembros de la misión Crew-1, regresaron a casa después de un viaje de seis horas y media.

Previo a eso, anoche se llevó a cabo con éxito el proceso de separación autónoma de la cápsula construida por la firma privada SpaceX del módulo Harmony de la ISS, que mira al espacio y no a la Tierra.

Así, finalmente se inició el viaje de regreso después de haber sido pospuesto dos veces por las condiciones climáticas pronosticadas en las zonas de aterrizaje y mostrando “velocidades del viento por encima del criterio de regreso”.

Los cuatro astronautas partieron de Cabo Cañaveral en un cohete reutilizable SpaceX Falcon 9 el 15 de noviembre de 2020 y llegaron al laboratorio orbital al día siguiente, casi 27 horas después del despegue.

Según informa la NASA, los miembros de esta misión pasaron 167 días en la estación espacial con lo que completaron 2.688 órbitas alrededor de la Tierra, y en ese período de tiempo realizaron varias investigaciones científicas y pruebas tecnológicas, además de caminatas espaciales.

Los astronautas cultivaron plantas en las instalaciones de la ISS y probaron un nuevo método para producir cristales semiconductores, entre otros experimentos.

Crew-1 es la primera de las seis misiones tripuladas que realizará la NASA en asociación con la firma del magnate Elon Musk, como parte del Programa de Tripulación Comercial con el que la agencia espacial vuelve a enviar misiones al espacio desde suelo estadounidense y con cohetes y naves fabricadas en este país.

Crew-1 concluye su trabajo y comienza su regreso poco después de que la segunda de estas misiones, Crew-2, llegara a la EEI el 24 de abril a bordo de otra cápsula Dragon, denominada Endeavour, tras despegar un día antes desde Cabo Cañaveral (Florida) en un cohete Falcon 9 reutilizable.

Este equipo de relevo, que también pasará seis meses en el laboratorio orbital, está integrado por los astronautas estadounidenses de la NASA Shane Kimbrough y Megan McArthur, así como por la japonesa Akihiko Hoshide, de la agencia JAXA, y el francés Thomas Pesquet, de la Agencia Espacial Europea (ESA).

Tras su llegada al Atlántico, los cuatro astronautas se trasladarán a la base de la NASA en Houston (Texas, EE. UU.).

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