El número de muertos por el poderoso terremoto de Haití supera los 720


La cifra de muertos por el poderoso terremoto de magnitud 7,2 del sábado en Haití ha llegado a 720 con otras 1.800 personas heridas.

Los rescatistas y los transeúntes pudieron sacar a muchas personas de los escombros para ponerlas a salvo.

Mientras tanto, cientos de hogares han sido destruidos.

Jerry Chandler, director de la Oficina de Protección Civil de Haití, dijo que un recuento parcial de daños estructurales incluyó al menos 860 viviendas destruidas y más de 700 dañadas.

También se vieron afectados hospitales, escuelas, oficinas e iglesias.

La gente en la nación isleña caribeña se apresuró a salir a las calles en busca de seguridad y para ayudar a rescatar a los atrapados entre los escombros de casas, hoteles y otras estructuras derrumbadas.

El terremoto del sábado sacudió la parte suroeste de la nación más pobre del hemisferio, casi arrasó algunas ciudades y provocó deslizamientos de tierra que obstaculizaron los esfuerzos de rescate en dos de las comunidades más afectadas.

El desastre también se sumó a la difícil situación de los haitianos, que ya estaban lidiando con el coronavirus pandemia, asesinato presidencial y profundización de la pobreza.

El epicentro del terremoto fue a unos 125 kilómetros (78 millas) al oeste de la capital de Puerto Príncipe, dijo el Servicio Geológico de Estados Unidos.

El daño generalizado podría empeorar a principios de la próxima semana, y se prevé que la tormenta tropical Grace llegue a Haití el lunes por la noche o el martes temprano.

Réplicas

Las réplicas se sintieron durante todo el día y hasta altas horas de la noche, cuando muchas personas ahora sin hogar o asustadas por la posibilidad de que sus casas fracturadas se derrumbaran sobre ellos se quedaron en las calles para dormir, si sus nervios se lo permitían.

En la dañada ciudad costera de Les Cayes, bajo una oscuridad que solo fue perforada por linternas, algunos alabaron a Dios por sobrevivir al terremoto.

“Hoy estamos vivos porque Dios nos ama”, dijo Marie-claire Jean-Pierre, cuya casa se derrumbó un momento después de que ella y su hijo salieron cuando sintieron que el suelo comenzaba a temblar.

El primer ministro Ariel Henry dijo que estaba enviando ayuda rápidamente a áreas donde las ciudades fueron destruidas y los hospitales estaban abrumados con pacientes que ingresaban. Un exsenador alquiló un avión privado para trasladar a los heridos de Les Cayes a Puerto Príncipe para recibir asistencia médica.

Henry declaró un mes de estado de emergencia para todo el país y dijo que no pediría ayuda internacional hasta que se conociera el alcance de los daños.

“Lo más importante es recuperar tantos supervivientes como sea posible bajo los escombros”, dijo Henry.

“Hemos aprendido que los hospitales locales, en particular el de Les Cayes, están abrumados por personas heridas y fracturadas”.

Respuesta inmediata de EE. UU.

El presidente estadounidense Joe Biden autorizó una respuesta inmediata y nombró a la administradora de USAID, Samantha Power, como la funcionaria superior que coordina el esfuerzo de Estados Unidos para ayudar a Haití.

USAID ayudará a evaluar los daños y ayudará en la reconstrucción, dijo Biden, quien llamó a Estados Unidos un “amigo cercano y duradero del pueblo de Haití”.

Argentina y Chile también estuvieron entre las primeras naciones en prometer ayuda.

Los trabajadores humanitarios dijeron que la actividad de las pandillas en el distrito costero de Martissant, al oeste de la capital haitiana, también estaba complicando los esfuerzos de ayuda.

“Nadie puede viajar por la zona”, dijo por teléfono Ndiaga Seck, portavoz de UNICEF en Puerto Príncipe.

“Solo podemos volar o tomar otra ruta”.

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