El jefe de inteligencia artificial de Google se disculpa por el despido


Sundar Pichai, director ejecutivo de la empresa matriz Alphabet Inc., describió los cambios en un correo electrónico a los empleados, dijo una persona familiarizada con la situación, que pidió no ser identificada al discutir información no pública.

Google comenzará a calificar a los ejecutivos en función de los objetivos de diversidad de la fuerza laboral y aumentará la dotación de personal de recursos humanos, reconociendo la falla en su enconada división con Timnit Gebru, una destacada ex empleada y una de las pocas mujeres negras en el campo de la inteligencia artificial.

Sundar Pichai, director ejecutivo de la empresa matriz Alphabet Inc., describió los cambios en un correo electrónico a los empleados, dijo una persona familiarizada con la situación, que pidió no ser identificada al discutir información no pública. El correo electrónico incluía comentarios de Jeff Dean, el ejecutivo que lidera los esfuerzos de investigación e inteligencia artificial de la compañía, diciendo que lamentaba cómo manejó la salida de Gebru, según una copia del mensaje revisado por Bloomberg.

“Entiendo que podríamos y deberíamos haber manejado la situación con más sensibilidad”, escribió Dean. “Y por eso, lo siento”, dijo Dean que el comportamiento de Google hacia Gebru hirió a algunas empleadas negras y las llevó a cuestionar si pertenecían a la empresa. No se disculpó directamente con Gebru en el correo electrónico al personal.

Las evaluaciones de desempeño de los ejecutivos ahora estarán parcialmente vinculadas a los objetivos de diversidad, equidad e inclusión, y Google duplicará la cantidad de personal de recursos humanos que trabaja en la retención de empleados, según el memo.

Un portavoz de Google se negó a comentar. Los cambios fueron informados el viernes temprano por el sitio web de noticias Axios.

Varias grandes empresas han hecho de la diversidad un factor en el desempeño y la compensación de los ejecutivos. Incluyen McDonald’s Corp. y Microsoft Corp.

En Google, los cambios se produjeron después de la agitación derivada de la partida de Gebru. Dijo que fue despedida en diciembre después de negarse a retractarse de un artículo de investigación que criticaba una tecnología clave de Google o eliminar a los autores de Google. Google ha dicho que Gebru, el ex codirector de IA ética, renunció. Aún así, ex colegas expresaron su indignación por el manejo del asunto por parte de la compañía.

El jueves, la compañía nombró a Marian Croak como vicepresidenta de ingeniería, elevando a una mujer negra experimentada a liderar una nueva organización centralizada para desarrollar la IA de manera responsable. Los cambios adicionales descritos el viernes marcaron la conclusión de una investigación interna sobre el manejo de la salida de Gebru.

Dean también detalló un plan para aclarar el proceso de aprobación de trabajos de investigación de autores de Google para publicación externa. El proceso actual tiene demasiadas partes que se cruzan, particularmente para la investigación “sensible”, dijo, y lo que se considera sensible no siempre está claro.

“Estamos construyendo un proceso más unificado, de principio a fin, con una guía más clara a lo largo del camino sobre qué pasos se necesitan, quién es responsable de cada paso y los objetivos y prioridades de investigación de Google”, escribió Dean.

Dean no abordó las preguntas planteadas por el ejemplo de Gebru sobre si el equipo de ética de inteligencia artificial de Google podrá examinar críticamente las mismas tecnologías que utiliza el gigante de las búsquedas y la publicidad en sus productos comerciales.

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