El ingenio helicóptero de la NASA toma vuelo en Marte, primero en


“Los datos del altímetro confirman que Ingenuity ha realizado el primer vuelo de un avión propulsado en otro planeta”, anunció un ingeniero del Laboratorio de Propulsión a Chorro mientras la sala de control vitoreaba.

La NASA voló con éxito su diminuto helicóptero Ingenuity en Marte la madrugada del lunes, el primer vuelo propulsado en otro planeta y una hazaña que un ingeniero de primer nivel llamó “el momento de nuestros hermanos Wright”.

A las 3:34 am, hora del este (0734 GMT), el helicóptero de cuatro libras (1,8 kilogramos) despegó, flotó a 10 pies (tres metros) sobre la superficie marciana y volvió a descansar después de 39,1 segundos.

Los datos y las imágenes del vuelo autónomo se transmitieron 173 millones de millas (278 millones de kilómetros) de regreso a la Tierra, donde fueron recibidos por el conjunto de antenas terrestres de la NASA y procesados ​​más de tres horas después.

Los ingenieros miraban tensamente sus pantallas en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en California, donde la misión había sido diseñada y planeada durante los últimos seis años.

Estallaron en aplausos cuando uno de ellos leyó una lista de tareas que Ingenuity había logrado y concluyó: “Ingenuity ha realizado su primer vuelo, el primer vuelo de un avión propulsado en otro planeta”.

El ingenio envió rápidamente una imagen en blanco y negro de su cámara de navegación que apunta hacia abajo, mostrando su sombra similar a un insecto proyectada en la superficie.

Luego vino un video en color entrecortado del rover Perseverance que muestra Ingenio en el suelo, en vuelo, y luego una vez más en reposo.

Se espera que sigan más imágenes y un video suavizado.

“Hemos estado hablando durante tanto tiempo sobre el momento de nuestros hermanos Wright en Marte, y aquí está”, dijo la ingeniera líder MiMi Aung a su equipo, mientras repartía abrazos virtuales.

El primer vuelo propulsado en la Tierra fue realizado por los hermanos Wright en 1903 en Kitty Hawk, Carolina del Norte.

Un trozo de tela de ese avión se ha metido dentro de Ingenuity en honor a esa hazaña.

Demostración de tecnología

La NASA había planeado originalmente el vuelo para el 11 de abril, pero lo pospuso debido a un problema de software que se identificó durante una prueba de alta velocidad planificada de los rotores de la aeronave.

El problema se resolvió más tarde con la ayuda de una actualización de software y un ajuste en la codificación.

El ingenio viajó a Marte unido a la parte inferior de Perseverance, que aterrizó en el planeta el 18 de febrero en una misión para buscar signos de vida extraterrestre.

El objetivo de Ingenuity, por el contrario, es demostrar que su tecnología funciona y no contribuirá a los objetivos científicos de Perseverance.

Pero se espera que Ingenuity pueda allanar el camino para futuros voladores que revolucionen nuestra exploración de los cuerpos celestes porque pueden llegar a áreas a las que los rovers no pueden ir y viajar mucho más rápido.

“No sabemos exactamente a dónde nos llevará el ingenio, pero los resultados de hoy indican que el cielo, al menos en Marte, puede no ser el límite”, dijo el administrador interino de la NASA, Steve Jurczyk.

El vuelo fue desafiante debido a condiciones muy diferentes a las de la Tierra: una atmósfera que tiene menos del uno por ciento de la densidad de la nuestra y una atracción gravitacional de solo un tercio.

Eso hizo necesario que los rotores de Ingenuity alcanzaran alrededor de 2.500 revoluciones por minuto, aproximadamente cinco veces más de lo que logran los helicópteros en la Tierra.

Además de componentes de alta tecnología, la aeronave contiene muchas piezas de teléfonos inteligentes listas para usar que se probaron en el espacio por primera vez en esta misión.

Próximo vuelo pronto

El ingenio se desplegó en su “franja de vuelo” el 3 de abril y ahora se encuentra en el decimosexto sol, o día marciano, de su ventana de prueba de vuelo de 30 soles (31 días terrestres).

El equipo continuará recibiendo y analizando datos en los próximos días, luego formulará un plan para el segundo vuelo, que no será antes del 22 de abril.

“Nos tomaremos un momento para celebrar nuestro éxito y luego seguiremos el ejemplo de Orville y Wilbur sobre qué hacer a continuación”, dijo Aung.

“La historia muestra que volvieron al trabajo, para aprender todo lo que pudieron sobre su nueva aeronave, y nosotros también”.

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