El increíble ascenso del ejército de piratería de Corea del Norte


Shimomura era miembro de Yamaguchi-gumi, la familia criminal de yakuza más grande de Japón. Cuando uno de sus superiores le preguntó si quería hacer un montón de dinero rápido, naturalmente dijo que sí.

Era el 14 de mayo de 2016 y Shimomura vivía en la ciudad de Nagoya. Treinta y dos años y delgado, con ojos expresivos, se enorgullecía de su apariencia, a menudo con traje y mocasines con brillo de espejo. Pero era una figura menor en la organización: un cobrador de deudas, un ejecutante de trabajos ocasionales.

El superior le aseguró que el plan era de bajo riesgo y le indicó que asistiera a una reunión esa noche en un bar de Nagoya. (Shimomura, quien desde entonces dejó el Yamaguchi-gumi, pidió que se le mencionara solo por su apellido). Cuando Shimomura apareció, se encontró con otros tres gánsteres, ninguno de los cuales conocía. Como muchos yakuza, es de ascendencia coreana, y dos de los otros también eran coreano-japoneses; por un tiempo, hablaron en coreano. El superior finalmente llegó y los cinco hombres se trasladaron a una habitación privada. A cada voluntario se le dio una tarjeta de crédito blanca. No había ningún chip en la tarjeta, ni números, ni nombre, solo una banda magnética.

El superior leyó las instrucciones de un manual delgado: temprano a la mañana siguiente, un domingo, debían ir a cualquier 7-Eleven y usar su tarjeta blanca en el cajero automático de la tienda. No podían usar un cajero automático de un banco normal, o uno en otra tienda de conveniencia. Los gánsteres deberían retirar cada uno cien mil yenes a la vez (unos novecientos dólares) pero no realizar más de diecinueve transacciones por máquina. Si alguien hiciera veinte retiros de un solo cajero automático, su tarjeta sería bloqueada. Los retiros podían comenzar a las 5 de la mañana y continuar hasta las 8 de la mañana. Se les dijo a los voluntarios que eligieran el idioma japonés cuando se les solicitara, una indicación, se dio cuenta Shimomura, de que las tarjetas eran extranjeras. Después de hacer diecinueve retiros, deben esperar una hora antes de visitar otro 7-Eleven. Podrían quedarse con el diez por ciento del efectivo. El resto iría a los jefes. Finalmente, a cada voluntario se le pidió que memorizara un alfiler.

El domingo por la mañana, Shimomura se levantó temprano y se vistió con jeans, gafas de sol, una gorra de béisbol y una camiseta vieja. Caminó hasta un 7-Eleven, donde compró una bola de arroz y una Coca-Cola, para calmarse. Insertó la tarjeta en el cajero automático. Cuando la pantalla le preguntó qué idioma prefería, sintió un temblor de nervios al seleccionar “Japonés”. Retiró cien mil yenes, luego otro, y luego otro. No había nadie más en la tienda aparte del tipo de la caja registradora, que no parecía interesado en él.

Después de realizar el primer retiro, Shimomura imprimió un recibo. Vio un nombre extranjero en el papel (no podía decir de qué nacionalidad era, pero sabía que no era japonés) y luego se guardó el recibo en el bolsillo. Alrededor de las 8 am, después de haber completado un total de treinta y ocho retiros en varios cajeros automáticos de la zona, se dirigió a su casa, contoneándose debido a sus bolsillos abultados: 3.8 millones de yenes es mucho dinero en efectivo. Shimomura tomó su diez por ciento —unos tres mil quinientos dólares— y lo guardó en un cajón de su apartamento. A las 3 de la tarde, se reunió con su superior para entregar el dinero restante. (Más tarde, descubrió que uno de los otros gánsteres se había fugado con el dinero y la tarjeta).

El superior le dijo a Shimomura que retendría el cinco por ciento de lo que traían sus voluntarios y enviaría el resto del efectivo a sus jefes. Cuando Shimomura le entregó su dinero, sintió que el superior había reclutado a muchos otros. Él estaba en lo correcto. Como pronto informaron los periódicos, esa mañana se retiraron más de dieciséis millones de dólares de aproximadamente mil setecientos cajeros automáticos 7-Eleven en todo Japón, utilizando datos robados del Standard Bank de Sudáfrica. Los periódicos supusieron que 7-Elevens había sido atacado porque eran las únicas tiendas de conveniencia en Japón cuyas terminales de efectivo aceptaban tarjetas extranjeras. Poco después de las redadas, el límite de retiro de muchos cajeros automáticos del país se redujo a cincuenta mil yenes.

Shimomura dedujo que había estado al final de la cadena alimentaria en la estafa. Los verdaderos productores de dinero estaban mucho más arriba. Lo que no sabía, hasta una entrevista con esta revista el año pasado, era la identidad de los villanos en lo más alto de la cadena. Poco después de los robos de cajeros automáticos, según la policía japonesa, el cabecilla de la operación 7-Eleven cruzó de China a Corea del Norte. Shimomura, sin saberlo, había estado recaudando dinero para el Ejército Popular de Corea, como parte de una estafa que se conoció como FASTCash.

En las imágenes de satélite del este de Asia por la noche, las luces resplandecen en casi todas partes, excepto en una mancha de tinta entre el Mar Amarillo y el Mar de Japón, y entre los paralelos treinta y ocho y cuarenta y tres: Corea del Norte. Solo Pyongyang, la capital, emite un resplandor moderno reconocible. El país oscuro es una de las últimas naciones nominalmente comunistas del mundo: un culto a la personalidad estalinista centrado en Kim Jong Un, el vástago malhumorado y despiadado de la dinastía que ha gobernado Corea del Norte desde 1948, después de la división de la península. La RPDC pretende ser una autarquía socialista fundada en el principio del juche o autosuficiencia. Sus fronteras están cerradas y su gente secuestrada. A los extranjeros les resulta profundamente difícil comprender lo que está sucediendo dentro de Corea del Norte, pero es aún más difícil para los ciudadanos norcoreanos comunes aprender sobre el mundo exterior. Una pequeña fracción del uno por ciento de los norcoreanos tiene acceso a Internet.

Sin embargo, paradójicamente, el gobierno de Corea del Norte ha producido algunos de los piratas informáticos más competentes del mundo. A primera vista, la situación es perversa, incluso cómica, como Jamaica ganando un oro olímpico en trineo, pero la amenaza cibernética de Corea del Norte es real y está creciendo. Como muchos países, incluido Estados Unidos, Corea del Norte ha equipado a sus fuerzas armadas con armas cibernéticas ofensivas y de recopilación de inteligencia. En 2016, por ejemplo, los codificadores militares de Pyongyang robaron más de doscientos gigabytes de datos del ejército de Corea del Sur, que incluían documentos conocidos como Plan Operativo 5015, un análisis detallado de cómo podría proceder una guerra con el vecino del norte del país y, en particular, un complot para “decapitar” a Corea del Norte asesinando a Kim Jong Un. La violación fue tan atroz que Kim Tae-woo, ex presidente del Instituto de Unificación Nacional de Corea, un grupo de expertos en Seúl, dijo al Financial Times: “Parte de mi mente espera que el ejército surcoreano filtró intencionalmente los documentos clasificados al North con la intención de tener una segunda estrategia ”.

Además, Corea del Norte es la única nación del mundo cuyo gobierno es conocido por llevar a cabo piratería abiertamente criminal para obtener ganancias monetarias. Las unidades de su división de inteligencia militar, la Oficina General de Reconocimiento, están capacitadas específicamente para este propósito. En 2013, Kim Jong Un describió a los hombres que trabajaban en el “brave RGB” como sus “guerreros”. . . para la construcción de una nación fuerte y próspera ”.

El programa de delitos cibernéticos de Corea del Norte está dirigido a la hidra, con tácticas que van desde atracos a bancos hasta el despliegue de ransomware y el robo de criptomonedas de los intercambios en línea. Es difícil cuantificar el éxito que han tenido los piratas informáticos de Pyongyang. A diferencia de los grupos terroristas, los ciberdelincuentes de Corea del Norte no se atribuyen la responsabilidad cuando atacan, y el gobierno emite negaciones reflexivas. Como resultado, incluso los observadores experimentados a veces no están de acuerdo cuando atribuyen ataques individuales a Corea del Norte. Sin embargo, en 2019, un panel de expertos de Naciones Unidas sobre sanciones contra Corea del Norte emitió un informe en el que estimaba que el país había recaudado dos mil millones de dólares a través del ciberdelito. Desde que se redactó el informe, ha habido abundantes pruebas que indican que el ritmo y el ingenio de la amenaza en línea de Corea del Norte se han acelerado.

Según la ONU, muchos de los fondos robados por los piratas informáticos norcoreanos se gastan en el programa de armas del Ejército Popular de Corea, incluido el desarrollo de misiles nucleares. La ola de delitos cibernéticos también ha sido una forma barata y eficaz de eludir las duras sanciones que se han impuesto durante mucho tiempo al país. En febrero, John C. Demers, Secretario de Justicia Auxiliar de la División de Seguridad Nacional del Departamento de Justicia, declaró que Corea del Norte, “usando teclados en lugar de armas”, se había convertido en un “sindicato criminal con una bandera”.

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