El incendio de una fábrica se suma a la crisis de suministro de chips de computadora


Uno de los mayores proveedores de chips de computadora de la industria automotriz advirtió que un gran incendio en una de sus fábricas en Japón podría tener un “impacto masivo” en su capacidad para cumplir con los pedidos.

El incidente se produce en un momento en que el suministro de chips a la industria automotriz ya se estaba agotando.

Las acciones de la firma de semiconductores Renesas cayeron, junto con sus clientes, incluidos Toyota, Nissan y Honda.

Por otra parte, Volkswagen ha dicho que la escasez de chips podría durar hasta el otoño.

“Creo que las cosas se estabilizarán para el otoño, pero ciertamente será complicado, y será un desafío, pero creo que lo superaremos”, dijo a la BBC Scott Keogh, director ejecutivo de VW para Norteamérica.

Agregó que es probable que algunas de las plantas de la compañía funcionen menos turnos al día, pero agregó que esperaba que se pudieran evitar los cierres de fábricas.

Habitaciones limpias

Renesas ha dicho que el incendio ocurrió el viernes pasado y fue causado por un tanque de chapado que se incendió como resultado de una “sobrecorriente” eléctrica, cuya causa aún se está investigando. Los bomberos tardaron más de cinco horas en apagarse.

La planta de fabricación involucrada tiene su sede en la ciudad de Naka, en la provincia oriental de Ibaraki. Se especializa en obleas de 300 mm, lo que la convierte en una de las instalaciones más avanzadas de la empresa.

La firma ha dicho que no hubo víctimas humanas, pero 11 de sus unidades de equipos de fabricación resultaron dañadas.

Y debido a que esto ocurrió en una de sus “salas limpias” controladas ambientalmente, que están diseñadas para evitar que el polvo u otras partículas arruinen los pequeños transistores y circuitos involucrados en un chip, los esfuerzos para reiniciar la producción implicarán más que simplemente cambiar el kit arruinado.

Si bien Renesas dijo que la mayoría de los productos fabricados con las máquinas afectadas podrían, en teoría, fabricarse en otro lugar, la mayor escasez de suministro hará que eso sea difícil de lograr en la práctica.

La compañía ha dicho que espera reiniciar la producción en un mes, pero el sitio de noticias Nikkei Asia dijo que podrían pasar tres meses antes de que la producción vuelva a la normalidad.

Hielo y sequía

Renesas ha dicho que tiene una reserva de chips para un mes para seguir cumpliendo con los pedidos de los fabricantes de automóviles, por lo que el impacto en la producción de automóviles no será inmediato.

Pero llega en un momento de crisis.

Los coches nuevos suelen incluir decenas de microprocesadores.

Al comienzo de la coronavirus pandemia, los fabricantes de automóviles recortaron los pedidos de componentes debido a una caída en las ventas de sus vehículos.

Cuando el mercado se recuperó hacia fines de 2020, les resultó difícil encontrar suministros porque otros fabricantes de productos electrónicos de consumo habían intervenido con pedidos propios para satisfacer una demanda superior a la normal de sus dispositivos debido a los bloqueos.

Además, el clima helado de febrero en Texas cerró las plantas de fabricación de chips allí.

Las restricciones comerciales de Estados Unidos impuestas a la empresa de telecomunicaciones Huawei y al fabricante de chips SMIC, entre otros, han provocado que otras empresas chinas acumulen sus propios suministros.

Y una sequía en Taiwán amenaza la producción allí. La fabricación de obleas requiere mucha agua.

Las existencias caen

Muchos fabricantes de automóviles han reducido o detenido temporalmente la producción en algunas de sus plantas. Anteriormente se había estimado que se enfrentaban a perder más de 60.000 millones de dólares (43.300 millones de libras esterlinas) en ventas como resultado.

Toyota es uno de los clientes de Renesas

“Dado que la capacidad de los semiconductores automotrices está muy estirada en este momento, este incendio es efectivamente un golpe sobre un hematoma, por así decirlo”, comentó Richard Windsor, propietario de la firma de investigación Radio Free Mobile.

“Pero debido a que después del desastre nuclear de Fukushima en 2011, Toyota ordenó a todos sus proveedores que mantuvieran más inventario que en el pasado, es muy posible que no se vea tan afectado como Honda y Nissan”.

Las acciones de Renesas cayeron un 4,9% en el comercio de Tokio el lunes.

Toyota cayó un 2,6%. Honda en un 3,6%. Y el de Nissan en un 3,7%.

Chips de memoria

En otros lugares, ha habido más evidencia de que la producción de chips restringida tiene efectos de arrastre más amplios.

El Nikkei Asia informó el domingo que el precio de los chips de memoria había aumentado un 60% desde principios de 2021. Señaló que los suministros de chips más antiguos estaban particularmente limitados, lo que afectaría a los fabricantes de impresoras entre otros dispositivos que dependen de ellos.

Y la semana pasada, el codirector ejecutivo de Samsung, Koh Dong-jin, advirtió sobre un “grave desequilibrio en la oferta y la demanda de chips en el sector de TI a nivel mundial”.

Aunque la empresa surcoreana es inusual en el sentido de que diseña y fabrica chips de última generación para usar en sus propios productos y otros, todavía depende de suministros de terceros. Y ha enfrentado una escasez de procesadores de aplicaciones de la firma estadounidense Qualcomm.

El director ejecutivo de Qualcomm comentó indirectamente sobre el tema en el Foro de Desarrollo de China en Beijing el sábado.

Steve Mollenkopf predijo que los suministros de algunos chips de tecnología más antigua se recuperarían antes que sus homólogos más nuevos, y agregó: “Entonces, dependiendo del producto, es posible que esté en condiciones de obtener alguna mejora”.

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