El impulso sigiloso de Big Tech para influir en la administración de Biden


Los ejecutivos de tecnología apuntan a puestos de alto nivel en agencias como el Departamento de Comercio, el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa, dicen las fuentes.

Silicon Valley está trabajando detrás de escena para asegurar roles de alto nivel para los aliados tecnológicos en partes menos conocidas pero aún vitales de la administración del presidente electo Joe Biden, incluso cuando crece el rechazo contra las Big Tech por parte de grupos progresistas y reguladores.

El equipo de transición de Biden ya ha llenado sus equipos de revisión de agencias con más ejecutivos de tecnología que críticos de tecnología. También ha agregado a su personal a varios funcionarios de compañías de Big Tech, que surgieron como los principales donantes de la campaña.

Ahora, ejecutivos y empleados de empresas de tecnología como Google, Amazon.com Inc, Facebook Inc, Microsoft Corp, propiedad de Alphabet Inc., están presionando para colocar candidatos en puestos de alto nivel en agencias gubernamentales, según cuatro fuentes con conocimiento del asunto.

Las agencias a las que apuntan muchos de estos ejecutivos incluyen el Departamento de Comercio de EE. UU., La Oficina del Representante de Comercio de los Estados Unidos, la Oficina de Información y Asuntos Regulatorios, una agencia clave de la Oficina de Administración y Presupuesto de la Casa Blanca que redacta políticas que impactan en la industria tecnológica. , el Departamento de Estado y el Departamento de Defensa, según las fuentes.

Muchos ejecutivos de empresas, que en algunos casos ayudaron a recaudar fondos para la campaña de Biden o tienen vínculos con los miembros del equipo de transición del presidente electo, todavía tienen un gran interés comercial en impulsar candidatos con vínculos con la industria en el Departamento de Justicia y la Comisión Federal de Comercio. – ambos están investigando si Big Tech abusó de su poder de mercado. Pero es probable que el foco de atención sobre esas agencias por parte de grupos de interés progresistas y miembros del Congreso dificulte mucho el éxito de Silicon Valley, dijeron las fuentes.

Sin duda, no existe un proceso formal a través del cual los ejecutivos de la empresa presenten dichos nombres y recomendaciones al equipo de transición. Un portavoz de transición de Biden, Cameron French, dijo que los miembros del equipo de revisión de la agencia y los futuros designados por la administración se comprometerán a implementar las ideas de política de Biden.

“Cada miembro de la transición de Biden-Harris y la administración entrante tendrá valores que se alinean con el presidente y el vicepresidente electo en una serie de temas, incluido el sector tecnológico”, dijo.

Facebook y Microsoft se negaron a comentar. El jefe de políticas públicas y comunicaciones de Amazon, Jay Carney, dijo a Reuters que Amazon no está tratando de colocar a nadie de la compañía en la nueva administración. “Cualquier sugerencia en contrario es completamente falsa”, dijo Carney.

El portavoz de Google, José Castañeda, dijo que “como empresa, no hacemos recomendaciones y no tenemos conocimiento de dichas comunicaciones”.

BUSCANDO INFLUENCIA

Investigadores, abogados y consultores que siguen la transición o que trabajan con el equipo dijeron a Reuters que las medidas son parte de un esfuerzo de muchos funcionarios de grandes empresas de tecnología para influir en la formulación de políticas futuras. También se están asegurando de que la administración Biden no sea cautiva de las ideas de los demócratas progresistas y de un creciente movimiento antimonopolio, que constantemente ha presionado por un mayor escrutinio de tales empresas.

“En 2020, nombrar al CEO o los altos ejecutivos de una empresa de tecnología directamente en su gabinete es una mala óptica y una mala política”, dijo Max Moran, investigador del Proyecto Puerta Giratoria. Añadió que han comenzado a surgir aliados de Big Tech como candidatos para puestos de trabajo en Biden.

Por ejemplo, el ex director ejecutivo de Google, Eric Schmidt, un multimillonario que es un titán de Silicon Valley, ha estado haciendo recomendaciones de personal para nombramientos en el Departamento de Defensa, mientras la compañía intenta perseguir contratos militares y trabajo de defensa, según tres fuentes.

Schmidt preside la Comisión de Seguridad Nacional de Inteligencia Artificial (NSCAI). Su vicepresidente de la comisión, el ex subsecretario de Defensa Robert Work, ha informado al equipo de transición de Biden sobre cuestiones de seguridad nacional. El nombre de Schmidt también ha surgido en las discusiones para liderar un grupo de trabajo de tecnología de la Casa Blanca de Biden, una sugerencia a la que los progresistas se han opuesto, según tres fuentes.

Uno de los nombres que Schmidt ha presentado para un puesto de alto nivel en el departamento de defensa es Christopher Kirchhoff, un ex asistente del presidente de los Jefes de Estado Mayor Conjunto bajo la administración de Obama que actualmente trabaja en Schmidt Futures, dijeron dos fuentes. Schmidt también ha presionado para que Jared Cohen, el director ejecutivo de Jigsaw, una incubadora de tecnología que opera como una unidad independiente bajo Google, desempeñe un papel dentro del departamento de estado o el departamento de defensa, según dos fuentes. Cohen trabajó anteriormente en el Departamento de Estado.

Una portavoz de Eric Schmidt declinó hacer comentarios. Una portavoz de NSCAI dijo que cualquier trabajo realizado por Schmidt and Work a título personal no está asociado con NSCAI.

De manera similar, dos funcionarios de Amazon obtuvieron lugares en los equipos de revisión de agencias del presidente electo para el Departamento de Estado y la Oficina de Administración y Presupuesto.

Ahora, los ejecutivos de Amazon están presionando a los aliados para que desempeñen funciones dentro de la administración de Biden, según fuentes que trabajan con la transición. Los nombres que han surgido como resultado incluyen a Indra Nooyi, ex presidenta de Pepsi, que ahora forma parte del directorio de Amazon y cuyo nombre se ha propuesto para dirigir el Departamento de Comercio, dijeron tres fuentes.

Facebook, a diferencia de las otras compañías, ya ha logrado avances significativos en el equipo de transición de Biden, dijeron varias fuentes.

Por ejemplo, la exdirectora de Facebook Jessica Hertz es la asesora general de la transición de Biden. Austin Lin, exgerente de programas de Facebook, está en el equipo de revisión de una agencia para la Oficina Ejecutiva del Presidente. Erskine Bowles, un ex miembro de la junta de Facebook, ya está asesorando al equipo de transición, junto con Jeff Zients, otro ex miembro de la junta de Facebook, que ahora ha sido elegido para convertirse en el zar de COVID-19 de Biden.

Otro aliado de algunas grandes empresas de tecnología es la elección de Biden para el Secretario de Estado, Antony Blinken, quien tiene vínculos con Amazon y Google, según cuatro fuentes. Google era cliente de WestExec Advisors, que fue fundada por Blinken. Blinken también ayudó al jefe de políticas públicas y comunicaciones de Amazon, Jay Carney, a ser contratado para el equipo de medios de Joe Biden en 2008.

Castaneda, de Google, dijo que la relación de la compañía con West Exec duró un mes en 2018 y que la compañía no retuvo a ningún miembro de la firma. Carney se negó a comentar. WestExec Advisors declinó hacer comentarios. Blinken no respondió a las solicitudes de comentarios.

Cuatro fuentes dijeron que los nombres presentados por las empresas de tecnología se han discutido durante las reuniones celebradas por los equipos de revisión de la agencia de transición de Biden. Estos equipos han hecho varias recomendaciones de contratación, dijeron.

PUSHBACK CRECIENTE

Si bien Silicon Valley busca un asiento más grande en la mesa, el rechazo de los grupos progresistas es notable.

En noviembre, 32 grupos antimonopolio, de defensa del consumidor, laborales y relacionados enviaron una carta a Biden pidiéndole que rechazara la influencia de las grandes empresas tecnológicas en su administración.

Muchos de estos grupos ahora se están uniendo y abogando con más fuerza. Por ejemplo, varios de los 32 forman parte de una nueva coalición que está diseñada para expandir el número de grupos que se preocupan por la influencia de la industria en el gobierno. Alex Harman, que supervisa la política de competencia de Public Citizen, un grupo de defensa que forma parte de la coalición, dijo que ha estado en reuniones con los equipos de revisión de la agencia de Biden con un objetivo claro: asegurarse de que la administración no realice esas contrataciones.

Los equipos de Biden han estado escuchando sus preocupaciones, pero no es un gran diálogo, agregó. “No nos dicen lo que piensan, solo nos preguntan cuáles son nuestras prioridades”.

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