El gobierno del Reino Unido planea recortes del 80% a la lucha contra la corrupción ‘líder mundial’


El gasto de ayuda británica en los esfuerzos globales para combatir la corrupción y promover los derechos humanos se reducirá hasta en un 80%, según entiende openDemocracy, lo que generó críticas de ex ministros conservadores y expertos en transparencia.

El gobierno devela el martes su tan esperada revisión de la estrategia de defensa. Pero mientras el primer ministro Boris Johnson ha estado hablando de ‘Gran Bretaña global’, los planes que se están discutiendo actualmente en el Ministerio de Relaciones Exteriores verían recortes drásticos para las iniciativas para prevenir la corrupción en algunos de los países más pobres del mundo.

Entre los proyectos que podrían estar en riesgo se encuentran los esfuerzos de aplicación de la ley para hacer frente a los flujos internacionales de financiación ilícita; un proyecto emblemático contra la corrupción en Tanzania y una iniciativa de libertad de medios de £ 16 millones en el norte de África y Oriente Medio.

A principios de este mes, openDemocracy reveló que el gobierno del Reino Unido está recortando cientos de millones en ayuda humanitaria a países devastados por la guerra como Siria y Sudán del Sur, a pesar de las recientes promesas de asistencia continua.

El gobierno británico no ha cuestionado los informes de openDemocracy, pero ha iniciado una investigación interna sobre las filtraciones. La semana pasada, las Naciones Unidas criticaron al Reino Unido por recortar drásticamente sus fondos de investigación global, advirtiendo que la medida podría poner en peligro los esfuerzos para combatir enfermedades similares a las COVID-19-19 y ébola.

Ahora, una fuente familiarizada con los recortes de ayuda planeados le ha dicho a openDemocracy que el Ministerio de Relaciones Exteriores ha discutido propuestas para recortar el gasto de la recién creada dirección de ‘sociedades abiertas y derechos humanos’ del departamento hasta en un 80%. La medida podría significar que el gasto se reduzca drásticamente en el trabajo para combatir la corrupción y promover la buena gobernanza en todo el mundo.

La parlamentaria conservadora Harriet Baldwin, quien se desempeñó como ministra tanto en el Ministerio de Relaciones Exteriores como en el Departamento de Desarrollo Internacional, dijo que el gobierno británico debería revertir su decisión de recortar el gasto del 0,7 al 0,5% del ingreso nacional bruto.

“Cuando era el ministro responsable de financiar una amplia gama de proyectos anticorrupción, pude ver de primera mano cómo nuestro financiamiento de ayuda ayudó a atrapar la corrupción y devolver fondos públicos a Angola y Nigeria, por ejemplo. El Reino Unido también ha ayudado a mejorar la gobernanza y reducir la corrupción en Ucrania y los Balcanes Occidentales.

“Es un caso claro de cómo una pequeña cantidad de gasto en ayuda puede tener un gran impacto y hacernos más seguros aquí en el Reino Unido”, dijo Baldwin a openDemocracy.

Stephanie Draper, directora ejecutiva de Bond, la red británica de organizaciones que trabajan en el desarrollo internacional, dijo que los recortes propuestos “sin duda perjudicarían a las comunidades en partes del mundo que necesitan ayuda, especialmente cuando hemos visto a los gobiernos utilizar la pandemia como una excusa para frenar a las personas”. derechos y limitar la transparencia ”.

El Ministerio de Relaciones Exteriores se negó a comentar sobre cifras específicas, pero dijo que el “impacto sísmico de la pandemia” lo había obligado a “tomar decisiones difíciles pero necesarias” para recortar la ayuda.

Boris Johnson ha rechazado repetidos pedidos de votación sobre los recortes. Los conservadores backbench han amenazado con ir a los tribunales para forzar una votación sobre la decisión de recortar el gasto de ayuda legalmente vinculante de Gran Bretaña, en violación del manifiesto conservador de 2019.

El gobierno ha hecho de la promoción de las ‘sociedades abiertas’ en todo el mundo un pilar clave de su plataforma de política exterior. El secretario de Relaciones Exteriores, Dominic Raab, ha dicho que la presidencia británica del G7 este año es una gran oportunidad para promover sociedades abiertas basadas en el libre comercio, la democracia y los derechos humanos.

Se espera que la revisión integrada de esta semana de la política exterior y de defensa de Gran Bretaña reitere estos compromisos. La dirección de sociedades abiertas y derechos humanos combinará las funciones que antes desempeñaban el Ministerio de Relaciones Exteriores y el Departamento de Desarrollo Internacional, que se fusionaron el año pasado.

Pero los expertos en lucha contra la corrupción han cuestionado cuán efectiva será la nueva dirección si sus gastos se reducen en cuatro quintas partes.

La Agencia Nacional del Crimen (NCA) también podría enfrentar recortes de los fondos que recibe a través de la Asistencia para el Desarrollo en el Extranjero. La semana pasada, la NCA, que alberga el centro internacional anticorrupción, fue parte de una operación que llevó al Reino Unido a devolver £ 4,2 millones de fondos nigerianos robados por un ex gobernador de Nigeria.

La parlamentaria laborista Margaret Hodge acusó al gobierno británico de “darle la espalda al mundo”, advirtiendo que: “La corrupción y la criminalidad florecerán en los países en desarrollo. Esto es una traición a la idea de ‘Gran Bretaña global’ ”.

Sue Hawley, de Spotlight on Corruption, dijo que los recortes “podrían socavar no solo el objetivo declarado del Reino Unido de actuar como una fuerza para el bien a nivel mundial, sino también reducir seriamente la capacidad del Reino Unido para detener y apoderarse del dinero corrupto lavado a través del sistema financiero del Reino Unido”.

“El Reino Unido ha sido un líder mundial en el uso de fondos de ayuda para financiar la aplicación de la ley para rastrear fondos corruptos y corre el riesgo de perder mucha credibilidad en el escenario mundial si estos recortes son tan profundos como se rumorea”, agregó.

Otros departamentos gubernamentales, incluido el Ministerio del Interior, tienen cierta responsabilidad en el trabajo internacional contra la corrupción, y se espera que estos presupuestos también se reduzcan drásticamente.

El presupuesto de ayuda de Gran Bretaña debe caer de alrededor de £ 15 mil millones antes de la pandemia a £ 9 mil millones este año, debido al menor tamaño de laCOVID-19 economía y una reducción en el compromiso de Gran Bretaña con el gasto de ayuda. Por el contrario, el sistema de prueba y rastreo ampliamente criticado del gobierno, dirigido por el par conservador Dido Harding, costará £ 37 mil millones.

El gobierno británico se ha negado en repetidas ocasiones a que se publiquen los detalles de los recortes de ayuda previstos, que deben aprobarse antes de fin de mes.

Las agencias de ayuda, muchas de las cuales se redujeron hasta en una quinta parte el año pasado, se han quejado de que se las ha mantenido en la oscuridad sobre el futuro de su trabajo.

“El gobierno británico ha abdicado completamente de responsabilidad”, dijo a openDemocracy un especialista en ayuda involucrado en un proyecto financiado por el Ministerio de Relaciones Exteriores en Nigeria, bajo condición de anonimato. “Todavía no están diciendo lo que está sucediendo. La gente no sabe si su trabajo estará allí el próximo mes “.

Un portavoz del gobierno del Reino Unido dijo: “Todavía estamos trabajando en lo que esto significa para los programas individuales y aún no se han tomado decisiones”.

La Agencia Nacional contra el Crimen dijo que aún no se había acordado su presupuesto para el próximo año.

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