El ex senador Bill Nelson es oficialmente el nuevo administrador de la NASA.


Las transiciones de la administración presidencial pueden dar un latigazo a la NASA, pero Bill Nelson quiere que el programa espacial estadounidense tenga “constancia de propósito”.

La NASA tiene un nuevo líder, pero no planea cambiar las cosas.

En cambio, Bill Nelson mantiene sus ojos en los mismos premios que su predecesor, Jim Bridenstine: enviar astronautas a la luna y Marte.

Nelson, un senador estadounidense de tres mandatos por Florida que voló a la órbita a bordo del transbordador espacial Columbia en 1986, juró el lunes como nuevo administrador de la NASA.

Su plan es principalmente mantener la pelota en marcha. Durante las audiencias de confirmación, Nelson le dijo al Congreso que quiere que la NASA logre su objetivo más ambicioso: enviar astronautas a la superficie lunar y, finalmente, a Marte. También abogó por un enfoque renovado en la investigación del cambio climático, que históricamente ha sido una gran parte de la directiva de la NASA, pero fue despriorizada bajo la administración Trump.



El exsenador Bill Nelson prestó juramento como administrador de la NASA, ya que su esposa, Grace Nelson, sostiene la Biblia de su familia, y su hija, Nan Ellen Nelson la observa, el 3 de mayo de 2021.

“El programa espacial necesita constancia de propósito”, dijo Nelson en un testimonio escrito ante el Comité Senatorial de Comercio, Ciencia y Transporte. Para la continuidad, agregó, planea trabajar con Bridenstine y “buscar su consejo”.

Esa consistencia puede darle a la NASA un respiro del latigazo cervical que a menudo recibe con las nuevas administraciones. El presidente George W. Bush le pidió por primera vez a la NASA que buscara un regreso a la luna en 2005. Cinco años después, el presidente Barack Obama cambió el enfoque a Marte. La administración Trump volvió a la Luna, con una fecha límite ajustada: devolver a los astronautas a la superficie lunar para 2024. Eso es cuatro años antes de lo que la NASA había planeado anteriormente.

“Si me preguntan cuál es mi visión para el futuro de la NASA, es continuar explorando los cielos con humanos y con máquinas”, dijo Nelson al comité del Senado, del que anteriormente era miembro, durante una audiencia de confirmación. el 21 de abril. “Hay mucha emoción”.

Enviar astronautas de regreso a la luna y luego a Marte

Una ilustración de la nave espacial de SpaceX como un módulo de aterrizaje que lleva a los astronautas de la NASA a la luna.

La NASA todavía espera llevar astronautas a la luna para 2024, una hazaña que nadie ha logrado desde 1972. Nelson está a bordo, aunque la línea de tiempo puede ser demasiado ambiciosa. La Oficina del Inspector General de la NASA determinó recientemente que un aterrizaje en 2024 es “muy poco probable”.

“Creo que pueden estar contentos de que veamos que se intenta cumplir con ese cronograma, pero reconozcan que, con una realidad aleccionadora, ese espacio es difícil”, dijo Nelson al comité del Senado.

El plan de la NASA es lanzar una tripulación de astronautas dentro de una nave espacial Orion, utilizando el megacohete que la agencia está desarrollando actualmente, llamado Space Launch System. Una vez en la órbita lunar, Orion se encontraría con un módulo de aterrizaje. Dos de los astronautas se subirían a ese vehículo y luego aterrizarían en la superficie de la luna.

La NASA recientemente otorgó el contrato para ese módulo de aterrizaje a SpaceX. Elon MuskLa compañía de cohetes tiene la intención de convertir su mega nave espacial Starship planeada en un módulo de aterrizaje lunar. Pero se esperaba que la NASA eligiera dos contratistas en lugar de uno, por lo que la decisión llevó a los competidores de SpaceX, Dynetics y Blue Origin, a presentar quejas. Mientras se solucionan las cosas, la NASA le pidió a SpaceX que detuviera el trabajo en el proyecto.

La NASA citó la falta de fondos del Congreso cuando decidió otorgar un solo contrato y prometió que habría una competencia posterior. Nelson mantuvo esa declaración y prometió que habrá concursos de contratos para enviar a los primeros astronautas a Marte.

“La competencia siempre es mejor que el abastecimiento único, porque se puede obtener la eficiencia y se obtiene un precio más bajo”, dijo al comité del Senado.

La NASA tiene como objetivo lanzar su primera misión de astronauta con destino a Marte en la década de 2030.

‘No se puede mitigar el cambio climático a menos que se pueda medir’
Nubes sobre la selva amazónica, vista desde el espacio, 30 de enero de 2015.

Durante su audiencia, Nelson defendió una solicitud de la Casa Blanca de presupuestar $ 2.3 mil millones para los programas de ciencias de la Tierra de la NASA. Eso constituiría un aumento de aproximadamente el 15% del presupuesto de ciencias de la Tierra para 2020 de la agencia.

“Es un aumento muy importante. No se puede mitigar el cambio climático a menos que se pueda medir, y esa es la experiencia de la NASA”, dijo Nelson. “Comprender nuestro planeta nos brinda los medios para protegerlo mejor”.

Nelson se opuso abiertamente a la decisión de la administración Trump de cancelar el Sistema de Monitoreo de Carbono de la NASA, un programa de $ 10 millones por año que recopila datos sobre cómo se mueve el carbono alrededor del planeta. Posteriormente, el Congreso reinstauró el programa.

“Cuando volaba en el transbordador espacial, en cualquier momento que no estuviera programado con experimentos o actividades de vuelo, lo cual no era frecuente, me dirigía a la ventana de la nave espacial para ver nuestra casa, nuestro planeta”, escribió Nelson en su testimonio. . “Me sorprendió lo frágil que se veía con su delgada atmósfera. La lucha contra el cambio climático no puede tener éxito sin observaciones, datos e investigación sólidos”.

.



Source link