El columnista del New York Times, David Brooks, escribió una publicación de blog para


Brooks también apareció en un panel de video producido por Facebook que se utiliza para promover un estudio de la NYU sobre los grupos de Facebook financiado por el gigante de las redes sociales.

El martes, el columnista del New York Times David Brooks publicó una oda de 900 palabras a Facebook Grupos y cómo fomentan comunidades en línea en todo el mundo.

La columna no apareció en el lugar habitual de Brooks en el Times, donde ha tenido una columna de opinión popular desde 2003. En cambio, se publicó en Facebooksitio web corporativo para promover un nuevo estudio de grupos que fue financiado por el gigante de las redes sociales.

Facebook Los grupos tienen 1.800 millones de usuarios y más de la mitad de ellos pertenecen a cinco o más grupos. Claramente, la gente ha llegado a valorar realmente las comunidades que están construyendo en línea ”, escribe Brooks.

“No son las redes sociales el problema, son las ideas y el comportamiento de las personas que las usan”, dice.

Brooks no respondió a una solicitud de comentarios, pero Eileen Murphy, portavoz del New York Times, le dijo a BuzzFeed News que los editores del Times no estaban al tanto de su trabajo con Facebook, y que no fue compensado por su Facebook publicación de blog o para una aparición reciente en un panel de la red social. Señaló que el trabajo de Brooks se realizó en conjunto con el Proyecto Weave del Instituto Aspen, una iniciativa de construcción de la comunidad local que fue fundada por el escritor del Times.

“Los editores de David no estaban al tanto de la publicación del blog o del panel de discusión, y ahora están discutiendo con él qué pasos adicionales podría tomar para asegurarse de que su trabajo con el proyecto Weave no cree ningún conflicto con su periodismo del Times, —Dijo Murphy.

Un portavoz del Instituto Aspen, un grupo de expertos con sede en Washington, DC, confirmó a BuzzFeed News que el Proyecto Weave ha recibido financiación de Facebook. “Varios de nuestros programas, incluido Weave: The Social Fabric Project, trabajan con Facebook de acuerdo con sus misiones y han aceptado financiamiento para proyectos específicos ”, dijo el vocero.

Los vínculos de Brooks con Facebook plantear preguntas sobre conflictos de intereses en el periódico más influyente del mundo y destacar cómo la red social está trabajando para rehabilitar su marca después de años de críticas y escrutinio por su papel en la difusión de teorías de conspiración, fomento del odio e influencia en las elecciones. La revelación de los vínculos de la red social con Brooks y su trabajo en el Instituto Aspen se produce después de que la empresa cambió su enfoque para enfatizar la construcción de comunidades en Facebook Grupos, a pesar de que la investigación interna sugiere que el producto fomenta la polarización, la radicalización y la desinformación.

A través de los años, Facebook ha comprado anuncios en periódicos y en línea en publicaciones de noticias y también ha publicado contenido patrocinado, publicaciones pagas que deben parecerse a artículos nativos. También ha financiado iniciativas de periodismo y organizaciones de noticias pagadas para presentar su contenido, incluso para su Facebook News vertical, que se lanzó en octubre de 2019 (BuzzFeed News es pagado por Facebook como parte de ese programa, aunque la empresa no tiene voz en asuntos editoriales).

Facebook El portavoz Andy Stone dijo que Brooks no fue compensado por su publicación en el blog o su aparición en un Facebook-organizó el panel de video el martes, pero confirmó la financiación de la compañía del Instituto Aspen, que supervisa Weave. “Facebook ha revelado públicamente durante años su apoyo financiero al Instituto Aspen ”, dijo en un correo electrónico.

La publicación de Brooks apareció en Facebookel martes, identificándolo como “Fundador del Proyecto Weave del Instituto Aspen y columnista del New York Times”. Brooks, un exreportero del Wall Street Journal que ha escrito columnas del Times sobre Facebook y las redes sociales en general, es uno de los escritores más reconocidos de la publicación y mantiene funciones de comentarista en NPR y PBS NewsHour.

“Las comunidades en línea están en sus primeros años, y es natural que todo sea un poco al azar”, escribe Brooks para Facebook. “Pero tengo la esperanza de que podamos construir sistemas alrededor de estas comunidades, para hacerlas más fuertes, más profundas y los motores de confianza que necesitamos para construir sociedades saludables”.

La publicación se sincronizó con la publicación de un informe sobre Facebook Grupos titulados “El poder de las comunidades virtuales” que fue creado por el Laboratorio de Gobernanza de la Universidad de Nueva York, que recibió una subvención de $ 300,000 de la red social y trabajó con el equipo de Asociaciones Comunitarias de la compañía para encontrar administradores de Grupos para entrevistar para el informe. Además de su escritura, Brooks también apareció en un panel de video organizado por Facebook el martes para discutir la investigación.

Kathleen Culver, directora del Centro de Ética del Periodismo de la Universidad de Wisconsin-Madison, dijo que Brooks tiene la responsabilidad de revelar a sus editores y lectores sus conexiones con el Instituto Aspen y Facebook.

“Si el Times y David Brooks le piden a la gente que confíe en su periodismo de opinión, entonces él debería tener claro cualquier enredo que pueda afectar la independencia de ese periodismo”, dijo.

La publicación de Brooks para Facebook pintó una imagen optimista de cómo las personas usan los Grupos para crear conexiones comunitarias. “Dependen en gran medida de los sitios de redes sociales como Facebook comunicarse con sus comunidades, profundizar las relaciones, hacer su trabajo. Yo diría que sospechan de Facebook la corporación, pero me sorprende la frecuencia con la que están entusiasmados con lo que pueden hacer en Facebook con sus vecinos ”, escribe.

Su publicación no mencionó informes recientes de BuzzFeed News y el Wall Street Journal que revelaron Facebook ha sabido durante años que los grupos son un motor de polarización y desinformación, y que la empresa no se movió rápidamente para implementar cambios que pudieran proteger a los usuarios.

Beth Simone Noveck, directora del Laboratorio de Gobernanza en NYU y coautora del informe de NYU sobre Facebook Grupos, dijo que su equipo estaba consciente de los problemas éticos de trabajar con Facebook y aceptar dinero de la empresa para producir el informe. GovLab de NYU ha recibido $ 700,000 en fondos de Facebook desde 2019, incluidos $ 300,000 para el informe de Grupos. Para la investigación, Facebook conectó académicos con más de 50 administradores de grupos grandes y compartió datos de una encuesta, así como datos internos seleccionados, con restricciones.

“El desafío no se nos escapa y somos muy conscientes de la tensión que crea”, dijo, y agregó que el equipo incluyó un texto en el informe final para reconocer que la insurrección del 6 de enero se organizó en parte mediante las redes sociales, incluidas Facebook Grupos.

El informe describe cómo trabajaron los investigadores con Facebooky marca instancias cuando Facebook compartió datos internos, pero no ofrecería una transparencia total sobre el origen de la información. Noveck dijo que el objetivo del informe era centrarse en “cómo se gobiernan estos grupos sociales a gran escala y cómo se relacionan con la plataforma”. Ella reconoció los aspectos negativos de los Grupos, pero dijo que no era su enfoque.

“Que hay actividad neonazi, actividad de incitación al odio y mucha desinformación. Podría decirse que no quiere que eso oscurezca muchas cosas buenas que están sucediendo. Necesitamos contar ambas historias ”, dijo.

Noveck dijo que los investigadores eran libres de escribir lo que quisieran, pero Facebook leyó el informe antes de su publicación y proporcionó servicios de diseño gráfico y traducción.

Facebook no tenía poder de veto sobre lo que escribimos ”, dijo. “Ellos vieron [the report] antes de su publicación “.

Culver dijo FacebookLa influencia y la gran cuenta bancaria seguirán siendo una fuente de preocupación sobre los conflictos de intereses y la independencia editorial.

“Cuando tienes una organización tan grande y con tanto dinero como Facebook, estos enredos pueden acumularse muy rápido ”, dijo.

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