El CEO detrás de una ganancia de acciones del 5.500% dice que su secreto es aumentar los salarios


Masaru Tange, de 46 años, dice que su modelo de negocio es un intento de eliminar las ineficiencias en la industria del software de Japón.

Masaru Tange dice que la estrategia que convirtió a su empresa en una de las acciones con mejor rendimiento de Japón puede resultar sorprendente: compra empresas más pequeñas y aumenta el salario de sus trabajadores.

Tange’s Shift Inc., un probador de software, adquiere otras empresas que se encuentran al final de la cadena de suministro de la industria y aumenta los salarios de sus ingenieros. Dice que puede hacer esto y aún cobrar precios competitivos al eliminar capas de empresas que actúan como intermediarios en el proceso de subcontratación. Y tener más trabajadores genera mayores ventas.

Las acciones de Shift han subido más de 5.300% desde que salió a bolsa en 2014, el segundo mejor desempeño en el índice bursátil de referencia de Tokio. La capitalización de mercado de la compañía ha aumentado a alrededor de $ 2,3 mil millones, elevando el valor de la participación del 33% de Tange a alrededor de $ 745 millones.

Tange, de 46 años, dice que su modelo de negocio es un intento de eliminar las ineficiencias en la industria del software de Japón, donde capas de subcontratistas realizan recortes en los pedidos antes de pasar el trabajo a otra empresa de abajo. También es, dice, una ruptura con la estrategia de fusiones y adquisiciones de comprar un negocio y buscar reducir costos.

“Tengo un fuerte impulso de rescatar a estos jóvenes empleados”, dijo Tange, fundador, presidente y director ejecutivo de Shift, en una entrevista. “Quiero crear un entorno de trabajo justo a través de fusiones y adquisiciones”.

Tange creció en lo que él describe como una familia común en Hiroshima, en el suroeste de Japón, donde sus padres eran funcionarios. Estableció Shift en 2005 después de especializarse en ingeniería mecánica y pasar más de cinco años trabajando para una empresa consultora.

Shift comenzó asesorando a las empresas sobre cómo mejorar las ganancias. En 2009, ingresó al negocio de pruebas de software.

Tange dijo que quería cambiar la percepción de los ingenieros de que las pruebas de software eran un trabajo de segunda categoría, incluso pagándoles más dinero.

Por ejemplo, para un servicio en el que el precio de mercado fuera de 2 millones de yenes ($ 18,320), Shift cobraría 1,5 millones de yenes. Esto le permitiría ganar clientes. Al mismo tiempo, aumentaría la cantidad pagada al ingeniero de 500.000 yenes a unos 800.000 yenes. Podría hacerlo, dijo Tange, deshaciéndose de los intermediarios.

Shift adquirió la empresa de Yusuke Sato en 2016. Desde entonces, el desarrollador de software dice que su salario ha aumentado en más del 70%.

“Unirme a Shift fue un gran punto de inflexión en mi carrera”, dijo Sato.

Shift tiene 3.308 ingenieros como empleados permanentes a fines de febrero, más de 14 veces más que los 228 a fines de noviembre de 2015. La compañía adquirió al menos 14 empresas durante ese período.

El aumento de ingenieros conduce directamente al crecimiento de los ingresos porque permite a la empresa hacer más negocios, según Go Saito, analista de Credit Suisse Group AG que inició la cobertura de las acciones en febrero con una calificación de desempeño superior.

“Las ventas se pueden derivar multiplicando la cantidad de ingenieros y el precio unitario de los ingenieros”, escribió Saito en un informe ese mes. “La empresa ya ha creado un marco para el desarrollo de habilidades de los ingenieros, lo que le permite cultivar recursos humanos de alta calidad”.

Los ingresos aumentaron a 28,7 mil millones de yenes en los 12 meses que terminaron en agosto de 2020, más del triple del nivel de tres años antes. Las ganancias aumentaron a 1.600 millones de yenes, en comparación con los 208 millones de yenes tres años antes. Shift pronostica que las ventas subirán a un récord de 45 mil millones de yenes este año fiscal.

Los ingenieros de software están mal pagados en Japón en comparación con los EE. UU. Y hay escasez de ellos, según Saito. Esa es una de las razones por las que funciona el modelo de Shift de subcontratación de pruebas de software, dijo.

“Somos los más grandes de Japón en esta área”, dijo Tange. “Veo que los ingresos alcancen los 100.000 millones de yenes”, dijo, refiriéndose al objetivo de la empresa para el año fiscal que finaliza en agosto de 2025.

Las crecientes acciones de Shift no han sido inmunes a los retrocesos. Han caído alrededor de un 22% desde un récord en octubre, ya que los inversores vendieron acciones de tecnología de alto crecimiento. Incluso después de la caída, la empresa cotiza a unas 87 veces las ganancias estimadas.

Para el inversor veterano Mitsushige Akino, la acción puede experimentar más volatilidad en los próximos meses y podría caer en las recesiones del mercado. Pero sus “fundamentos son sólidos y Shift está progresando en la visión que presentó”, dijo el alto ejecutivo de Ichiyoshi Asset Management Co. “No será extraño ver más compras de este tipo de acciones si los inversores se centran una vez más en las acciones de crecimiento”.

Saito de Credit Suisse dice que la clave será si Shift puede continuar aumentando su número de ingenieros.

Queda por ver si eso sucederá, pero a Tange, al menos, no le falta confianza.

“Recién estamos comenzando”, dijo.

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