El cambio climático puede haber tenido un “papel clave” en la pandemia: estudio


Investigadores de la Universidad de Cambridge utilizaron datos de temperatura y lluvia durante los últimos 100 años para modelar poblaciones de docenas de especies de murciélagos en función de sus requisitos de hábitat.

El cambio climático puede haber jugado un “papel clave” en la transmisión de la novela coronavirus a los humanos al hacer que varias especies de murciélagos portadores de patógenos entren en contacto más cercano, mostró una investigación el viernes.

Se cree que el virus, que ha matado a más de dos millones de personas y provocado una alteración mundial sin precedentes, se originó en murciélagos en el sudeste asiático.

Investigadores de la Universidad de Cambridge utilizaron datos de temperatura y lluvia durante los últimos 100 años para modelar poblaciones de docenas de especies de murciélagos en función de sus requisitos de hábitat.

Descubrieron que durante el último siglo, 40 especies se habían trasladado al sur de China, Laos y Myanmar, el área donde el análisis genético sugiere que apareció por primera vez el virus conocido como SARS-CoV-2.

Dado que cada especie de murciélago porta un promedio de 2.7 coronavirus, los investigadores dijeron que 100 cepas de coronavirus ahora se concentraban en esta zona de “hotspot”.

“Nuestro artículo está muy lejos de decir que la pandemia no habría ocurrido sin el cambio climático”, dijo a la AFP el autor principal, Robert Meyer, del departamento de zoología de Cambridge.

“Pero me resulta difícil ver que este aumento impulsado por el clima en los murciélagos y los coronavirus transmitidos por murciélagos haga que algo como esto sea menos probable”.

Si bien aún no se ha determinado la cadena precisa de transmisión del SARS-CoV-2 de animales a humanos, Beyer dijo que el clima cambiante y la destrucción del hábitat en Asia han llevado a las especies portadoras de virus a un contacto cada vez más estrecho con las poblaciones humanas.

“Son las dos caras de una moneda similar: penetramos más profundamente en su hábitat, pero al mismo tiempo, el cambio climático puede tener el efecto de empujar al patógeno en nuestra dirección”, dijo.

“Riesgo complejo”

El estudio, publicado en la revista Science of the Total Environment, instó a los gobiernos a tomar medidas que incluyan limitar la expansión urbana y la agricultura, lo que, según dijo, ayudaría a gestionar el riesgo de otra pandemia de una enfermedad endémica en los animales salvajes.

También pidió un mayor esfuerzo para mitigar el cambio climático para evitar grandes acumulaciones de especies silvestres cerca de la habitación humana.

“El hecho de que el cambio climático puede acelerar la transmisión de patógenos de la vida silvestre a los humanos debería ser una llamada de atención urgente para reducir las emisiones globales”, dijo Camilo Mora de la Universidad de Hawai, quien contribuyó a la investigación.

Kate Jones, profesora de Ecología y Biodiversidad en el University College London, dijo que la investigación del viernes era interesante, pero que la pandemia fue el resultado de una variedad de factores.

“El cambio climático ciertamente tiene un papel que desempeñar en el cambio de distribución de especies para aumentar el riesgo ecológico”, dijo Jones, que no participó en el estudio.

“Sin embargo, el riesgo de desbordamiento es una interacción compleja no solo del peligro ecológico, sino también de la exposición y vulnerabilidad humanas”.

La pérdida de hábitat, por ejemplo, también ha sido un factor importante para acercar las especies de animales salvajes a las poblaciones humanas.

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