El Banco Central Europeo inyecta estímulo a la economía


El Banco Central Europeo ha añadido otra dosis de estímulo de medio billón de euros (600.000 millones de dólares) a medida que una ola invernal de crecientes infecciones por COVID-19 cierra grandes franjas de la economía antes de Navidad, la festividad más importante de la región.

El consejo de gobierno de 25 miembros decidió el jueves aumentar su estímulo de compra de bonos en curso en 500 mil millones de euros, a 1,85 billones de 1,35 billones ($ 1,64 billones), y extender el programa de apoyo hasta al menos marzo de 2022 en lugar de la fecha de finalización más temprana actual de mediados de 2021.

Las compras, realizadas con dinero recién creado, reducen los costos de los préstamos a más largo plazo y ayudan a mantener el crédito asequible y disponible en toda la economía, para consumidores, empresas y gobiernos. Eso es de vital importancia para ayudar a las empresas a sobrevivir hasta que la pandemia se alivie y para apoyar a los gobiernos que están pidiendo grandes préstamos para pagar la ayuda a empresas y trabajadores.

El banco central también amplió sus ofertas de préstamos a largo plazo ultrabaratos a los bancos.

La presidenta del BCE, Christine Lagarde, había dejado claro en octubre que había más ayuda en camino. El banco central actúa mientras las nuevas infecciones rondan niveles récord en Alemania, la mayor economía de la eurozona, y mientras los gobiernos regionales sopesan nuevas restricciones como el cierre de escuelas o tiendas que transportan bienes no esenciales. En Francia, los bares y restaurantes, gimnasios, teatros, museos y cines permanecen cerrados. Los mercados navideños al aire libre se han cerrado en toda Europa, lo que reduce el tráfico peatonal en los centros urbanos generalmente bulliciosos, y muchos minoristas probablemente verán solo una fracción de su negocio de vacaciones, mientras que los propietarios de restaurantes que enfrentan cierres forzosos deben conformarse con ventas de comida para llevar o nada.

La canciller alemana, Angela Merkel, instó el miércoles a los ciudadanos a reducir los contactos sociales y de otro tipo, diciendo que “estamos en una fase decisiva, quizás decisiva, de la lucha contra la pandemia”.

El resurgimiento invernal del virus después de un pico anterior en la primavera significa que la economía de la eurozona probablemente se contraerá en los últimos tres meses del año después de un fuerte repunte en el tercer trimestre, cuando la producción aumentó un 12,7%.

Lagarde ha dicho que los legisladores deben seguir brindando apoyo a las empresas para que las empresas viables no quiebren antes de que las vacunas puedan ayudar a iniciar una recuperación duradera. Se espera que las vacunaciones comiencen en Europa a principios del próximo año, pero se necesitarán meses para inocular a un gran número de personas y limitar la posible propagación del virus.

El apoyo de los gobiernos ha incluido préstamos baratos, apoyo de licencia que paga la mayor parte de los salarios de los trabajadores que trabajan en horas cortas o que se envían a casa, exenciones fiscales y subsidios directos.

Los gobiernos también han reunido apoyo a nivel de la UE al acordar tomar préstamos juntos para crear un fondo de recuperación de 750 mil millones de euros. El fondo es para pagar proyectos para ampliar el papel de Internet y los servicios digitales en la economía y reducir las emisiones de dióxido de carbono, el principal gas de efecto invernadero al que se atribuye el cambio climático. El fondo ha sido retenido por gobiernos nacionalistas conservadores en Polonia y Hungría, que se oponen a condicionar el dinero a la observancia de los conceptos de Estado de derecho de la UE. Los líderes europeos celebran el jueves una cumbre en la que pretenden resolver la disputa.

La Reserva Federal de EE. UU. También está realizando compras de bonos, pero en los últimos días se ha prestado más atención al gasto del gobierno mientras republicanos y demócratas regatean sobre otra ronda de alivio de estímulo en el Congreso.

Los funcionarios de la Fed celebran su próxima reunión de políticas del 15 al 16 de diciembre. Varios funcionarios de la Fed han enfatizado la necesidad de que el Congreso actúe e indicaron que si los legisladores no brindan más ayuda, pueden modificar sus compras de bonos para brindar más asistencia a la economía.

El BCE no modificó los índices de referencia de las tasas de interés, que ya se encuentran en mínimos históricos. La tasa principal de refinanciamiento a la que presta a los bancos es cero. La tasa de depósito del dinero que los bancos dejan de la noche a la mañana en el BCE es menos del 0,5%, una penalización que los empuja a prestar el dinero.

Por otro lado, los bancos que toman préstamos a largo plazo del BCE pueden incluso obtener una tasa negativa ellos mismos, lo que significa que el BCE paga a los bancos para que se endeuden siempre que ese dinero se preste a las empresas.

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