Dos muertes en prisiones inglesas me hacen preguntarme cuán civilizado


Cuando la detención ilegal y la falta de suministro de alimentos y medicamentos están implicados en la muerte de los reclusos, este es un nuevo mínimo.

Sin duda, las condiciones en las cárceles de Inglaterra y Gales son actualmente, y con cierta distancia, las peores que he conocido: ambos en cuatro décadas como delincuente de carrera después de entrar en prisión por primera vez en 1957; y más tarde, durante 17 años, escribiendo sobre el sistema penitenciario que me retuvo durante unos 16 años, de forma intermitente.

Baso esa declaración en pruebas claras. Los últimos 14 meses han sido, con mucho, los más ocupados desde que me uní a este periódico como corresponsal de prisiones; inundado por llamadas, mensajes, cartas sobre cómo COVID-19 ha tenido un impacto en un sistema caótico, peligroso y con fondos insuficientes.

Luego, a principios de este mes, recibí informes impactantes de dos muertes bajo custodia de la organización benéfica Inquest, que fueron escuchados como evidencia ante dos jurados en dos tribunales forenses. Se han grabado a fuego indeleble en mi mente y me han hecho reconsiderar mi creencia de que ya no puedo sentirme escandalizado por nada que salga de nuestra miserable propiedad penal.

El 21 de mayo, un jurado del tribunal forense de West London pronunció su veredicto narrativo sobre la muerte de Winston Augustine y escuchó pruebas sobre los últimos tres días de su vida. Se enteraron de que, el 28 de agosto de 2018, lo trasladaron a la unidad de segregación en HMP Wormwood Scrubs en el oeste de Londres. El 30 de agosto, a las 16.47, se descubrió que se había suicidado en su celda. La evidencia patológica indicó que había estado muerto de cuatro a cinco horas.

¿Muerto durante tanto tiempo, a la luz del día, en una celda de prisión en una unidad pequeña? ¿Que esta pasando?

Al jurado le dijeron que la puerta de la celda de Augustine no se había abierto desde que llegó a la unidad y que no había recibido comida durante el tiempo que estuvo allí. La evidencia patológica mostró que su cuerpo estaba en un estado de cetoacidosis, indicativo de inanición. También estaba hambriento de su medicación: una dosis diaria de liberación lenta del fuerte analgésico tramadol, recetado para aliviar su dolor crónico, causado por cálculos renales. El día antes de su muerte, una enfermera y un médico, por separado, denegaron el permiso para verlo. La enfermera empujó una sola dosis de tramadol por debajo de la puerta de su celda. No se sabe si lo tomó, pero el jurado escuchó que habría tenido un “dolor severo” cuando murió. El jurado determinó que el incumplimiento de su necesidad de alimentos y medicamentos contribuyó a su muerte.

¿Qué dijeron los oficiales de esa unidad sobre el tratamiento de este hombre? Que él “no cumplía” y, por lo tanto, era demasiado peligroso para que abrieran la puerta. Las unidades de segregación generalmente cuentan con un buen personal y, a veces, albergan a personas que tienden a no cumplir con las reglas.

La otra investigación por muerte en prisión concluyó el 21 de mayo. El jurado del tribunal forense de Milton Keynes había deliberado sobre la muerte de Mark Culverhouse, quien se suicidó en otra unidad de segregación, esta vez en HMP Woodhill el 23 de abril de 2019.

Culverhouse, de 29 años, tenía antecedentes penales menores pero problemas graves de salud mental. El jurado escuchó que, seis días antes de su muerte, se había subido a unos andamios y amenazó con saltar del marco del tercer piso. Negociadores hábiles lo convencieron antes de que lo arrestaran por delitos relacionados con el incidente.

Fue detenido por la policía en Northampton y se consideró apto para ser detenido, a pesar de que uno de sus negociadores quería que fuera evaluado en virtud de la Ley de salud mental. Al día siguiente, Culverhouse fue llevado a la corte, pero antes de comparecer tuvo que ser trasladado al hospital después de golpear repetidamente una pared en el área de la celda.

Mientras estaba en el hospital, y repetidamente dijo que se mataría si regresaba a la cárcel, el servicio de libertad condicional decidió devolverlo a prisión en relación con una sentencia corta anterior por conducir mientras estaba descalificado.

Ese retiro fue ilegal porque había cumplido su tiempo completo en esa sentencia, pero, sorprendentemente, el jurado escuchó que el servicio de libertad condicional no calculó las sentencias antes de retirar a los presos.

A su llegada a Woodhill, las imágenes de CCTV lo capturaron diciéndole al personal que había intentado suicidarse y pidiendo ir al hospital. El 19 de abril, lo trasladaron a la unidad de segregación, donde repetidamente se golpeó la cabeza con fuerza y ​​dijo que quería morir. Lo llevaron al hospital de la prisión y pasó unos días en constante observación.

Cuatro días después, lo llevaron de nuevo a la segregación en ataduras después de una pelea con otro preso. De nuevo Culverhouse se golpeó la cabeza con fuerza y ​​expresó su deseo de morir. Más tarde ese mismo día, fue encontrado muerto.

En Woodhill, fue objeto de observación de autolesiones, por lo que debería haber sido monitoreado de cerca. El día que murió, dos notas de observación simplemente lo registraron acostado debajo de una sábana. Estaba en esa posición, muerto, cuando finalmente, el personal entró a su celda para controlarlo físicamente. Se le había dicho al personal administrativo que podría ser puesto en libertad de inmediato, pero esta información no le fue transmitida.

Se dice que nuestro primer ministro es un gran admirador de Winston Churchill, quien supuestamente dijo: “El tratamiento del crimen y los criminales es una de las pruebas más infalibles de la civilización de cualquier país”. Quedarse con la historia: el forense de alto rango en la investigación sobre la muerte de Culverhouse dijo que estaba “indignado” por las circunstancias y dijo que su detención era ilegal y “contraria a la Carta Magna de 1215”.

En esta, mi segunda carrera, me he encontrado con muchas organizaciones conectadas al sistema de justicia penal. Algunos, en mi opinión, hacen un mejor trabajo que otros. La investigación benéfica estaría a la cabeza de ese grupo. Visite su sitio web y lea lo que estos dos hombres significaron para sus familias. Y recuerde: dos hombres, no números, murieron en prisión. Uno donde el hambre jugó un papel, el otro se llevó a cabo ilegalmente, de acuerdo con las leyes establecidas hace 800 años.

¿Una medida de nuestra civilización, en 2021?

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