Diario del médico del coronavirus: estamos haciendo que los niños de 10 años se autolesionen


La pandemia ha tenido un impacto profundo en los niños, que están llegando a Urgencias en mayor número y a edades más tempranas después de autolesionarse o sobredosis, escribe el Dr. John Wright de Bradford Royal Infirmary.

Los niños son una tribu perdida en la pandemia. Mientras permanecen (en su mayor parte) asombrosamente inmunes a las consecuencias para la salud de COVID-19-19, sus vidas y rutinas diarias se han puesto patas arriba.

A partir de encuestas y entrevistas realizadas para el estudio de Born in Bradford, sabemos que están ansiosos, aislados y aburridos, y vemos la punta de este iceberg de mala salud mental en el hospital.

Los niños en crisis de salud mental solían ser llevados a Urgencias aproximadamente dos veces por semana. Desde el verano ha sido más como una o dos veces al día. Algunos de tan solo 10 años se cortaron, tomaron sobredosis o trataron de asfixiarse.

Incluso había un niño de ocho años.

El bloqueo “exacerba enormemente cualquier problema de salud mental preexistente: miedos, ansiedades, sentimientos de desconexión y aislamiento”, dice el consultor de A&E Dave Greenhorn.

Si bien Bradford ha estado encerrado más tiempo que otras partes del país, no hay razón para creer que se trata de un problema local. Dave dice que otros consultores de A&E con los que ha hablado en Escocia, Portsmouth e Irlanda del Norte informan un aumento significativo en la asistencia de salud mental, entre todos los grupos de edad, tanto niños como adultos.

Autolesionarse “solía ser la mentalidad de los adolescentes mayores, pero ahora vemos a niños mucho más pequeños haciendo esto”, dice Ruth Tolley, una matrona de la sala de pediatría donde se lleva a los niños si no es seguro para ellos regresar a casa.

Luego, puede ser necesario el esfuerzo combinado de varias enfermeras para evitar más autolesiones en la sala.

Los trastornos alimentarios también están en aumento, dice la pediatra Helen Jepp. También lo son las sobredosis, en las que los niños toman la medicación de sus padres o la suya propia, y los casos en los que los niños salen corriendo de la casa y se comportan de manera imprudente o peligrosa en la calle.

Un psiquiatra infantil que trabaja con los Servicios de Salud Mental para Niños y Adolescentes de Bradford (Camhs) dice que el número de casos disminuyó al comienzo de la pandemia y luego volvió a los niveles normales. Para él, lo nuevo no es la cantidad, sino la severidad del trabajo. “Hemos estado viendo una angustia más intensa”, dice. “Los jóvenes están en peor estado de lo habitual”.

El consultor Dave Greenhorn describe una noche reciente en A&E. Es un lugar ocupado: hay 94 personas en el departamento, incluido un adolescente de aspecto pálido, que yace tranquilamente en un cubículo.

Dave le pregunta si está bien, pero no hay respuesta ni contacto visual.

Las notas muestran que el niño ha acudido al Departamento de Emergencias día por medio durante dos semanas. Hasta ahora, había tomado pequeñas sobredosis y le había dicho al personal que quería morir. Tiene un psiquiatra de niños y adolescentes y un trabajador de apoyo, pero no hay un diagnóstico firme de enfermedad mental.

Uno de los problemas es que el bloqueo ha impedido que todos accedan a sus propias válvulas de seguridad. El niño ha mencionado anteriormente que extraña salir con sus amigos. Ahora está atrapado en casa, al igual que otros miembros de su familia. Incapaz de escapar por unas horas en paz, la madre dice que está al límite y no puede lidiar con su hijo en casa esa noche en particular.

Los intentos de Dave de convencer al niño para que hable con él no tienen éxito, por lo que se asegura de que el niño tenga un poco de jugo y un sándwich y les pide a las enfermeras que sigan tratando de que se involucre cuando tengan un minuto, aunque rara vez lo hacen.

En admisiones anteriores a la sala de pediatría, el niño ha sido difícil de cuidar, por lo que se acordó que no debería ser enviado allí, pero no quiere ir a una sala de adultos. Al final pasa la noche en Urgencias.

La pandemia ha puesto de relieve para que todos vean lo importante que es la escuela para los niños. La educación es solo una parte. También está la vida social, y los niños se benefician de la rutina, los límites y las figuras adultas de autoridad fuera del hogar.

Los profesores también son expertos en detectar problemas como la ansiedad y las autolesiones que se han producido en el hogar. Normalmente, muchas derivaciones surgirían de esta manera.

Para los niños mayores, la escuela es el marco que les permitirá llegar a la universidad o al empleo, y algunos luchan cuando parece ceder.

Seema [not her real name] intentó suicidarse y comenzó a autolesionarse cuando se cancelaron los exámenes el verano pasado.

“Nos esforzamos mucho para nuestros exámenes; te enseñan que todo tu futuro gira en torno a estos exámenes, pero eso se derrumba frente a ti y es realmente impactante. Tiene un gran impacto”, dice.

“Sentí ganas de apuñalarme … estaba en un estado constante de ansiedad”.

Ahora, a los 17 años, le está yendo mucho mejor, aunque todavía pierde el contacto con maestros y amigos, y le gustaría que las escuelas organizaran grupos en línea para que los estudiantes socialicen, no solo para las lecciones.

Su familia no ha podido entender su problema, pero ahora ha estado recibiendo ayuda.

Diario de primera línea

El profesor John Wright, médico y epidemiólogo, es director del Bradford Institute for Health Research y un veterano de las epidemias de cólera, VIH y ébola en África subsahariana. Está escribiendo este diario para BBC News y grabando desde las salas del hospital para BBC Radio.

Un cambio beneficioso crucial que ha surgido de esta epidemia de enfermedad mental es que los profesionales de todas las diferentes agencias en Bradford se han unido para apoyar a los niños en su momento de crisis.

Atrás quedaron las demoras en las derivaciones entre diferentes equipos: el servicio de salud y los servicios sociales actúan como uno solo.

COVID-19 ha acercado los servicios “, dice la matrona de la sala de pediatría, Ruth Tolley.” Necesitábamos una reunión urgente con el equipo de salvaguardia y varias otras agencias y pudimos organizar esa reunión en dos horas: reunir a las personas y elaborar un plan, que es realmente positivo “.

La pediatra Helen Jepps está de acuerdo. Una mañana recibió una llamada sobre un adolescente, se conectó y vio que varios equipos ya estaban discutiendo el caso: trabajadores sociales, Camhs y organizaciones voluntarias. “Se siente un verdadero privilegio en este momento tener ese contacto tan cercano”, dice.

Pero esto es un pequeño consuelo para el daño que se está haciendo a la vida de los niños.

Los últimos 10 meses de encierro y cierre de escuelas pueden haber parecido interminables para los padres, pero para un niño de 10 años se habrá sentido como una vida. Les están robando su juventud.

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