Después de una renovación hercúlea, el arquitecto Wallace Harrison


Una vez que se dirigió a la demolición, la residencia histórica de Long Island del diseñador del Rockefeller Center está a la venta por $ 5,999,000.

Wallace Harrison diseñó el Metropolitan Opera House de Manhattan, el edificio McGraw-Hill, el edificio Time & Life, el edificio Exxon y el Empire State Plaza en Albany, Nueva York. También tuvo una participación importante en la creación del Rockefeller Center y la Sede de las Naciones Unidas, pero no se puede vivir en ninguno de esos lugares. Sin embargo, puede vivir en la casa de verano excepcionalmente elegante del arquitecto en Melville en Long Island, restaurada y ampliada con respeto y buen gusto por la firma SchappacherWhite y actualmente a la venta por $ 5,999,000.

Harrison compró el sitio en 1931, viviendo inicialmente en la innovadora Aluminaire House diseñada por Albert Frey y A. Lawrence Kocher, que había adquirido y llevado a esta propiedad después de su exhibición inicial. Durante la siguiente década, construyó su propia casa en varias etapas, agregando habitaciones y anexando dependencias, incluida la cabaña del cuidador y los establos (The Aluminaire House finalmente se fue y ahora se encuentra en un retiro soleado en manos de los Museo de Arte de Palm Springs).

La Harrison House rodea un patio verde en tres lados.

Harrison describió la residencia como “un ejercicio de cómo encajar círculos”, produciendo un diseño irregular de varios volúmenes curvos que se alternan con alas geométricas. Los interiores brindan vistas ganadoras de los ocho acres boscosos de la casa, el paisaje de ladera en terrazas, un estanque y un campo de golf en miniatura.

Se cree que encontró inspiración para la sala de estar de exhibición, con su techo de 16 pies, ventana espaciosa, baldosas de terrazo y pista de baile de madera, en su trabajo en Rainbow Room en el Rockefeller Center, pero también experimentó con cosas en casa antes de construirlos en otro lugar (no es de extrañar para un arquitecto con un estudio en el pasillo).

La pared curva de vidrio del piso al techo en la sala de estar ofrece una gran vista.

Harrison estaba bien conectado, vinculado por matrimonio con los Rockefeller y pasó gran parte de su carrera como arquitecto de la corte de esa familia, pero su gran talento lo llevó a una eminente compañía de todo tipo. Los artistas eran invitados frecuentes en la casa: Marc Chagall y Alexander Calder venían repetidamente, y se rumorea que este último tuvo su primer espectáculo en la propiedad. Hay una escultura de Mary Callery en la pared de la sala de estar, trasladada con prudencia al interior por los propietarios actuales. Fernand Léger vivió en la casa durante un tiempo, diseñando un tragaluz etéreo en el comedor actual, y se pensó que había pintado el fondo de la piscina.

Una escultura de Mary Callery, una de las muchas huéspedes distinguidas de la casa, cuelga en la sala de estar.

Si ha visto alguna imagen de la casa, es sin duda la de Harrison, su perro y el urbanista Robert Moses debajo del lienzo curvo de Léger, Les Plongeurs (Los buzos) de la sala de estar. Hay un complicado rastro de atribución para esta pieza, como escribe Caroline Rob Zaleski en su libro Long Island Modernism: 1930-1980.

“Ambos Harrisons eran copistas descarados de pinturas que admiraban”, escribe. “Solo los entendidos sabían si el cuadro de la pared era un verdadero Miró de Léger. Incluso el gran lienzo de la sala de estar no puede atribuirse directamente a Léger. Ellen Harrison y su hija produjeron la gran obra a partir de un grafito, tinta y gouache caricatura en papel cuadriculado que Léger les había dado “.

El trabajo fue excelente, cualquiera que sea el caso, y ahora está en la colección del Museo Ludwig de Colonia, pero su espíritu sigue vivo en un renacimiento tridimensional, una escultura de acero del artista Brandon D’Leo.

Steeling Léger de Brandon D’Leo ofrece un enfoque dramático a la sala de estar y reemplaza un lienzo que anteriormente colgaba allí. El propietario actual señala que cuando le pidieron ideas al artista y al escultor, D’Leo determinó que la pintura podría recrearse con acero. Después de crear una maqueta de la sala de estar en su estudio, D’Leo pasó un año creando la pieza y determinando cómo colgarla en la pared; la obra incluso reproduce un goteo de pintura original.

En 1975, los vecinos Harold y Hester Diamond (padres de Mike D de los Beastie Boys) compraron la Harrison House por la oferta suprema de $ 12,000. (Al ser marchantes de arte, no les puede haber importado las 12 pinturas al óleo de Léger en la sala de calderas). La casa fue incluida en el Registro Nacional de Lugares Históricos. El propietario posterior, sin embargo, tenía diferentes objetivos, a saber, enterrar la propiedad para que pudiera ser demolida y vendida.

En 2003, Larry y Lori Spiegel compraron la casa, que había estado en el mercado durante años, el fin de semana que la vieron. Larry señaló que la casa estaba “esencialmente abandonada” con árboles que crecían a través de agujeros en el techo y animales que habitaban el espacio vacío. “[The owner] Tenía la esperanza de que si la casa era inhabitable, podría ser derribada “, continúa.” La vimos y nos enamoramos porque éramos estúpidos; si fuéramos más inteligentes, nunca lo hubiéramos hecho “.

Los Spiegel pasaron dos años contratando arquitectos para reparaciones particulares, pero el trabajo siguió siendo abrumador. “Estábamos realmente a punto de darnos por vencidos. Los padres tenían miedo de dejar que sus hijos jugaran en mi casa”, dice Larry. Más tarde se encontró con el arquitecto Steve Schappacher en una revista de arquitectura en un artículo sobre la restauración de la casa del castillo de Ulrich Franzen en las costas de Long Island Sound. “Le dejé un mensaje de voz en el que básicamente le dije: ‘Eres nuestra última esperanza'”, dice Larry. “Estuvo aquí en dos días”.

Las nuevas ventanas del triforio admiten abundante luz a la cocina.

Fue una empresa hercúlea. Larry recuerda: “Creo que tenía unos 4.000 correos electrónicos relacionados con el período de construcción. Solíamos tener reuniones semanales con 12 personas aquí”.

Hubo muchos problemas, algunos relacionados con la antigüedad del edificio, otros con su propósito original como hogar de temporada. “Nunca podríamos tener una temperatura superior a los 55 grados en el invierno”, dice Larry. “No había aire acondicionado. Todos los sistemas tuvieron que ser reemplazados: la plomería, la electricidad, una y otra vez”. Algunas paredes de hormigón originales no podían aislarse ni rellenarse con cableado o conductos; la calefacción por suelo radiante era la solución. Se reemplazaron todas las ventanas, una tarea que requiere un poco más de esfuerzo que una parada en Home Depot: “¿Cómo se obtienen 95 ventanas de acero?”

Había muchas sorpresas reservadas. Los escalones circulares alrededor de la propiedad se ven ingeniosos, pero resultaron tener un origen bastante mundano. “El rumor era que Harrison se quedó sin dinero, por lo que una forma barata de hacer esto era usar tapas de pozo negro”, dice Larry. “Cuando hicimos la renovación, tuvimos que cerrar una empresa de pozos negros para producir 150 cubiertas de pozos negros. La gente compra pozos negros con las cubiertas, ¡nadie compra solo las cubiertas!”

El dormitorio principal ocupa el antiguo estudio de Harrison.

Los arquitectos restauraron partes originales de la casa con hermosos detalles, duplicaron el espacio habitable con una adición respetuosa y reutilizaron otras habitaciones: el antiguo estudio y la oficina, por ejemplo, ahora son el dormitorio principal y el baño. La antigua cocina es ahora el comedor, y los establos y los apartamentos del conserje se convirtieron en dormitorios adicionales.

El comedor está envuelto en madera.

La expansión no pretendía agregar círculos adicionales; en cambio, la adición gira en torno a una pared de vidrio plana de dos pisos con marco de acero que hace eco y enmarca las curvas de la parte original sin competir con ellas.

Las paredes de piedra y el paisaje originales adornan la Harrison House.

Las baldosas de terrazo de tablero de ajedrez de la sala de estar y los pisos de madera estaban en forma sólida, al igual que la carpintería que rodeaba un espacio curvo de biblioteca al lado de la habitación. El campo de golf en miniatura, que fue construido con obras de arte como obstáculos, permanece.

Un espacio de biblioteca curvo adyacente a la sala de estar cuenta con estantes originales.

El arte se había vendido, pero los Spiegel colocaron nuevas piezas alrededor de la propiedad. La casa está llena de muebles modernos de mediados de siglo que recuerdan a la ocupación de Harrison (y los propietarios están abiertos a vender algunas de las piezas, así que pregunte). La residencia se ha utilizado con frecuencia en rodajes de televisión, apareciendo como un set en Gossip Girl, Suits, Royal Pains y otros programas.

Larry señala que la casa resultó ser un escape ideal durante COVID-19-19, lo que trajo una renovada atención al hecho de que “cada vez que giras, siempre te estás convirtiendo en una ventana al exterior”. Esperan encontrar un comprador que aprecie este tesoro histórico tanto como ellos: “Nos gustaría mucho estar seguros de que quien lo compró es alguien en quien se pueda confiar”.

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