Después de demandar a Facebook, la FTC tiene la oportunidad de mostrar críticas


Con su innovadora demanda antimonopolio contra Facebook, la Comisión Federal de Comercio se enfrenta a algo más que una lucha contra un gigante tecnológico de miles de millones de dólares: está luchando para recuperar la credibilidad que podría determinar su futuro.

La FTC fue duramente criticada por los legisladores de ambos lados del pasillo luego de que los halcones tecnológicos de acuerdos de privacidad se consideraran desdentados. En julio de 2019, la agencia resolvió una investigación de privacidad en Facebook luego del escándalo de Cambridge Analytica por $ 5 mil millones, lo que representa aproximadamente el 9% de los ingresos de la compañía en 2018. Poco después, resolvió supuestas violaciones a la privacidad de los niños en YouTube, propiedad de Google, por 170 millones de dólares.

“La FTC es tonta y temeraria al depender solo del dinero para castigar décadas de violaciones de privacidad pasadas y lucro cesante”, tuiteó el senador Richard Blumenthal, demócrata de Connecticut, en el momento del acuerdo de Facebook.

Mucho antes de eso, la agencia cerró una investigación sobre las prácticas competitivas de Google sin presentar cargos recomendados por el personal. Casi una década después, el Departamento de Justicia ha asumido cargos de competencia contra el gigante de las búsquedas.

El fracaso percibido de la comisión para pedir cuentas a los gigantes tecnológicos a los ojos de algunos legisladores ha amenazado la existencia misma de la FTC. El senador Josh Hawley, republicano por Missouri, propuso el año pasado relegar a toda la agencia a convertirse en una división del Departamento de Justicia y consolidar todo su poder de aplicación de la competencia bajo la División Antimonopolio del DOJ.

Eso le da más importancia a las acciones de la FTC contra las firmas de Big Tech. La FTC se diferencia del DOJ en que es independiente de otras ramas del gobierno. El presidente de la FTC, Joe Simons, testificó el año pasado que la estructura es en realidad lo que hace que la agencia sea tan valiosa, aunque estuvo de acuerdo con el jefe antimonopolio del Departamento de Justicia, Makan Delrahim, en que dividir el poder de aplicación de las leyes antimonopolio entre dos agencias causa ineficiencias.

Ese fue el telón de fondo en el que Simons tomó la decisión de separarse de sus pares republicanos para ser el voto decisivo en la presentación de un caso antimonopolio contra Facebook en un tribunal federal. Aproximadamente una semana después, se unió a la mayoría de sus colegas para votar a favor de un amplio estudio sobre las prácticas de privacidad de nueve empresas de tecnología.

Simons convirtió en una prioridad durante su tiempo al frente de la comisión expandir y concentrar su experiencia en el sector tecnológico, dijo una persona familiarizada con el pensamiento de la FTC. Eso significó crear un Grupo de Trabajo de Tecnología dentro de la comisión, que ahora se conoce como División de Aplicación de Tecnología.

Fue en este contexto que la FTC decidió emprender una investigación antimonopolio sobre Facebook. Facebook reveló por primera vez la investigación el año pasado, justo después de la multa de $ 5 mil millones de la agencia. La FTC generalmente abre investigaciones de conducta después de que suceda una de tres cosas, según la fuente: 1) alguien se queja del comportamiento de una empresa a la comisión, 2) los estados o el Departamento de Justicia remiten un caso a la agencia, o 3) llega nueva información a la luz a través de informes públicos.

Para Facebook, fue la tercera opción que impulsó la investigación, dijo la fuente, negándose a especificar la nueva información que la puso en marcha.

La decisión de la FTC de presentar cargos en el caso de Facebook fue aplaudida por sus críticos recientes. La demanda es una acusación radical de las operaciones y la estrategia de adquisición de Facebook, que según la comisión demuestra sus intentos de mantener ilegalmente el poder de monopolio en las redes sociales personales. El caso se centra principalmente en las adquisiciones de Facebook de Instagram y WhatsApp, dos fusiones que la FTC tuvo que revisar antes de consumarlas.

El abogado principal de Facebook calificó la demanda como un intento de que el gobierno se “repita, enviando una advertencia escalofriante a las empresas estadounidenses de que ninguna venta es definitiva”.

Si bien, como cuestión de ley, las decisiones de la FTC de no bloquear las fusiones desde el principio no extienden ninguna presunción de legalidad, es probable que Facebook continúe presionando el punto en los tribunales, según los expertos en defensa de la competencia.

“Ciertamente, algunas de estas señales de advertencia estaban allí”, dijo Delrahim, el jefe antimonopolio del Departamento de Justicia, en una entrevista con CNBC esta semana. “Si vuelve a Microsoft, la Comisión Federal de Comercio también examinó eso y no presentó un caso hasta que el Departamento de Justicia de la administración Clinton lo tomó bajo Joel Klein y presentó el caso.

Ese no es un comentario de la FTC contra el DOJ, pero es un comentario de que, a veces, cuando no se tiene la toma de decisiones en un ejecutivo, la toma de decisiones se vuelve mucho más difícil y puede que no sea la óptima “.

Delrahim favorece una estructura en la que la responsabilidad se concentre en un solo individuo, como en la División Antimonopolio, donde tiene la última palabra para iniciar una acción judicial. En la FTC, por el contrario, cinco comisionados deben votar sobre si emprender una acción, con no más de tres comisionados a la vez provenientes del mismo partido político.

“No tengo ninguna duda de que lo correcto es combinar las dos agencias, pero esa no es una decisión que yo pueda tomar”, dijo Delrahim.

La fuente familiarizada con el pensamiento de la FTC defendió la estructura de la comisión, diciendo que la tradición bipartidista de la agencia significa que los casos pasan por un riguroso debate y revisión antes de que lleguen a los ojos del público, haciéndolos más fuertes en el camino.

Señalaron el historial de litigios de la FTC, refutando la idea de que el modelo deliberativo ha ralentizado sus esfuerzos. La agencia ha presentado casos importantes, aunque menos seguidos, de antioxidantes en el sector tecnológico durante los últimos años, como contra el fabricante de chips Qualcomm y la plataforma de prescripción electrónica Surescripts, agregaron.

Cuando se trata del caso de Facebook en sí, Delrahim describió muchas partes de él como “sólidas”, particularmente el aspecto que involucra el supuesto uso de Facebook de sus interfaces de programación de aplicaciones (API) para aislar a los competidores de su plataforma. También defendió la legitimidad de la privacidad como un elemento de daño potencial al consumidor.

“El tema de la privacidad como un elemento de calidad de la competencia es un tema muy legítimo”, dijo Delrahim. “Mucha gente en este debate ha confundido los estándares antimonopolio con solo mirar los efectos de los precios y eso simplemente no es cierto”.

El solo hecho de presentar una demanda tan amplia ya es un paso importante para la FTC. Pero viene con mucho en juego. Si el gobierno no prueba su caso en los tribunales, corre el riesgo de crear más jurisprudencia que será desfavorable para futuros desafíos de monopolio, lo que posiblemente enfríe aún más la aplicación en el área.

Pero si gana, podría marcar el comienzo de una nueva era de aplicación de las leyes antimonopolio.

“Si nunca trae una Sección 2 [Sherman Antitrust Act] En este caso como gobierno, comienzas a envalentonar a los monopolistas ”, dijo Sam Weinstein, un ex abogado antimonopolio del Departamento de Justicia que ahora enseña en Cardozo Law. “Empiezan a pensar, ‘podemos hacer lo que queramos aquí, el gobierno tiene miedo de litigar’”.

Weinstein dijo que los casos en sí mismos “son pésimas relaciones públicas” para las empresas y muestra a sus pares “que el gobierno tiene la voluntad de hacer esto”. Ya no es teórico; está sucediendo.”

.



Source link