Demandas sauditas amenazan con revelar secretos sobre operaciones encubiertas de EE. UU.


Los casos se centran en acusaciones de corrupción de empresas saudíes de propiedad estatal contra Saad Aljabri, un ex maestro de espías que trabajó estrechamente con funcionarios estadounidenses durante mucho tiempo en operaciones encubiertas de contraterrorismo.

Dos demandas que enfrentan al gobernante de facto de Arabia Saudita contra un ex zar de inteligencia amenazan con exponer secretos altamente sensibles del gobierno de Estados Unidos, lo que llevó a Washington a considerar una rara intervención judicial, según muestran los documentos.

Los casos en los tribunales de Estados Unidos y Canadá se centran en acusaciones de corrupción presentadas por empresas estatales saudíes contra Saad Aljabri, un ex maestro de espías que trabajó estrechamente con funcionarios estadounidenses en operaciones encubiertas de contraterrorismo.

Eso marca el último giro en una disputa de larga duración entre el príncipe heredero Mohammed bin Salman (MBS) y Aljabri.

El patrón de Aljabri, el príncipe Mohammed bin Nayef (MBN), se encuentra actualmente detenido en Arabia Saudita después de ser depuesto como heredero al trono en un golpe de estado en 2017.

El drama legal arroja luz sobre las rivalidades de Shakespeare en los escalones más altos de la familia real saudí, pero Washington teme que un amargo enfrentamiento en la corte corre el riesgo de exponer información sensible relacionada con sus operaciones encubiertas.

Una rara presentación del Departamento de Justicia de Estados Unidos en un tribunal de Massachusetts en abril señaló la intención de Aljabri de “describir información sobre supuestas actividades de seguridad nacional”.

“El gobierno (de Estados Unidos) está considerando si participar en esta acción y cómo, incluso si es necesario y aplicable, a través de una afirmación de los privilegios gubernamentales apropiados”, dijo la presentación, sin dar más detalles.

En una segunda presentación un mes después, el Departamento de Justicia solicitó al tribunal más tiempo, ya que los asuntos de seguridad nacional requieren “juicios ‘delicados’ y ‘complejos’ por parte de altos funcionarios”.

La presentación decía que el gobierno estaba dispuesto a “proporcionar más información” al tribunal en secreto.

Expertos legales han dicho que Washington podría invocar el “privilegio de secretos de estado”, lo que le permitiría resistir una divulgación ordenada por un tribunal de información considerada perjudicial para la seguridad nacional de Estados Unidos.

La CIA se negó a comentar con AFP. El Departamento de Justicia, que según los expertos rara vez interviene en juicios civiles, no respondió a una solicitud de comentarios.

‘Vendetta’

El año pasado, Aljabri alegó en otra demanda que MBS envió asesinos del “Escuadrón Tigre” para matarlo en Canadá, donde vive en el exilio, mientras detuvo a dos de sus hijos para presionarlo para que regresara a casa.

La disputa tomó un nuevo giro en marzo cuando la empresa estatal Sakab Saudi Holding acusó a Aljabri de malversar $ 3.47 mil millones mientras trabajaba en el Ministerio del Interior bajo MBN. Instó a la corte de Massachusetts a congelar sus activos inmobiliarios de Boston por 29 millones de dólares.

Esto se produjo semanas después de que varias empresas estatales demandaran a Aljabri en Toronto por acusaciones similares. Posteriormente, un tribunal canadiense anunció una congelación mundial de los activos de Aljabri.

Si bien niega cualquier irregularidad financiera, el equipo legal de Aljabri dice que está atrapado en la rivalidad entre MBS y MBN, que no ha sido visto públicamente desde su detención en marzo de 2020.

La estatal Sakab, que según los documentos judiciales fue establecida en 2008 por MBN, era parte de una red de empresas fachada para proporcionar cobertura para operaciones de seguridad clandestinas con Estados Unidos.

Para demostrar su inocencia, el tribunal tendría que investigar las finanzas de Sakab, incluida la forma en que se utilizaron para “financiar programas sensibles” operados en asociación con la CIA, la Agencia de Seguridad Nacional de EE. UU. Y el Departamento de Defensa de EE. UU., Dijo un documento de Aljabri. .

“El Dr. Saad nunca expondría proyectos encubiertos de contraterrorismo que salvaron miles de vidas, incluidos estadounidenses”, dijo a la AFP una fuente cercana al ex maestro de espías.

“Desafortunadamente, la venganza ciega de MBS contra el Dr. Saad lo ha arrinconado en una posición en la que se ve obligado a hacerlo para defenderse en los tribunales”.

‘Vidas en peligro’

Si bien el Departamento de Justicia considera medidas para evitar la divulgación de secretos de estado en Massachusetts, no está claro cómo podría hacer lo mismo en la corte de Ontario, sobre la cual no tiene influencia directa.

La fuente de Aljabri reconoció que cualquier exposición podría poner en peligro “a quienes participaron en operaciones (antiterroristas), revelar fuentes y métodos, y obstaculizar … operaciones similares en el futuro”.

Un abogado estadounidense que representa a MBS se negó a comentar sobre el litigio.

Pero una fuente cercana al liderazgo saudí repitió acusaciones de corrupción multimillonarias, al tiempo que acusó a Aljabri de “envenenar la relación entre Arabia Saudita y Estados Unidos”.

Varios funcionarios estadounidenses que han trabajado junto a Aljabri han expresado su apoyo, y algunos han reconocido que estaba al tanto de información confidencial.

“El Dr. Saad trabajó directamente con al menos la CIA, el FBI, el Departamento de Seguridad Nacional, la Casa Blanca, el Departamento de Estado y el Departamento del Tesoro”, escribió el ex funcionario de la CIA, Philip Mudd, en una declaración jurada de un tribunal estadounidense.

“Cuando Estados Unidos tenía inteligencia procesable o información táctica, se la dimos al Dr. Saad”.

En su presentación de abril, el Departamento de Justicia dijo que anticipó comprometerse con ambas partes para comprender sus posiciones, sugiriendo que estaba interesado en un acuerdo extrajudicial.

“Lo más importante para mí es que MBS retiene a los hijos del Dr. Saad, esencialmente extorsionando al Dr. Saad”, dijo a la AFP Daniel Hoffman, ex director de la división de Medio Oriente de la CIA.

“Eso está muy en contra de los valores humanitarios de Estados Unidos”.

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