De basura a tesoro, puedes construir una plataforma que sea fácil de usar


Las terrazas compuestas han avanzado mucho en las últimas décadas, y una empresa va más allá al reciclar 300 millones de libras de desechos y desperdicios.

Si bien las plataformas de madera son hermosas, las preocupaciones sobre el mantenimiento y la descomposición a largo plazo pueden hacer que considere los productos para plataformas compuestas. Pero, ¿y si pudiera tener el aspecto de madera real mientras ayuda a desviar los plásticos y otros desechos de los vertederos? Un proceso ingenioso del fabricante de terrazas compuestas TimberTech está haciendo precisamente eso: productos de ingeniería que se asemejan de manera convincente a la madera natural y, al mismo tiempo, reciclan varios cientos de millones de libras de aserrín y plásticos cada año.

Un patio trasero reinventado en San José, California, aprovecha al máximo los productos de terrazas compuestas de TimberTech para unir un patio de piedra azul y una suite independiente para los suegros con la casa principal.

“El mantenimiento y la durabilidad son dos consideraciones clave a la hora de decidir entre tarimas de madera y composite”, afirma Patrick Barnds, vicepresidente senior de gestión de productos de TimberTech. “Sin embargo, otra consideración es el aspecto de sostenibilidad de los productos compuestos”.

Si bien el término “entarimado compuesto” a menudo se usa ampliamente en la comunicación, en realidad describe dos métodos ligeramente diferentes para fabricar los tablones de la terraza: ya sea combinando resina plástica y desechos de madera natural (como aserrín) o usando una solución de polímero totalmente sintético. En cualquier caso, la mezcla resultante se combina bajo calor y presión para formar el núcleo del tablero, que luego se envuelve en una capa protectora que también proporciona el color y el acabado. TimberTech, que fabrica ambos tipos de productos, lleva el proceso un paso más allá al obtener activamente materiales reciclados y reintroducir los desechos de su propio proceso de fabricación.

“Para lograr un suministro de insumos más consistente y confiable, invertimos en nuestras propias capacidades de reciclaje”, agrega Barnds. “Construimos una instalación de reciclaje de plásticos de última generación que suministra materiales para nuestros productos de madera y plástico tapados, y también compramos una empresa que se especializa en plásticos más difíciles de reciclar como el PVC para nuestros productos de polímero tapado. Juntos, estos programas nos permiten aumentar el contenido reciclado de nuestros productos tanto como sea posible. De hecho, estamos en camino de utilizar casi 300 millones de libras de desechos y materiales de desecho este año “.

En un extremo del patio, la chimenea personalizada también está revestida con tableros compuestos de TimberTech.

En el otro lado, una jardinera elevada envuelve una esquina entre el patio y la terraza.

Además del reciclaje, la inversión continua de TimberTech en investigación y desarrollo ha llevado a nuevos procesos de fabricación que evitan los signos reveladores de los productos sintéticos, por ejemplo, patrones de vetas de madera demasiado simplistas o esquemas de colores contrastantes poco realistas. Específicamente, las tecnologías de acabado multifacéticas de la compañía se enfocan en recrear los matices naturales que se encuentran en docenas de variedades de madera.

“Para lograr una imagen que se acerque lo más posible a la madera real, utilizamos un sistema de mezcla de colores de varias etapas que crea reflejos sutiles y luces tenues similares a la variación de color de tabla a tabla de la madera natural”, explica Barnds. “Luego, incorporamos un paso de relieve para agregar varios patrones de vetas, que van desde una veta de madera tradicional hasta el aspecto de maderas duras aserradas en cuartos, acabados cepillados con alambre e incluso madera recuperada, entre otros. Las combinaciones visuales no son fáciles de recreate, por lo que ponemos tanto énfasis en invertir en la tecnología que se incluye en nuestras líneas de productos “.

La tecnología detrás de los productos de TimberTech recrea el aspecto de la madera real, con varios pasos para producir la variación que también se encuentra en los productos naturales.

Además de comprender cómo se diseñan y fabrican los diferentes productos de terrazas compuestas, otras preguntas pueden ayudarlo a considerar la mejor opción para sus objetivos climáticos, presupuestarios y estéticos. Un paisajista también puede brindar consejos e ideas de diseño inteligentes, desde mezclar anchos y colores hasta crear patrones personalizados en espiga, chevron u otros patrones.

Matt Daly, cuya firma, Water & Earth Landscape Design, trabajó en el proyecto de San José, ofrece este consejo a los clientes: “La selección del color y el tamaño se reduce a la estética, la intención del diseño y el respeto por la arquitectura o la naturaleza de la casa. alrededores.” Sobre el proyecto de San José específicamente, agrega: “El césped verde, combinado con la piedra azul, no permitía mucha variación, por lo que queríamos hacer de la plataforma un punto focal”.

Los días de elegir entre dos colores de producto también han quedado atrás. “Cuando me presentaron por primera vez a las terrazas compuestas, las opciones eran un gris moteado no particularmente atractivo o un marrón claro, ambos se desvanecían rápidamente y tenían una garantía de rendimiento mínima”, recuerda Barnds.

“Hoy, no importa si prefiere el aspecto de una madera blanda o madera dura, una especie doméstica o exótica, y un acabado como nuevo o desgastado por el tiempo, es probable que pueda combinar lo visual con un producto de tarima flotante compuesta. Nuestras tablas también han demostrado una resistencia a largo plazo a la decoloración, que respaldamos con una garantía de por vida en la estructura del producto, además de una garantía de 50 años de decoloración y manchas para nuestros productos de polímero “.

Los productos para terrazas de TimberTech vienen en docenas de colores aplicados previamente, desde tonos más oscuros como Mahogany y English Walnut hasta tonos más claros como Ashwood y Driftwood.

“Es comprensible que uno de los principales factores que preocupan a los clientes es el costo”, dice Daly. “Si bien las plataformas compuestas pueden ser un poco más caras desde el principio en comparación con la madera de baja calidad, también animo a los clientes a considerar el costo a largo plazo de mantener o reconstruir una plataforma de madera”.

Barnds señala que los productos para terrazas de TimberTech solo requieren una limpieza ocasional con agua y jabón suave. “Incluso con muy poco mantenimiento, las plataformas compuestas de alta calidad durarán de 25 a 50 años”, dice. “En comparación, una plataforma de madera bien construida y mantenida constantemente hecha de pino, cedro o secuoya tratada a presión tiene una vida útil razonable de alrededor de 15 años, dependiendo del clima local”.

Tanto el patio elevado como la terraza conducen al césped, que también cuenta con escalones que se conectan con un patio de piedra azul más pequeño en la esquina del lote.

En 2019, TimberTech presentó el primer producto para terrazas de varios anchos de la industria, agregando opciones más estrechas y anchas a sus tablas estándar de cinco pulgadas y media. Acerca de la nueva línea de productos, Barnds agrega: “Cuando tiene la capacidad de mezclar anchos y colores, hay muchas posibilidades para crear patrones o insertos personalizados. Es realmente divertido ver las formas creativas en que los constructores de terrazas y los propietarios de viviendas aprovechan el potencial del diseño. “

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