Covid-19: la vida secreta de los museos durante el cierre


Los museos y las galerías de arte están cerrados, pero dentro de sus paredes, algunas personas selectas están ocupadas en el trabajo. Curadores, conservadores, limpiadores, manipuladores de arte y guardias de seguridad se encuentran entre los que cuidan los tesoros de la nación durante el cierre.

“Me encantó”, dice James Maclaine, curador principal de pescado del Museo de Historia Natural. “Obviamente he echado de menos a mis compañeros, pero la paz y la tranquilidad han sido realmente agradables.

“Entrar en un área como nuestra sala central y tener ese majestuoso espacio para usted solo es un privilegio”, dice. Y en medio de la pandemia, puede sentirse como un santuario.

“Cuando consideras el caos que está ocurriendo en otros lugares, definitivamente era un lugar al que podía ir y olvidar parte del horror”.

James destaca cómo se siente “excepcionalmente afortunado” de poder seguir trabajando

Uno de sus trabajos es comprobar que circula bien el enorme tanque de 7.000 litros que contiene un gran ejemplar de marlín.

Durante cada encierro, James ha ido en bicicleta al museo de Londres dos días a la semana para realizar trabajos esenciales. Revisa las colecciones húmedas, especímenes conservados en alcohol y formalina, además de hacer trabajos para colegas y cuidar de la colonia de escarabajos vivos del museo. (Los escarabajos carnívoros se utilizan para despojar la carne de nuevos especímenes, por lo que solo quedan los esqueletos).

Busca fugas de agua o cualquier riesgo de incendio, “que en un edificio lleno de etanol sería desastroso”, así como plagas de insectos entre los especímenes secos en el sótano. “Otro problema potencial es la colección congelada”, dice. “Tenemos una gran cantidad de material en los congeladores que no hemos podido procesar todavía y si algo sale mal, sería extremadamente desagradable para todos los involucrados”.

James dice que es “un gran honor” ayudar a cuidar una colección de museo “que existirá mucho después de mi muerte”.

Las plagas son algo con lo que el Museo Nacional de Escocia también ha tenido que lidiar. “Congelamos una liebre de montaña a la que las polillas le mordían la cola”, dice Chanté St Clair Inglis, jefe de servicios de recolección. La liebre se puso en cuarentena y se almacenó a -30ºC durante tres días. ¿Cómo está ahora? Es bueno, dice Chanté, y vuelve a estar en exhibición.

Los leones y tigres disecados también debían cepillarse y aspirarse para eliminar el polvo, mientras que en otros lugares se filtraba aceite de un motor.

Después de que se vio una polilla de la ropa dentro de una vitrina, la liebre fue puesta en cuarentena y puesta en el congelador.

En épocas normales, el museo de Edimburgo depende de toda su fuerza de trabajo para detectar e informar sobre los elementos que necesitan reparación, y luego los especialistas van a investigar. Pero con la mayoría de las personas que ahora trabajan desde casa, eso no puede suceder, por lo que el personal que se encuentra en el lugar tiene que verificar minuciosamente la enorme colección.

“Definitivamente es una experiencia inusual”, dice Chanté. “Encuentro que caminar por un museo vacío es bastante extraño e inspirador de otra manera. Antes COVID-19, incluso cuando el museo estaba cerrado seguía siendo una época de actividad. Nunca estuvo tan tranquilo como ahora “.

“Me siento muy, muy afortunada, realmente privilegiada”, añade. “Es un trabajo extraordinario. En cierto modo, en momentos como este, uno se da cuenta de la importancia de las colecciones nacionales”.

Cada vez que se producía un cierre, el museo de Escocia “dejaba las colecciones en la cama”

En el Museo de la Ciencia, la encargada de la medicina Natasha McEnroe ha estado trabajando en un nuevo proyecto: la recopilación de artículos relacionados con la pandemia. Como historiadora, dice que es “un sentimiento muy extraño” tener la sensación de que estamos viviendo la historia.

“Este es el proyecto de recolección que nunca quisimos que sucediera”, dice. “Obviamente es una historia triste … pero muchos de los objetos que estamos coleccionando están demostrando el ingenio humano frente a la adversidad”.

Un artículo que tiene es el vial y la jeringa utilizados en la primera vacunación del Reino Unido, que fueron llevados al museo por el director médico del NHS England, el profesor Stephen Powis.

“Lo hice bien, fue un gran momento”, dice Natasha. “Estos vacuna los frascos se desecharán por millones. Pero uno era un artículo histórico, es único “.

Natasha ha estado trabajando principalmente desde casa, pero fue al museo a recolectar nuevos artículos.

El museo tiene que “moverse rápidamente”, de lo contrario, los elementos desaparecerán para siempre. Pero con los médicos tan ocupados, ha sido difícil saber “cuándo saltar” y pedir un artículo.

A pocos kilómetros de distancia, dentro del Museo Británico, el personal está lidiando con algo más antiguo. Se están preparando momias y ataúdes egipcios para una futura gira internacional, mientras que el personal ha estado conservando y montando colecciones para los espectáculos que se inaugurarán en la primavera.

Los ingenieros también están en el lugar para aumentar el nivel de ventilación que conduce a un delicado acto de equilibrio de COVID-19 orientación y lo que necesitan los artículos.

“Extrañamos a nuestros visitantes, ellos contribuyen directamente al cuidado de las colecciones al aumentar la temperatura y la humedad en el edificio, lo que ayuda a preservar la colección”, dice la jefa de cuidado de colecciones del museo, Sandra Smith. El personal también extraña la “curiosidad, el entusiasmo, la sensación de asombro y asombro” de los visitantes, agrega.

Las galerías también están ocupadas preparándose para cuando los visitantes puedan reabrir. En la Tate Liverpool, la gerente de manejo de arte Jenny Hunter y su equipo están eliminando las pantallas actuales y preparando la demorada Bienal de Liverpool.

Jenny dice que ha hablado con sus encargados de arte para asegurarse de que se sientan cómodos viniendo al trabajo.

“Es inevitable trabajar [less than] a dos metros de distancia cuando manipula arte “, dice, especialmente si el arte es grande o pesado. Sus equipos trabajan en burbujas de dos o tres, usan mascarillas de grado médico y sus turnos son escalonados. Incluso hay un calendario para la sala de profesores.

Pero la galería ha sido un espacio relajante, dice Jenny. “Se siente un lujo tener todas estas obras de arte para ti”. En una exposición, las luces están apagadas para preservar el arte. “Subo para comprobar que todo está bien, es bastante inquietante”.

En la Tate en St Ives, la jardinera Jodi Dickinson, que atiende el Jardín de Esculturas Barbara Hepworth, dice que su agenda de trabajo estacional “continúa en el jardín, a pesar del caos en el mundo”.

Echa de menos saber qué plantas pregunta la gente o decide fotografiar. “Todas estas cosas me ayudan a construir un sentido de lo que la gente valora en el jardín. Sin la gente … falta algo muy integral”.

Ha habido algunos aspectos positivos del bloqueo. En el Museo Nacional de Escocia, el personal que trabaja desde casa ha tenido tiempo de comenzar a digitalizar registros históricos. Y Chanté dice que le ha impresionado cómo los museos se han unido para hacer frente. “No teníamos que inventar la rueda si alguien más tenía una”, dice.

Un conservador limpia una supercomputadora durante el cierre en el Museo de Ciencias

Para James, significa que ha tenido tiempo para trabajar en algunos proyectos personales: “Hubo un trabajo que comencé en 2004 y que finalmente pude terminar”.

Y, por supuesto, el personal está deseando volver a abrir. “Una ventaja del trabajo es estar en el museo después de horas y caminar cuando hay eco y silencio”, dice Natasha. “Pero de repente, cuando estás cerrado al público a tiempo completo, deja de ser un beneficio y comienza a ser bastante triste. Queremos ver gente”.

Chanté está de acuerdo. “Ese período en el que reabrimos justo antes de este cierre fue increíblemente maravilloso. Fue tan emocionante. Las primeras personas fueron esta familia con este niño disfrazado de superman que entró corriendo en la galería. Estaba tan lleno de alegría”.

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