COVID-19: el jefe de Virgin Atlantic dice que no hay motivo para retrasar el regreso


Virgin quiere que Estados Unidos esté en la lista verde del Reino Unido cuando los viajes no esenciales reabran bajo un sistema de “semáforo” el próximo mes.

El jefe de Virgin Atlantic dice que “no hay razón para retrasar” el regreso de los viajes entre Estados Unidos y el Reino Unido el próximo mes, ya que la aerolínea informó una pérdida anual de 858 millones de libras esterlinas.

Virgin, que eliminó miles de puestos de trabajo con vuelos suspendidos durante la pandemia, y el otoño pasado completó un acuerdo de rescate con los inversores, dijo que el año pasado el número de pasajeros se redujo en más del 80% a 1,1 millones.

Según la hoja de ruta del gobierno para la reapertura, los viajes no esenciales se reanudarán el 17 de mayo bajo un sistema de “semáforo”, pero aún no ha anunciado qué países estarán en la “lista verde” sujetos a la menor cantidad de restricciones.

La aerolínea pertenece en un 51% a Virgin Group de Sir Richard Branson.

El jefe de Virgin, Shai Weiss, ha argumentado que EE. UU. Debería estar en la lista, lo que permitirá a los pasajeros regresar de los países seleccionados sin tener que aislarse, aunque tendrán que pagar COVID-19 pruebas.

Weiss dijo: “Con los programas de vacunación líderes en el mundo tanto en el Reino Unido como en los EE. UU., Y la evidencia que respalda la reapertura segura a través de las pruebas, existe una clara oportunidad para abrir los viajes y no hay razón para retrasar más allá del 17 de mayo”.

Los comentarios, que reiteran una postura previamente esbozada por Weiss, se producen después de que el jefe de easyJet, Johan Lundgren, dijera a principios de este mes que los destinos de vacaciones europeos como España, Italia, Grecia y Portugal también deberían estar en la lista.

Los operadores del sector de viajes también han estado pidiendo que se les informe sobre la lista lo antes posible a medida que se acerca la fecha de reapertura.

Esta semana, Jet2 dijo que la incertidumbre estaba provocando que los viajeros dejaran sus reservas hasta el último minuto.

Las rutas transatlánticas generalmente representan alrededor de las cuatro quintas partes de los ingresos de Virgin Atlantic, que es propiedad del 51% del grupo Virgin de Sir Richard Branson y el 49% de las aerolíneas estadounidenses Delta.

Weiss dijo que Virgin recibió con agrado el marco del gobierno para reabrir los viajes, pero que no fue lo suficientemente lejos, con cientos de miles de empleos en la industria en juego.

“Ahora necesitamos la certeza de que el marco permitirá una eliminación gradual de las pruebas y la cuarentena”, dijo.

Virgin dijo que los ingresos cayeron un 70% a 868 millones de libras esterlinas el año pasado y que un aumento en los volúmenes de carga fue el único impulso financiero.

También dijo que “hizo una contribución significativa al esfuerzo nacional para proteger vidas, desde el transporte de PPE y suministros médicos vitales, hasta el voluntariado para apoyar los servicios de primera línea del NHS”.

El transportista dijo que había procesado más de 600 millones de libras esterlinas en reembolsos de clientes durante el año como resultado de la interrupción.

La pérdida de Virgin para el año de £ 858 millones se compara con una pérdida de £ 63,7 millones en 2019.

El informe anual mostró que el número de empleados de la empresa se redujo de 10.016 a 5.907 durante el año, mientras que la empresa recibió 70 millones de libras esterlinas del plan de licencia del gobierno que subsidiaba los salarios de los trabajadores despedidos temporalmente debido a la pandemia.

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