Coronavirus: teme que el virus esté aprendiendo a resistir las vacunas


La empresa estadounidense Novavax informó que su vacuna fue casi un 90 por ciento efectiva en ensayos clínicos en Gran Bretaña, pero la cifra cayó al 49 por ciento en Sudáfrica.

Nuevos datos que muestran que dos COVID-19-19 vacunas son mucho menos efectivos en Sudáfrica que en otros lugares donde fueron probados han aumentado los temores de que coronavirus está encontrando rápidamente formas de eludir las herramientas más poderosas del mundo para contenerlo.

La empresa estadounidense Novavax informó esta semana que aunque su vacuna fue casi un 90 por ciento efectivo en los ensayos clínicos realizados en Gran Bretaña, la cifra cayó al 49 por ciento en Sudáfrica, y que casi todas las infecciones que la compañía analizó en Sudáfrica involucraron la variante B. 1.351 que surgió allí a fines del año pasado y ha se extendió a los Estados Unidos y al menos a otros 30 países.

Johnson & Johnson anunció el viernes que su nueva inyección fue 72 por ciento efectiva contra la prevención de enfermedades moderadas o graves en los Estados Unidos, en comparación con el 66 por ciento en América Latina y el 57 por ciento en Sudáfrica.

Las pruebas de laboratorio habían sugerido que el vacunas autorizado en los EE. UU. – uno de Pfizer y BioNTech, el otro de Moderna y los Institutos Nacionales de Salud, desencadenan una respuesta inmune más pequeña a la variante de Sudáfrica.

Ahora hay evidencia de pruebas en personas de que algunas variantes son menos vulnerables a ciertos vacunas.

“Desde una perspectiva de biología evolutiva, esto es totalmente esperado y anticipado”, dijo el Dr. Michael Mina, epidemiólogo de Harvard. “Pero nunca se siente bien ser validado en algo tan aterrador”.

Los investigadores alguna vez creyeron que tomaría varios meses más, o incluso años, para que el virus desarrolle resistencia a vacunas. Dijeron que la rápida evolución es en gran parte el resultado de la propagación descontrolada del virus.

Más de 100 millones de personas se han infectado en todo el mundo y cada una de esas infecciones es una oportunidad para que el virus mute al azar.

Una mutación que da una ventaja al virus (la capacidad de resistir las defensas naturales del cuerpo, por ejemplo) puede convertirse en la base de una variante más fuerte.

Una de las primeras señales de que este proceso estaba en marcha fue el número significativo de personas que contrataban coronavirus por segunda vez. Parecía que el entrenamiento que recibieron sus sistemas inmunológicos durante la primera infección no los protegía de las nuevas versiones del virus.

Los científicos de Moderna y PfizerBioNTech preocupado de que pudiera suceder lo mismo con la inmunidad inducida por sus vacunas. En los laboratorios, tomaron varias versiones del virus y las expusieron a muestras de sangre de un pequeño número de personas que habían sido vacunadas.

Los anticuerpos neutralizantes producidos en respuesta a Moderna vacuna fueron igualmente efectivos contra el original coronavirus y la cepa B.1.1.7 que surgió en el Reino Unido pero fue mucho menos eficaz contra la cepa de Sudáfrica. Pfizeres vacuna fue solo un poco menos efectivo contra la variante de Sudáfrica en comparación con los demás.

Los expertos habían advertido que las pruebas de laboratorio eran un modelo imperfecto para comprender la respuesta inmune en las personas.

Otras partes del sistema inmunológico, como las células T, podrían desempeñar un papel en la lucha contra una variante, incluso cuando los anticuerpos neutralizantes se quedan cortos, dijo Marc Lipsitch, epidemiólogo de Harvard.

Es por eso que el ensayo Novavax, el primero en probar las interacciones entre variantes y vacunas en el mundo real – era tan preocupante.

“Si las personas que han sido vacunadas se infectan con la variante, esa es la prueba real en el pudín”, dijo el Dr. Otto Yang, investigador de enfermedades infecciosas en UCLA.

Novavax advirtió que su estudio de Sudáfrica, que incluyó a unos 4.400 pacientes, era demasiado pequeño para ofrecer una medición precisa de la vacunaeficacia.

Los resultados de Johnson & Johnson proporcionaron más pruebas de que el problema era grave.

Los expertos dijeron que el desempeño más débil del vacuna en Sudáfrica, donde se probó en unas 6.500 personas, casi con certeza fue el resultado del predominio de la variante que circulaba ampliamente allí. Los investigadores creen que es más contagioso que otras variantes y que se ha vuelto más común en Sudáfrica y en otros lugares desde que comenzó el ensayo en septiembre.

Los investigadores dijeron que también era probable que las variantes fueran las culpables de la exhibición deficiente de Johnson & Johnson. vacuna en América Latina, donde se probó en más de 17.000 personas en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, México y Perú.

Las mutaciones de mayor preocupación se encuentran en la proteína de pico en la superficie del virus, porque la cosecha actual de vacunas entrenar al sistema inmunológico para que reconozca esa proteína. Las mutaciones allí aumentan la probabilidad de que el virus pase sin ser detectado.

Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades

Mina, la epidemióloga de Harvard, comparó el proceso con la búsqueda de un criminal memorizando solo la apariencia de su nariz y boca. Al principio, esto puede resultar suficiente. Pero si el delincuente se somete a una operación de nariz, los investigadores desearán saber también sobre sus ojos, oídos y cabello.

Mina dijo que un arsenal más diverso de vacunas, empleando una variedad de enfoques, es necesario.

Mientras tanto, Moderna ha anunciado esfuerzos para desarrollar una vacuna de refuerzo para agregar a su régimen actual de dos inyecciones para defenderse de la variante de Sudáfrica. La compañía también planea probar si una tercera inyección de la fórmula original podría ayudar con otras cepas.

BioNTech, la empresa que trabajó con Pfizer en su tiro, también está considerando desarrollar un ajuste vacuna.

Estados Unidos informó el jueves sus primeros casos conocidos de la variante de Sudáfrica, en dos personas en Carolina del Sur. La cepa del Reino Unido, que también se cree que es más contagiosa, también circula allí.

Director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas Anthony Fauci

En una sesión informativa para periodistas el viernes, el Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas, dijo que la confirmación de que ahora hay más cepas transmisibles en los EE. UU. Es una “llamada de atención” que subraya la necesidad de vacunar rápidamente a los estadounidenses. .

“Vacunar a tantas personas como podamos, tan rápido como podamos” es la clave para ralentizar la capacidad del virus para mutar, dijo. “Los virus no pueden mutar si no pueden replicarse”.

Estados Unidos está vacunando a un promedio de 1,2 millones de personas al día, dijo la Dra. Rochelle Walensky, directora de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Los expertos dicen que es demasiado lento, porque no se sabe qué tipo de variantes avanzadas existirán para cuando la campaña de vacunación alcance una masa crítica.

Destacan que la vacunación debe ir acompañada de tácticas defensivas como el enmascaramiento y el distanciamiento social hasta que el número de casos sea insignificante.

“Si cree que simplemente va a salir de esto mediante la vacunación, será como un golpe-a-mole”, dijo Susan Butler-Wu, directora de microbiología clínica del Centro Médico del Condado de Los Ángeles-USC.

Una campaña de vacunación eficaz debe extenderse finalmente por todo el mundo. Si el año que viene apareciera una cepa impresionante en, por ejemplo, Brasil, incluso un país completamente vacunado podría estar en peligro.

“Puedes vacunar a los infiernos de Estados Unidos”, dijo Mina, pero “hasta que todos estén protegidos, todos seguiremos en riesgo”.

Fauci pidió reforzar la capacidad del gobierno para detectar nuevas mutaciones virales. Los esfuerzos de secuenciación genética se han fragmentado, dependiendo de académicos y otros grupos para subir voluntariamente sus hallazgos. Estados Unidos secuencia solo el 1 por ciento de los millones de muestras positivas recolectadas durante la rutina coronavirus pruebas.

“Estamos iluminando con una linterna en la oscuridad, con la esperanza de detectar variantes peligrosas”, dijo Anne Rimoin, epidemióloga de UCLA. “Lo que realmente tenemos que hacer es encender las luces”.

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