Conoce al primer nómada digital oficial de Croacia cuando se abre el país


La idea de la visa de nómada digital fue impulsada por el empresario e inversor holandés, Jan de Jong. Euronews habla con él y con el primer nómada digital oficial.

Desde su casa en la ciudad de Labin, en la cima de una colina, en la pintoresca península de Istria, en Croacia, Melissa Paul dirige su propio negocio en Estados Unidos como narradora de historias de marca, administradora de redes sociales y editora de blogs. También puede reclamar un curioso galardón: la primera nómada digital oficial del país.

El 1 de enero, Croacia se convirtió en uno de los pocos países europeos que dieron la bienvenida a los nómadas digitales mediante la introducción de una visa de larga duración. En diciembre de 2020 se introdujo una nueva legislación que cubre la residencia de esta categoría de trabajadores remotos extranjeros como parte de las reformas a la ley de extranjeros.

¿Qué es un ‘nómada digital’ y cómo funciona la visa?

Las nuevas medidas definen a un nómada digital como una persona de fuera de la UE que trabaja en “tecnología de la comunicación”, ya sea como empleado remoto o a través de su propia empresa registrada en el extranjero.

Siempre que no requieran una visa de turista para ingresar a Croacia, los trabajadores remotos pueden solicitar el permiso de residencia de un año después de su llegada. Según los términos, no pueden prestar servicios a empresas croatas y no están sujetos al impuesto sobre la renta.

La nueva ‘visa de nómada digital’ tiene el potencial de atraer visitantes durante todo el año y, con suerte, impulsar la debilitada industria turística de Croacia. Los recién llegados conocedores de la tecnología son vistos como una bendición para la economía local como consumidores de bienes y servicios locales, incluidos los apartamentos turísticos y las villas que generalmente están vacías durante los meses de invierno.

Labin, Croacia

Como uno de los pocos países de la UE abiertos a los turistas en los últimos meses, Croacia ya ha atraído a muchos trabajadores digitales remotos de los EE. UU. Y otros países que llegaron para esperar a que pase la pandemia mientras disfrutan del buen tiempo y el ambiente relajado. Muchos esperan poder quedarse gracias a la nueva visa.

La historia de Melissa
Melissa Paul

La empresaria estadounidense Melissa Paul se convirtió en la primera nómada digital oficial de Croacia el 15 de enero. Paul ya vivía en Croacia desde 2014, cuando se mudó aquí con su esposo croata-estadounidense. Después de su divorcio en 2018, descubrió que ya no calificaba para la residencia permanente debido a su matrimonio con un ciudadano croata. A pesar de esto, se le otorgó una extensión de su permiso de residencia temporal, pero cuando se acercaba a su vencimiento en enero de 2021, se dio cuenta de que no calificaba para una extensión adicional.

Con la introducción de la visa de nómada digital, Paul aprendió que podía presentar una solicitud sobre la base de ser una emprendedora digital. “Cuando se anunció la visa en diciembre, me emocioné mucho porque me dio la posibilidad de quedarme más tiempo en Croacia”, dice. “Como ciudadano de un tercer país, las opciones para vivir aquí a largo plazo son bastante limitadas. Vi que los términos de la nueva visa me aplicaban ya que tengo mi propia empresa y trabajo de forma remota ”.

Con las nuevas reglas vienen las áreas grises

“Los funcionarios de mi estación de policía local no estaban exactamente seguros de lo que se necesitaba y cómo interpretar los requisitos porque el proceso era nuevo para ellos”, dice Paul.

“Hubo muchos idas y venidas con el ministerio en Zagreb. Necesitaba muchas declaraciones escritas: lo que hago, dónde está ubicada mi empresa, documentos de constitución de la empresa, pruebas de que está en regla e incluso un contrato de trabajo conmigo mismo. Oh y, por supuesto, un sello oficial. Una cosa que he aprendido es que a los funcionarios aquí les encantan los sellos “.

¿Cómo surgió esta iniciativa?

La idea de la visa de nómada digital fue realmente provocada por Jan de Jong, un empresario e inversor holandés. De Jong planteó por primera vez la idea de atraer a nómadas digitales como turistas a largo plazo en abril de 2020 como miembro del panel de una conferencia virtual que exploraba cómo convertir Croacia en un destino durante todo el año.

Jan De Jong conoce a Andrej Plenković

Luego promovió la idea en LinkedIn, escribiendo una carta abierta al primer ministro Andrej Plenković https://www.linkedin.com/feed/update/urn:li:activity:6687592098155249664/. En él, describió los posibles beneficios económicos de atraer a trabajadores remotos altamente remunerados a través de una visa nómada digital similar a la presentada en Estonia en junio de 2020.

“Poco después, el ministerio del interior se puso en contacto conmigo y me invitó a una reunión”, explica de Jong, un residente de la ciudad de Split en la soleada costa dálmata de Croacia. “Les presenté la idea y de inmediato entendieron el potencial. En ese momento, se estaban considerando cambios a la ley de extranjeros y ellos sintieron que la iniciativa podría implementarse rápidamente. También me reuní con el propio primer ministro y él apoyó plenamente la visión de que Croacia sea uno de los primeros países en introducir una visa de nómada digital ”.

De Jong fue consultado durante el proceso, que no perdió de vista la necesidad de ser competitivo con otros países que introducen esquemas nómadas digitales similares. Esto incluyó medidas sobre la duración de la estadía propuesta, las tarifas de solicitud y los requisitos de impuestos sobre la renta y seguro médico.

El recurso en línea

Desde que se aprobó la nueva ley en diciembre de 2020, el mejor recurso en línea para los trabajadores remotos que buscan viajar a Croacia con sus computadoras portátiles fue una publicación de blog detallada en el sitio web Expat in Croatia. ‘Cómo solicitar el permiso de residencia nómada digital en Croacia: Guía para 2021’ ha tenido miles de páginas vistas desde su publicación a mediados de diciembre. En términos de popularidad por país, el 18 por ciento del tráfico extranjero proviene de Estados Unidos, seguido del Reino Unido, Macedonia del Norte y Canadá.

La estadounidense Sara Dyson inició el sitio web como recurso informativo en julio de 2013, un año después de mudarse a Croacia. Se describe a sí misma como una ‘experta en burocracia croata’: “Hago que sea más fácil para las personas mudarse y vivir en Croacia”, aclara. “También ofrezco consultoría personalizada para ayudar a guiar a las personas sobre cómo mudarse aquí y también solicitar la ciudadanía de manera eficiente”.

Servicios como el que ofrece Dyson han experimentado un fuerte aumento en las consultas. “He recibido más de 100 consultas personales de mayoría estadounidense, seguidas de británicos, canadienses y australianos”, dice. “Muchos ya están en Croacia y desean cambiar a este permiso porque es más favorable que el que tienen actualmente”.

Los hoteles en Croacia han aprovechado la tendencia nómada digital ofreciendo descuentos para estadías prolongadas durante la temporada de invierno, cuando muchos hoteles suelen cerrar. Mientras tanto, los lugareños que alquilan alojamientos turísticos privados han encontrado inquilinos a largo plazo.

En los últimos años, los jóvenes graduados de Croacia han abandonado cada vez más el país en busca de oportunidades laborales mejor remuneradas en otros lugares de la UE. Con el estilo de vida nómada digital en alza, el país está listo para presenciar una especie de fenómeno inverso de trabajadores extranjeros bien pagados.

COVID-19 restricciones

Aparte de las exenciones, la mayoría de los viajeros que deseen ingresar a Croacia deben tener una prueba de PCR negativa reciente o tomar una dentro de las 48 horas posteriores a la entrada al país.

Si viene del Reino Unido, los viajeros deberán aislar adicionalmente durante 14 días, lo que se reducirá a la mitad si se obtiene una prueba negativa después de 7 días.

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