Cómo un arquitecto anónimo le dio a Big Sur su apariencia


La semana pasada se llevó a cabo un recuerdo después del fallecimiento de Mickey Muennig, el arquitecto que impregnó la mística costa de California con una arquitectura orgánica y fluida.

Mickey Muennig, el arquitecto al que muchos se referían como “el hombre que construyó Big Sur”, falleció a la edad de 86 años a principios de este mes. La semana pasada, amigos y familiares se reunieron en la Biblioteca Conmemorativa Henry Miller para una ceremonia que su hija, Michele Muennig, apodó Gnomeanomaly, un matrimonio de gnomo y anomalía que subraya la naturaleza caprichosa de su padre.

Originario de Joplin, Missouri, Mickey Muennig se graduó en 1959 de la Universidad de Oklahoma, donde estudió con el arquitecto pionero Bruce Goff. Se mudó a Big Sur, California, en 1971 y rápidamente se hizo aclamado por sus diseños ecológicos.

“Mickey era un gnomo, un sabio, un mago o un mago”, afirma Magnus Toren, el viejo amigo de Muennig, en una entrevista con Monterey County Weekly. “Tenía ese tipo de personalidad en la que vivía mucho en su propio espacio, en su propia mente”.

Durante gran parte de la vida de Muennig, quienes lo rodeaban se referían al arquitecto como “Gnomo”. Los lugareños de Big Sur que regularmente lo veían volando en su Mini Cooper rojo brillante lo llamaban “Elfo blanco”. Como resultado de su trabajo en el Estado Dorado, los críticos le dieron un título diferente: el pionero anónimo del movimiento de arquitectura orgánica iconoclasta de California.

Los acantilados de mil pies y las montañas escarpadas de Big Sur, California, tienen una larga historia de atraer pensadores contrarios. Tomando señales de la flora, la fauna y los acantilados rocosos de la región, la marca de arquitectura orgánica de Muennig no se detuvo con el terreno.

George Kay Muennig, nacido en 1935 en Joplin, Missouri, dejó su ciudad natal a los 18 años para asistir al Instituto de Tecnología de Georgia. Aunque originalmente planeaba estudiar ingeniería aeronáutica, quedó fascinado con la arquitectura al leer sobre las creaciones del arquitecto Bruce Goff, contemporáneo de Frank Lloyd Wright. Poco después, Muennig se transfirió a la Universidad de Oklahoma para entrenar con Goff antes de graduarse en 1959.

No fue hasta 1971 que Muennig llegaría por primera vez al enclave costero de Big Sur en California. Después de asistir a un taller en el Instituto Esalen, un retiro de contracultura fundado en los años 60 para explorar la conciencia humana, se plantaron las semillas de su adoración por la zona y nunca se fue. “Me convertí en hippie muy rápido”, dijo Muennig en una entrevista anterior a Dwell. “Ni siquiera me importaba si seguía haciendo arquitectura”.

Los interiores de muchas de las casas de Muennig enfatizan los materiales de construcción naturales como la madera, el hormigón y la piedra. La vida vegetal y la naturaleza son intrínsecas a Pfeiffer Ridge House IV.

Junto a la casa más grande del propietario, el estudio de música, con su techo arqueado en forma de barco, fue diseñado para albergar eventos, fiestas y actuaciones.

Sin embargo, en lugar de abandonar el diseño por otras actividades, pronto estableció un gran número de seguidores con sus edificios ecológicos que se inspiraron en el terreno natural circundante. En 1975, Muennig compró 30 acres y elaboró ​​un tipi de vidrio de 16 pies de diámetro como su hogar temporal. La estructura similar a un invernadero serviría como su estudio, pero su propósito inicial era estudiar la efectividad del calentamiento solar pasivo. También usó la unidad como un laboratorio interno para explorar las ventajas de vivir con un espacio mínimo. “Definitivamente era pequeño”, dijo. “Pero me sentí feliz en eso”.

A lo largo de su carrera, se adhirió agresivamente a los principios de la arquitectura orgánica, un enfoque de diseño que se atribuye en gran parte a Frank Lloyd Wright.

Si bien Muennig recibió elogios por muchas de las casas que construyó a lo largo de la costa y en todo el país, uno de sus proyectos más notables es el Post Ranch Inn, completado en 1992. Con vista al Océano Pacífico, el hotel de 30 habitaciones cuenta con varias unidades independientes que incluyen casas en los árboles construidas sobre delgados pilotes y habitaciones tipo hobbit cubiertas de césped y flores silvestres; cada una ofrece una perspectiva única de la escarpada costa de Big Sur.

“Lo que Mickey pudo hacer aquí”, dice Mike Freed, propietario y desarrollador de la posada, “fue tomar esta increíble propiedad y no hacer que la arquitectura compita con la belleza del paisaje”.

La Casa Verde de Muennig utiliza el sol occidental de la espectacular costa de Big Sur.

Otros proyectos celebrados de Muennig incluyen los baños en Esalen y la galería Hawthorne, un espacio para el arte local a la vuelta de la esquina de la biblioteca Henry Miller en la autopista 1.

Durante su vida y carrera, Muennig se ganó innumerables corazones en el mundo de la arquitectura y en la propia comunidad; hoy en día, es reconocido como uno de los 100 mejores arquitectos de los EE. UU. Y aunque es posible que ya no conduzca por las sinuosas carreteras de Big Sur, su espíritu sigue vivo a cada paso.

Escondido en un peligroso camino de tierra, Witt Guesthouse, en su material y construcción, refleja la naturaleza salvaje de la belleza que lo rodea.

Una mirada al Post Ranch Inn de 30 habitaciones, que no contiene ángulos rectos. Muennig sintió que las líneas rectas eran una “excusa”.

Los interiores del Post Ranch Inn dan al vasto Pacífico. “Me gusta colocar habitaciones en voladizo sobre un acantilado”, dijo Muennig en una entrevista anterior de Dwell. “Ayuda a la gente a deshacerse de su miedo”.

Para la cabaña Butterfly, una de las unidades del Post Ranch Inn, Muennig eligió materiales que envejecen con gracia cuando se exponen a los elementos. Él usa regularmente acero Cor-Ten, un grupo de aleaciones de acero que forman una apariencia de óxido cuando son golpeadas por el viento y la lluvia.

The Treehouse, otra parte del Post Ranch Inn, cuenta con paneles Cor-Ten y se encuentra a 10 pies sobre el suelo sobre delgados pilotes de madera.

Las puertas de vidrio de la propia casa de Muennig permiten que la brisa del océano atraviese la entrada circular de la fachada que da al mar.

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