“Como si se apagara una bomba”: 1 muerto, 99 desaparecidos en Florida


Se teme que un número desconocido de residentes haya estado durmiendo en el edificio de 12 pisos, en la ciudad de Surfside, cuando el derrumbe durante la noche redujo una gran parte del mismo a escombros.

Un bloque de apartamentos de gran altura frente al mar cerca de Miami Beach se derrumbó parcialmente la madrugada del jueves, matando al menos a una persona y dejando 99 desaparecidos, con el temor de que el recuento de muertos aumente mucho más a medida que los rescatistas peinan los escombros.

Se teme que un número desconocido de residentes haya estado durmiendo en el edificio de 12 pisos, en la localidad de Surfside, cuando el derrumbe de la noche a la mañana redujo gran parte del mismo a escombros, dejando al descubierto los interiores de los apartamentos destruidos.

“Un lado del edificio se cayó por completo. Ya no existe”, dijo Nicolás Fernández, de 29 años, un residente argentino de Miami que aún no tenía noticias de amigos que pasaban la noche en la unidad de su familia en el edificio.

“No sé de ellos. No sé si están vivos”, dijo a la AFP.

La policía dijo que aún no tenían noticias de 99 personas que podrían haber estado dentro del bloque de apartamentos en el momento en que se derrumbó.

“Eso podría deberse a diferentes razones, todavía estamos en las primeras etapas”, dijo Freddy Ramírez, director del Departamento de Policía de Miami-Dade, en una conferencia de prensa. Dijo que otros 53 habían sido contabilizados de manera segura.

Se sabe que al menos 18 ciudadanos latinoamericanos se encuentran entre los desaparecidos, según los consulados del país. Son tres uruguayos, nueve argentinos y seis paraguayos, entre ellos la hermana de la primera dama del país.

Surfside también tiene una gran población judía y varios rabinos estuvieron en el lugar para ayudar con las operaciones de rescate.

Alrededor de 55 apartamentos se vieron afectados por el derrumbe, según el jefe asistente del cuerpo de bomberos de Miami-Dade, Ray Jadallah, quien dijo en una conferencia de prensa que los servicios de emergencia llegaron al lugar alrededor de la 1:30 a.m. y evacuaron a 35 personas del edificio.

El edificio fue ocupado por una combinación de residentes e inquilinos de tiempo completo y de temporada, y los funcionarios han enfatizado que no está claro cuántas personas estaban realmente adentro en ese momento.

“Es difícil contar con eso”, dijo a CNN la comisionada del condado de Miami-Dade, Sally Heyman. “No sabes entre vacaciones o cualquier otra cosa”, dijo. “La esperanza sigue ahí, pero está menguando”.

‘Preparándose para malas noticias’

Algunos residentes pudieron bajar las escaleras para ponerse a salvo, mientras que otros tuvieron que ser rescatados de sus balcones.

Una muerte fue confirmada por el alcalde de Surfside, Charles Burkett, y Heyman dijo que unos 14 sobrevivientes habían sido recuperados de los escombros.

“Es una situación realmente, realmente trágica, así que esperamos lo mejor en términos de recuperaciones adicionales, pero nos estamos preparando para algunas malas noticias solo dada la destrucción que estamos viendo”, dijo el gobernador Rob DeSantis en una conferencia de prensa.

A medida que disminuía la esperanza de encontrar más sobrevivientes, la atención se centró en la recuperación de posibles víctimas entre los escombros, en una operación masiva asistida por drones y perros y en la que participaron decenas de unidades policiales y bomberos.

“Aparentemente, cuando el edificio se derrumbó, se derrumbó, por lo que no hay muchos vacíos que encuentren o vean desde el exterior”, dijo Burkett en el programa Today de NBC.

El administrador de la ciudad de Surfside, Andrew Hyatt, dijo en la conferencia de prensa que las operaciones de búsqueda podrían durar una semana.

Después de hablar con la alcaldesa de Miami-Dade, Daniella Levine Cava, presidenta Joe Biden dijo a los reporteros que su administración estaba lista para enviar recursos de emergencia a Florida “inmediatamente” si así lo solicitaban.

“Le digo a la gente de Florida, cualquier ayuda que desee, que el gobierno federal pueda brindar, solo pregúntenos, estaremos allí”, dijo.

‘Como una bomba estalló’

El alcalde de Surfside dijo que las razones del colapso aún no estaban claras.

“Parece que estalló una bomba, pero estamos bastante seguros de que no estalló, así que es otra cosa”, dijo Burkett.

Fernández, el residente argentino de Miami, dijo que cuando su madre lo llamó en la madrugada para decirle que el edificio se había derrumbado, pensó que era una broma y colgó.

“Me vuelve a llamar y me dice: ‘Nico, sabes que nunca bromearía sobre esto. Necesito que vayas allí’. Vinimos corriendo “.

Un testigo, Julian Targowski, de 25 años, describió el sonido del colapso.

“Fue como un sonido muy bajo, como boom boom, boom boom, ese tipo de cosas”, dijo a la televisión local WFOR.

“Como, una tonelada de graves en un subwoofer, básicamente, como solo dos de ellos”, dijo. “Entonces mi amigo me envió un mensaje de texto diciendo que un edificio había explotado”.

Los medios locales dijeron que los registros mostraban que el bloque fue construido en 1981 y tenía más de 130 unidades en su interior.

Heyman le dijo a CNN que el edificio había estado en obras en su techo, aunque también enfatizó que las razones del colapso no estaban claras.

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