Cómo lucir joven puede moldear tu carrera


Parecer un adolescente que ha entrado accidentalmente en la oficina puede hacer o deshacer su carrera. ¿Deberíamos querer lucir jóvenes, o tiene un costo?

Era el 4 de abril de 1911: el primer día de trabajo de William F. Murray. Había sido juramentado en el 62º Congreso de los Estados Unidos y estaba listo para embarcarse en una ilustre carrera en la política. Hubo solo un problema.

Murray tenía 29 años, lo que lo convertía en el representante más joven en ese momento. Había sido dotado de rasgos inusualmente juveniles y se peinó el cabello con una elegante raya lateral, como si estuviera posando para una foto de la escuela. Junto a sus colegas canosos y barrigones, sería justo decir que realmente no se veía bien.

Ese mismo día, el presidente le gritó una orden para que fuera a buscar un libro, después de confundirlo con una de sus páginas de la casa, un papel que generalmente cumplen los estudiantes de secundaria. “Está bien, Bill”, dijo Murray, “pero la próxima vez, por favor, dirígete a mí como ‘el miembro de Massachusetts'”.

En casi todas las demás áreas de la vida, lucir joven es muy codiciado: para 2022, se proyecta que la industria antienvejecimiento tendrá un valor estimado de $ 260 mil millones (£ 188 mil millones), y algunas personas ahora gastan más en el cuidado de la piel rejuvenecedor cada mes que su hipoteca. .

Pero en la oficina, es una historia diferente. Actualmente no hay datos sobre exactamente cuántas personas se ven afectadas negativamente por su apariencia juvenil cada año, pero Internet está inundado de anécdotas desgarradoras sobre vergüenzas y malentendidos. Está el maestro que fue acusado en voz alta de estar en la sala de profesores sin permiso, e incluso pidió una identificación; el trabajador de la cervecería confundido con una “niña” por un cliente; y los muchos, muchos médicos atacados a diario por pacientes alarmados que observaban “¡te ves tan joven!”.

De hecho, existe una creciente evidencia de que parecer más joven que su edad no solo es un inconveniente: puede tener un impacto radical en la forma en que se ve su competencia e incluso determinar el tipo de trabajo que realiza en primer lugar. Desde incitar a las personas de apariencia más joven a desempeñar roles más afectuosos hasta controlar no tan sutilmente si se lo considera adecuado para un cargo público, los estudios sugieren que este factor invisible puede hacer o deshacer carreras.

Las investigaciones muestran que parecer más joven que su edad no solo es un inconveniente, sino que puede tener un impacto radical en la forma en que se ve su competencia.

¿Demasiado lindo?

Hay varias razones subyacentes por las que las personas pueden sentir que se les considera más jóvenes de lo que son: puede que usted sea menuda o de baja estatura, o que se vista con ropa de moda, por ejemplo.

Pero la ruta mejor estudiada es tener cara de bebé. El “efecto de sobregeneralización de la cara de bebé” se descubrió por primera vez en la década de 1980 y ocurre cuando la posesión de rasgos faciales infantiles hace que las personas asuman que tienes los rasgos de personalidad correspondientes.

“[The babyface] es realmente una constelación general de características ”, dice Leslie Zebrowitz, profesora emérita de relaciones sociales en la Universidad de Brandeis, EE. UU., quien co-descubrió el fenómeno. Ella explica que esto generalmente incluye una cara plana y redonda, mandíbula pequeña, nariz de botón y ojos grandes, mientras que las personas de aspecto más maduro generalmente tienen ojos más pequeños, pómulos más angulosos, narices más grandes y cejas más fuertes. Está bien establecido que las personas con caras de bebés parecen jóvenes porque literalmente les recuerdan a los bebés.

Curiosamente, el efecto se aplica sin importar la edad que tengas, o si tienes la piel regordeta y retocada de un modelo en un anuncio de humectantes o el rostro un poco más curtido por el clima de un adorador del sol de toda la vida. La estructura facial de las personas con cara de bebé significa que generalmente se ven jóvenes en comparación con otras personas del mismo grupo de edad, lo que significa que las asociaciones con las que viene esta apariencia aún pueden tener un impacto hasta la mediana edad y la vida posterior.

Se considera que las personas con cara de bebé tienen menos “control personal” que otras en la edad adulta joven y media, junto con las personas que se consideran poco atractivas o con sobrepeso

Hay algunas ventajas en recordar a las personas acerca de un lindo bebé: se cree que el efecto babyface provoca los mismos comportamientos protectores que nos ayudan a proteger a estos miembros vulnerables de la sociedad, por lo que automáticamente se asume que eres cálido, digno de confianza y amable. Como era de esperar, los babyfaces son omnipresentes en los dibujos animados para niños, los personajes de los anuncios, las mascotas deportivas y las razas de perros adorables, especialmente los pugs.

También es más probable que se encuentren personas con cara de bebé en determinados trabajos. En un estudio, era más probable que se los considerara para un puesto de profesor en una guardería que exigía explícitamente que los candidatos fueran cálidos y sumisos.

El lazo hacia el éxito

Las personas con cara de bebé tienen una vida más fácil de muchas maneras: se las considera más atractivas, incluso en datos demográficos tan distintos como los cazadores-recolectores Aché de Paraguay y los estudiantes universitarios de Rusia. Pero también se espera que carezcan de ciertos rasgos que pueden ser esenciales para la progresión profesional o para trabajar en algunas profesiones por completo.

Por ejemplo, la misma investigación que identificó el sesgo a favor de los postulantes con cara de bebé para puestos de enseñanza también encontró que las personas de aspecto maduro eran generalmente preferidas para el puesto de director, lo que requería dominio y la capacidad de tomar decisiones duras. Quizás como resultado, las personas que parecen jóvenes para su edad tienden a tener, en cambio, trabajos de menor estatus que carecen de este tipo de autoridad.

Esto podría deberse a que se considera que las personas con cara de niño tienen menos “control personal”, definido como competencia, dominio o capacidad para cumplir sus objetivos, que otras personas en la edad adulta joven y media, junto con las personas que se consideran poco atractivas o con sobrepeso.

Debido a la forma en que lo perciben en las entrevistas y sus compañeros, sus características pueden empujarlo inadvertidamente hacia una determinada carrera profesional.

Las personas que parecen mayores no solo son más propensas a ser consideradas para puestos gerenciales de alto estatus, sino que también se las considera más adecuadas para trabajos que requieren un nivel educativo más alto. “Entonces, las personas de rostro maduro tienen resultados similares en el mercado laboral a los de alto rendimiento”, dice Zebrowitz.

En un estudio, los hombres que se consideraba que tenían cara de bebé tenían más probabilidades de tener trabajos como trabajadores de cuidado de niños, maestros de escuela primaria, ayudantes de maestros y miembros del clero, y menos probabilidades de ser jueces, camioneros, policías y capataces. Para las mujeres, las carreras más comunes fueron similares; maestros de escuela primaria, maestros de jardín de infantes, ayudantes de enseñanza y ayudantes de enfermería, mientras que aquellos que tenían un aspecto más maduro tendían a ocupar puestos como analistas de sistemas informáticos, maestros de derecho, atletas y capataces.

El efecto se encuentra tanto entre los políticos como entre los líderes de las empresas Fortune 500; estos últimos generalmente tienen rasgos faciales más dominantes que la población en general o personas en otros trabajos de alto estatus, como profesores. Esto parece basarse en una percepción pura, porque las empresas con directores ejecutivos que se ven bien no tienen más probabilidades de obtener mejores resultados que otras.

Sin embargo, existen excepciones. Sorprendentemente, los hombres negros que dirigen empresas del mismo nivel tienen más probabilidades de tener rasgos de cara de niño. Una idea es que esto se debe al racismo implícito, lo que significa que los hombres negros generalmente son vistos como amenazantes, por lo que tener una cara de bebé es una ventaja porque suaviza estas impresiones.

Los hombres que se consideraba que tenían una cara de bebé tenían más probabilidades de tener trabajos como trabajadores de cuidado infantil, maestros de escuela primaria, ayudantes de maestros y miembros del clero.

Otra investigación ha establecido que, de acuerdo con el estereotipo de que las personas con cara de niño son cálidas y dignas de confianza, es más probable que los directores ejecutivos de organizaciones benéficas sin fines de lucro tengan este tipo de rostro. En promedio, los que tienen directores ejecutivos de apariencia más poderosa recaudan menos dinero.

En el mundo real, el trato contrastante de los trabajadores de apariencia joven a menudo se relaciona con la forma en que se trata a las personas en función de su edad real. Los trabajadores más jóvenes pueden ser criticados más que los mayores, menospreciados usando un lenguaje despectivo, como describirlos como “jóvenes estafadores”, pagados menos que sus colegas mayores por el mismo papel, pasados ​​por alto para un ascenso o despedidos injustamente.

De hecho, si bien la sociedad occidental tiene una cultura bien documentada de fetichizar a los jóvenes y marginar a los ancianos, se reconoce cada vez más la discriminación por edad contra los trabajadores más jóvenes. El Estudio de Diversidad e Inclusión de 2019 realizado por el sitio web de búsqueda de empleo Glassdoor encontró que, en el Reino Unido, las personas de 18 a 34 años tienen casi el doble de probabilidades de reportar ser discriminadas por su edad que los grupos mayores.

Replanteando nuestro pensamiento

En el Reino Unido, existen algunas protecciones legales contra los prejuicios relacionados con la edad, independientemente de si se basan en su edad real o en la percepción de la misma, lo que se conoce como “discriminación por percepción”.

Mientras tanto, en los EE. UU., Actualmente no existe una ley específica para prevenir los prejuicios sobre la base de la apariencia facial, aunque ha habido cierto debate sobre cómo podría implementarse. Ya en 1987, un artículo de Harvard Law Review propuso que la legislación existente debería modificarse para evitar la discriminación debido a “los aspectos en gran parte inmutables de la apariencia corporal y facial”.

Los estudiantes universitarios rusos se encuentran entre los con cara de bebé que se consideran más atractivos, pero su apariencia puede significar que también enfrentan desafíos específicos.

Al igual que con otras formas de prejuicio, es posible que las personas de determinados orígenes raciales corran un mayor riesgo. Se ha sugerido que parte de la razón por la que los estereotipados de los asiáticos se ven jóvenes para su edad podría deberse a que los rasgos de cara de bebé son más comunes en este grupo.

Sin embargo, hay un par de cosas que las personas de apariencia joven pueden hacer para ajustar la forma en que se les ve en el lugar de trabajo.

La opción más obvia es cambiar tu apariencia. Las investigaciones han demostrado que las mujeres de veintitantos años parecen mayores cuando usan maquillaje, aunque sorprendentemente, esto no es cierto para los grupos de mayor edad, y agregar maquillaje, pantalones y joyas puede aumentar la competencia que parece una mujer como líder. Por otro lado, las personas ven a los hombres con barba como mayores y de un estatus más alto que aquellos que están bien afeitados. En general, también se los considera más capaces.

La pregunta es, ¿quieres cambiar tu apariencia para superar los prejuicios irracionales de otras personas?

Da la casualidad de que hay una alternativa. Nicola Simpson, coach de carrera ejecutiva con sede en Londres, dice que se encuentra con este problema con regularidad, pero no siempre está convencida de que la apariencia de sus clientes sea en realidad el problema subyacente. “Esto surge con bastante frecuencia cuando los clientes vienen a una sesión de coaching sin confianza y sintiendo una sensación de síndrome del impostor”, dice ella.

Según la experiencia de Simpson, las personas pueden tener dificultades con la percepción de lo jóvenes que se ven en cualquier profesión, aunque es un poco más común entre los consultores de gestión y las personas en puestos de liderazgo. “Quizás están en un punto de su carrera en el que quieren transmitir liderazgo y seriedad, y sienten que se ven jóvenes para sus años, y que esto se les reprocha”, dice Simpson, “pero igualmente están a menudo me siento ‘tal vez soy demasiado joven para ocupar un puesto directivo’ ”.

Para superar esto, Simpson intenta ayudar a sus clientes con lo que está bajo su control. En lugar de insistir en cómo los ve el mundo exterior, tiende a concentrarse en ayudarlos a comprender de dónde provienen sus ansiedades. “Nuestras conversaciones se centran más en lo que podrían hacer para sentirse más seguros: incorporar herramientas para reformular su pensamiento en algo mucho más positivo y de apoyo”.

Simpson sugiere tratar de ser consciente de cuándo te han desencadenado los miedos sobre cómo te perciben y cambiar conscientemente tus pensamientos hacia una perspectiva más positiva. Si proyecta confianza, automáticamente parecerá más competente, independientemente de los prejuicios que realmente operen en la mente de sus colegas.

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