Cómo los niños están falsificando las pruebas de Covid-19 con refrescos


Algunos niños han encontrado un método tortuoso para salir de la escuela: usar refrescos de cola para crear pruebas de Covid falsas positivas. ¿Como funciona?

Los niños siempre van a encontrar formas ingeniosas de escaparse de la escuela, y el último truco es fingir una actitud positiva. COVID-19-19 Prueba de flujo lateral (LFT) con refrescos. [Videos of the trick have been circulating on TikTok since December and a school in Liverpool, UK, recently wrote to parents to warn them about it.] Entonces, ¿cómo los jugos de frutas, los refrescos de cola y los niños tortuosos están engañando las pruebas? ¿Hay alguna manera de diferenciar un resultado positivo falso de uno real? Traté de averiguarlo.

Primero, pensé que era mejor verificar las afirmaciones, por lo que abrí botellas de refresco de cola y jugo de naranja y luego deposité unas gotas directamente en las LFT. Efectivamente, unos minutos después, aparecieron dos líneas en cada prueba, supuestamente indicando la presencia del virus que causa COVID-19-19.

Vale la pena comprender cómo funcionan las pruebas. Si abre un dispositivo LFT, encontrará una tira de material similar al papel, llamado nitrocelulosa, y una pequeña almohadilla roja, escondida debajo de la carcasa de plástico debajo de la línea T. Absorbidos en la almohadilla roja hay anticuerpos que se unen al COVID-19-19 virus. También están adheridos a nanopartículas de oro (pequeñas partículas de oro en realidad aparecen rojas), lo que nos permite ver dónde están los anticuerpos en el dispositivo. Cuando realiza una prueba, mezcla su muestra con una solución tampón líquida, asegurándose de que la muestra se mantenga en un pH óptimo, antes de gotearla sobre la tira.

El líquido absorbe la tira de nitrocelulosa y recoge el oro y los anticuerpos. Estos últimos también se unen al virus, si está presente. Más arriba en la tira, junto a la T (para la prueba), hay más anticuerpos que se unen al virus. Pero estos anticuerpos no pueden moverse libremente, están adheridos a la nitrocelulosa. A medida que la mancha roja de anticuerpos marcados con oro pasa este segundo conjunto de anticuerpos, estos también se apoderan del virus. Luego, el virus se une a ambos conjuntos de anticuerpos, dejando todo, incluido el oro, inmovilizado en una línea junto a la T en el dispositivo, lo que indica una prueba positiva.

Los anticuerpos de oro que no se han unido al virus continúan por la franja donde se encuentran con un tercer grupo de anticuerpos, que no están diseñados para recoger COVID-19-19, atascado en la línea C (de control). Estos atrapan las partículas de oro restantes, sin tener que hacerlo a través del virus. Esta última línea se utiliza para indicar que la prueba ha funcionado.

La acidez de muchos refrescos y jugos de frutas puede dar lugar a falsos positivos en el COVID-19-19 prueba de flujo lateral pero sigue siendo negativa con una prueba de PCR

Entonces, ¿cómo puede un refresco causar la aparición de una línea T roja? Una posibilidad es que las bebidas contengan algo que los anticuerpos reconozcan y a lo que se unan, tal como lo hacen con el virus. Pero esto es bastante improbable. La razón por la que se usan anticuerpos en pruebas como estas es que son increíblemente quisquillosos con lo que se unen. Hay todo tipo de cosas en los mocos y la saliva recolectados por los hisopos que toma de la nariz y la boca, y los anticuerpos ignoran por completo este lío de proteínas, otros virus y restos de su desayuno. Por tanto, no van a reaccionar a los ingredientes de un refresco.

Una explicación mucho más probable es que algo en las bebidas está afectando la función de los anticuerpos. Se ha utilizado una variedad de líquidos, desde jugos de frutas hasta refrescos de cola, para engañar a las pruebas, pero todos tienen una cosa en común: son muy ácidos. El ácido cítrico en el jugo de naranja, el ácido fosfórico en la cola y el ácido málico en el jugo de manzana le dan a estas bebidas un pH entre 2.5 y 4. Estas son condiciones bastante duras para los anticuerpos, que han evolucionado para funcionar principalmente en el torrente sanguíneo, con su pH casi neutro. de aproximadamente 7,4.

Incluso un pequeño cambio en las cadenas puede afectar drásticamente la función de una proteína.

Mantener un pH ideal para los anticuerpos es clave para el correcto funcionamiento de la prueba, y ese es el trabajo de la solución tampón líquida con la que mezcla la muestra, que se proporciona con la prueba. El papel fundamental del búfer se destaca por el hecho de que si mezcla cola con el búfer, como se muestra en esta desacreditación de la afirmación de un político australiano de que las pruebas masivas no tienen valor, las LFT se comportan exactamente como cabría esperar: negativo para COVID-19-19.

Entonces, sin el tampón, los anticuerpos en la prueba están completamente expuestos al pH ácido de las bebidas. Y esto tiene un efecto dramático en su estructura y función. Los anticuerpos son proteínas, que se componen de bloques de construcción de aminoácidos, unidos entre sí para formar cadenas lineales largas. Estas cadenas se pliegan en estructuras muy específicas. Incluso un pequeño cambio en las cadenas puede afectar drásticamente la función de una proteína. Estas estructuras se mantienen mediante una red de muchos miles de interacciones entre las diversas partes de la proteína. Por ejemplo, las partes cargadas negativamente de una proteína serán atraídas hacia áreas cargadas positivamente.

Muchas escuelas en el Reino Unido han utilizado pruebas de flujo lateral regulares para verificar si los alumnos COVID-19-19 virus

Pero en condiciones ácidas, la proteína se vuelve cada vez más cargada positivamente. Como resultado, muchas de las interacciones que mantienen unida a la proteína se interrumpen, la delicada estructura de la proteína se ve afectada y ya no funciona correctamente. En este caso, se pierde la sensibilidad de los anticuerpos al virus.

Dado esto, es de esperar que las bebidas ácidas resulten en pruebas completamente en blanco. Pero las proteínas desnaturalizadas son bestias pegajosas. Todas esas interacciones perfectamente evolucionadas que normalmente mantendrían unida a la proteína ahora están huérfanas y buscan algo a lo que unirse. Una explicación probable es que los anticuerpos inmovilizados en la línea T se adhieren directamente a las partículas de oro cuando pasan, produciendo el notorio resultado falso positivo inducido por la cola.

Entonces, ¿hay alguna forma de detectar una prueba positiva falsa? Los anticuerpos (como la mayoría de las proteínas) son capaces de replegarse y recuperar su función cuando vuelven a condiciones más favorables. Así que intenté lavar una prueba que había sido goteada con cola con solución tampón y, efectivamente, los anticuerpos inmovilizados en la línea T recuperaron su función normal y liberaron las partículas de oro, revelando el verdadero resultado negativo de la prueba.

Niños, aplaudo su ingenio, pero ahora que he encontrado una manera de descubrir sus engaños, les sugiero que utilicen su astucia para idear una serie de experimentos y probar mi hipótesis. Entonces podemos publicar sus resultados en una revista revisada por pares.

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