Cómo la pandemia trajo una creciente ola de hambre a Europa


En Europa, hogar de algunos de los países más ricos y de las redes de seguridad social más generosas, la preocupación por el hambre y las privaciones existía mucho antes de la crisis del Covid-19.

La vida no fue fácil para Patricia, incluso antes de la pandemia.

Luchó con problemas de salud mental después de huir de una relación abusiva, y se mudó con sus hijos a un apartamento en el este de Londres sin nada más que la ropa que llevaban puesta.

Durante los últimos años, Patricia mantuvo un trabajo como barista, pero fue despedida después de que estalló la crisis de Covid-19 y el Reino Unido entró en bloqueo. A medida que escaseaba el dinero, se encontró recurriendo a un banco de alimentos para ayudar a alimentar a su familia.

“Sientes que lo estás pasando solo con tus hijos, y es difícil explicarles a qué te enfrentas en el momento en que solo quieren comer; realmente no entienden la pobreza alimentaria”, dijo. Patricia, a quien solo identificamos por su nombre para proteger su identidad.

“[Without help] Ni siquiera sé cómo describirlo, probablemente hubiera estado en una esquina “, le dijo a CNN.” Mentalmente, me hubiera llevado a otro lugar “.

Como muchos otros en el distrito de Tower Hamlets, en el este de Londres, una de las áreas más desfavorecidas de la capital británica, Patricia recurrió a la First Love Foundation.

Aerold Bentley, cofundador y presidente de la fundación First Love, carga cajas llenas de productos para su distribución.

La organización benéfica, que distribuye alimentos a los necesitados además de proporcionar otros servicios, incluida la vivienda y la asistencia legal, dijo que vio un aumento del 925% en la demanda durante las primeras etapas de la pandemia.

“Cuando vimos venir a Covid, eso fue un cambio de juego para nosotros”, dijo Denise Bentley, fundadora de First Love Foundation.

Bentley dice que la pandemia solo se sumó a la inseguridad alimentaria que ya sienten muchos en el Reino Unido, especialmente en Tower Hamlets. “Hay una gran pesadez en la comunidad, un sentimiento pesado de ‘esto es así; nos pasan por alto, este es mi lote, esto es el resto de mi vida’ … es triste”, le dijo a CNN.

Una lucha continua

La pandemia solo ha ampliado la brecha cada vez mayor entre los que tienen y los que no tienen.

En julio, el secretario general de la ONU, António Guterres, dijo que el virus había “puesto al descubierto” los riesgos y las desigualdades conocidas durante décadas, y advirtió que “regiones enteras que estaban progresando en la erradicación de la pobreza y la reducción de la desigualdad han retrocedido años, en una cuestión de meses.”

Pero incluso en Europa, hogar de algunos de los países más ricos y de las redes de seguridad social más generosas, las preocupaciones sobre el hambre y las privaciones existían mucho antes de la crisis del Covid-19.

En 2019, un informe de Eurostat estimó que había 92,4 millones de personas en la UE que estaban en riesgo de pobreza o exclusión social, lo que equivale al 21,1% de la población total.

Otro informe de Eurostat de 2018 reveló que 33,4 millones de europeos no podían permitirse una comida con carne, pescado o un equivalente vegetariano cada dos días, lo que destaca la magnitud del problema en toda Europa.

Y cuando llegó la pandemia, las cosas empeoraron.

Cada vez más personas en las ciudades más grandes de Europa comenzaron a caer en la pobreza alimentaria y a depender de los bancos de alimentos para obtener ayuda, lo que aumenta la demanda en una red ya sobrecargada de organizaciones en gran parte voluntarias.

Trussell Trust, la red de bancos de alimentos más grande de Gran Bretaña, dijo que experimentaron un aumento del 47% en las necesidades durante las primeras etapas de la pandemia y, por primera vez en sus 70 años de historia, UNICEF anunció que alimentaría a niños hambrientos en el Reino Unido el creciente número de niños en riesgo.

En términos más generales, la Federación Europea de Bancos de Alimentos (FEBA) informó un aumento de la demanda de alimentos de alrededor del 30% en su red europea de 430 bancos de alimentos, con un rango del 6% al 90% en diferentes países, en comparación con la pre-Covid. veces.

Jacques Vandenschrik, presidente de FEBA, dice que aunque las naciones de la UE a menudo se consideran el estándar de oro para los programas de asistencia social, los bancos de alimentos deben llenar los vacíos que dejaron los gobiernos individuales, incluidas las naciones más pequeñas que anteriormente estaban bajo regímenes autoritarios.

“Hacemos un trabajo que en un país comunista o socialista no existía, porque no había necesidad de un banco de alimentos, porque el estado lo proporcionaría todo”, dijo Vandenschrik. “[Food banks] Quisieran desaparecer, quisieran una situación donde nadie requiera ayuda alimentaria, donde la inseguridad alimentaria haya desaparecido ”, agregó.

“Para lograr esto, necesitamos tener una revisión fundamental de todo el sistema, todo el sistema de producción de alimentos, nuestros hábitos alimentarios, y observar la forma en que se distribuyen los alimentos”.

La fragilidad de la pobreza alimentaria

La cruda realidad es que muchas personas en Europa están a solo un par de cheques de pago perdidos, o un evento traumático de la vida, lejos de necesitar potencialmente la ayuda de un banco de alimentos.

“Le puede pasar a cualquiera”, dijo Patrice Blanc, presidente del banco de alimentos francés Restos du Cœur.

Blanc dijo que una “marea” de hambre causada por la pandemia llevó a un aumento del 40% en la demanda de los bancos de alimentos en Francia este año. Los suburbios del norte de París se han visto particularmente afectados, dijo Blanc, con cientos de personas haciendo cola en las esquinas de los bancos de alimentos todos los días.

“No son ellos los que deberían avergonzarse, sino la sociedad la que debería avergonzarse”, dijo Blanc, y agregó que los estigmas sociales en torno al uso de los bancos de alimentos pueden estar impidiendo que las personas obtengan los otros beneficios que aportan.

“Lo que los bancos de alimentos brindan no es solo alimentos, también brindan relaciones sociales. La pobreza no es solo una cuestión de ingresos, también es una cuestión de soledad y la lucha contra la soledad”.

Es un sentimiento del que se hace eco Jochen Brühl, presidente de Tafel Deutschland, un banco de alimentos que apoya a más de 1,6 millones de personas en Alemania, la mayor economía de Europa.

“Muchas de las personas que se ven amenazadas o afectadas por la pobreza también tienen en mente el problema de la soledad y el estrés psicológico”, dijo. “Llevamos muchos años señalando a los políticos ya la sociedad que no es tarea de Tafel eliminar la pobreza, sino que es nuestra tarea, o al menos eso lo vemos, apoyar a la gente”.

Brühl dijo que mejores medidas de bienestar junto con la acción gubernamental podrían ser una salida para muchos que están luchando.

“La tarea de la política y la sociedad debe ser poner más el tema de la pobreza en la agenda y, a través de Covid, todo está nuevamente enfocado en un cristal en llamas”.

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