Cómo la gran tecnología se hizo aún más grande


Los titanes de la industria tecnológica ya eran enormes antes del Covid-19, objeto de valoraciones vertiginosas e investigaciones antimonopolio en aumento. La pandemia solo los ha hecho más grandes. Mucho más grande.

En casi todas las facetas de la vida: las herramientas que usamos para trabajar, estudiar y jugar; cómo compramos e interactuamos; la forma en que las empresas operan y comercializan sus productos: las personas y las empresas se han vuelto más dependientes de la tecnología durante el último año. Incluso en medio de una de las recesiones económicas más duras registradas, el gasto en computadoras, videojuegos, venta minorista en línea, servicios de computación en la nube y publicidad digital se disparó.

El resultado fue un crecimiento vertiginoso para algunas de las corporaciones más grandes de la historia y para el precio de sus acciones. En un momento en el que empresas como las aerolíneas y los minoristas tradicionales luchaban por sobrevivir, los ingresos combinados de las cinco mayores empresas de tecnología de EE. UU.: Apple Inc., AAPL -0,31% Microsoft Corp., Amazon.com Inc., AMZN 0,63% Alphabet Inc., empresa matriz de Google, y Facebook Inc. FB 0,60% —creció una quinta parte, a 1,1 billones de dólares. Su beneficio agregado aumentó un 24% aún más rápido. Y su capitalización de mercado combinada se disparó a la mitad durante el año pasado a la asombrosa cifra de 8 billones de dólares.

Su influencia económica también se expandió de otras maneras, incluido el empleo: solo Amazon agregó 500,000 nuevos trabajadores en un solo año, aproximadamente el equivalente a toda la población de Atlanta.

Los legisladores y reguladores aún pueden encontrar formas de controlarlos, pero las fuerzas económicas y sociales que impulsan a las grandes tecnologías a alturas aún más altas parecen probablemente durar más COVID-19-19. El presidente ejecutivo de Microsoft, Satya Nadella, ha dicho que espera que el gasto en tecnología se duplique al 10% del producto interno bruto desde su nivel actual del 5%. Este mes dijo que ahora espera que eso suceda aún más rápido.

Aquí hay una mirada más cercana al surgimiento de los cinco grandes:

manzana

Apple fue una de las empresas que vieron dispararse la demanda de computadoras portátiles, tabletas y otros dispositivos, ya que muchas personas se quedaron en casa para ir al trabajo y la escuela debido a COVID-19-19 encierros. La compañía de Cupertino, California, dio a conocer una variedad de nuevos modelos de iPhone este año, un dispositivo que representa una parte sustancial de sus ganancias anuales. Las ventas de sus computadoras Mac cayeron en el trimestre de enero a marzo en comparación con el mismo período del año anterior antes de dispararse en el resto de 2020.

Microsoft

Microsoft ha disfrutado de un aumento en las ventas a medida que las empresas y los individuos se adaptaron a la vida pandémica, con sus videojuegos Xbox, computadoras portátiles Surface y una miríada de servicios de computación en la nube en alta demanda. Su paquete de software Teams, la herramienta de colaboración en el lugar de trabajo de la compañía que incluye una funcionalidad de video similar a Zoom Video Communications Inc. y chat de texto como Slack Technologies Inc., ha experimentado un uso diario promedio de más del triple. En el último trimestre, la empresa que vende anuncios en su motor de búsqueda Bing, que tuvo problemas al principio de la pandemia, también dio la vuelta. Las acciones de Microsoft han subido más del 30% durante el año pasado y cotizan en máximos históricos, lo que le da a la potencia del software una valoración de mercado superior a 1,8 billones de dólares, solo superada por Apple.

Amazonas

Las compras en línea impulsadas por la pandemia impulsaron un rápido cambio hacia el comercio electrónico entre los consumidores, y pocos se beneficiaron tanto como Amazon. Los ingresos de la compañía aumentaron un 38% a 386,1 mil millones de dólares el año pasado. Para satisfacer el repunte de la demanda, Amazon realizó una ola de contrataciones y agregó aproximadamente 500,000 trabajadores. Ahora emplea a 1,3 millones de personas en todo el mundo, y si continúa el rápido ritmo de contratación, Amazon podría superar a Walmart Inc. en los próximos años como el mayor empleador de EE. UU.

Alfabeto

Google, el gigante de la publicidad, impulsó la pandemia a medida que más personas pasaban tiempo en Internet y cambiaban cada vez más sus gastos a los canales digitales a través de la crisis sanitaria. La unidad Alphabet se vio afectada en la primera mitad de 2020 cuando los anunciantes detuvieron el gasto en los primeros meses de la pandemia, pero el negocio se recuperó más adelante en el año. El motor de búsqueda del mismo nombre ha sido el sostén de la publicidad durante años, pero la compañía ha dicho que YouTube está experimentando un fuerte crecimiento en la inversión publicitaria.

Facebook

Facebook ya era un gigante de las redes sociales antes de la pandemia, pero su gama de servicios, incluidos Instagram, WhatsApp y Messenger, continuó agregando usuarios en todo el mundo hasta 2020, ya que las personas pasaban mucho tiempo en línea mientras los pedidos para quedarse en casa se realizaban en persona. ocupaciones.

La compañía ha estado introduciendo nuevas funciones como compras en Instagram para capitalizar el auge del comercio electrónico y fortaleció las conexiones entre sus plataformas para ayudarla a competir mejor con sus rivales tecnológicos. Las medidas también tienen como objetivo hacer que sus productos sean difíciles de dejar.

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