¿Cómo funciona un juicio político estadounidense?


El Senado establece sus propias reglas. La leche está involucrada

EL AÑO PASADO Donald Trump se convirtió en el primer presidente estadounidense en postularse para la reelección después de ser acusado. El 18 de diciembre de 2019, la Cámara de Representantes votó a lo largo de líneas casi completamente partidistas para acusar a Trump por abuso de poder y obstrucción del Congreso.

El 13 de enero, una semana después de que sus partidarios irrumpieran en el Capitolio para evitar que el Congreso certificara su derrota, lo que resultó en la muerte de cinco personas, incluido un oficial de policía del Capitolio, se convirtió en el primer presidente en ser acusado dos veces.

Todos los demócratas de la Cámara, junto con diez republicanos, votaron para acusar a Trump por “incitar a la violencia contra el gobierno de los Estados Unidos”, lo que la convierte en la votación de juicio político presidencial más bipartidista en la historia de Estados Unidos. El juicio de Trump en el Senado comienza el 9 de febrero. ¿Cómo conduce el Senado tal juicio?

La cuarta sección del artículo dos de la constitución dice que un presidente puede ser acusado por “traición, soborno y otros delitos graves y faltas”, un estándar tan vago que Gerald Ford, un ex presidente, señaló cínicamente pero con precisión que “un delito imputable es lo que la mayoría de la Cámara de Representantes considere que es en un momento dado de la historia ”.

Los motivos para la acusación pueden estar definidos de manera vaga y política, pero los dos primeros artículos de la Constitución establecen el procedimiento básico: la Cámara tiene el poder exclusivo de acusación; el Senado conduce el juicio; la condena requiere los votos de dos tercios de los senadores; el castigo se limita a la destitución del cargo y una prohibición para volver a ponerse de pie; y cuando un presidente es juzgado (cualquier funcionario federal, no solo los presidentes, puede ser acusado; la mayoría de los 20 juicios de acusación han sido de jueces), el presidente de la Corte Suprema debe presidir.

Pero la mecánica del juicio depende totalmente del Senado. Por eso, por ejemplo, su fecha de inicio estuvo sujeta a negociación entre Charles Schumer y Mitch McConnell, respectivamente los líderes mayoritarios actuales y anteriores del Senado. De acuerdo con las reglas propuestas en 1974 y adoptadas en 1986, los senadores prestan juramento como jurados, pero también pueden llamar a testigos, bajo citación si es necesario, e interrogarlos mediante la presentación de consultas por escrito al presidente.

Como en un juicio estándar, los administradores de la Cámara que presentan el caso para el juicio político y los abogados que defienden a la persona acusada hacen declaraciones de apertura y cierre, y los administradores de la Cámara hablan primero en el primer caso y por último en el segundo. En este juicio, planean confiar en gran medida en presentaciones de video en lugar de testimonios de testigos.

Los debates sobre cuestiones de procedimiento no pueden exceder las dos horas en total (en contraste con la práctica habitual de la sala de debates ilimitados), y ese tiempo debe dividirse equitativamente entre las dos partes.

El juicio es, por supuesto, público, pero el Senado puede retirarse a una sesión deliberativa cerrada a propuesta de un senador y secundada por otro, durante la cual cada senador puede hablar durante diez minutos cada uno sobre la mayoría de las preguntas, y 15 sobre “la pregunta final ”-Si la persona acusada es culpable o inocente. Por razones oscuras, los senadores solo pueden beber agua o agua con gas, proporcionada por el guardarropa del Senado, o leche, que deben proporcionar ellos mismos.

Sin embargo, en el juicio de Trump, un senador combinará su papel de jurado con un papel más destacado. En lugar del presidente del Tribunal Supremo, Patrick Leahy de Vermont, el presidente pro tempore del Senado (el miembro más antiguo del partido mayoritario), presidirá, como es habitual en los juicios políticos no presidenciales. Eso sin duda hará las delicias del presidente del Tribunal Supremo, John Roberts, un institucionalista que desconfía de que la Corte se involucre en la política y, según se informa, no quiso presidir otro juicio político.

Eso no es lo único inusual del juicio. Será el primero de un presidente que ha dejado el cargo. Los abogados de Trump argumentan, en un escrito presentado al Senado el 2 de febrero, que el hecho de que ya no ocupe el cargo hace que el proceso de juicio político sea ilegítimo. La historia sugiere una opinión diferente: el Senado juzgó a William Belknap, un exsecretario de guerra, después de que dejó el cargo. Pero los abogados de los presidentes probablemente seguirán apoyándose mucho en esta cuestión.

A fines del mes pasado, 45 de los 50 senadores republicanos respaldaron una moción de Rand Paul de Kentucky que afirmaba la inconstitucionalidad del procedimiento. Eso sin duda frustrará a los demócratas, algunos de los cuales han propuesto otra medida argumentando que la decimocuarta enmienda, que prohíbe a cualquier funcionario federal electo que participe en una “insurrección o rebelión” contra el gobierno, prohíbe a Trump postularse nuevamente para presidente.

Pero es casi seguro que Trump y sus seguidores desafiarían tal medida en los tribunales. También conlleva riesgos políticos, entre otros, permitir que Trump se presente como un mártir silenciado, en lugar de lo que el historial muestra que es: un presidente derrotado durante un período.

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