Cómo Francia está probando el transporte público gratuito


En Francia, más pueblos y ciudades están introduciendo diferentes formas de transporte público gratuito. Pero, ¿podrían implementarse políticas de tarifas gratuitas en las principales ciudades como París?

En septiembre de 2018, la ciudad de Dunkerque, en el norte de Francia, experimentó una transformación radical y silenciosa: hizo que su sistema de transporte público fuera gratuito. Bajo el liderazgo del alcalde Patrice Vergriete, quien tiene un doctorado en planificación urbana, la ciudad se convirtió en la más grande de Francia en bajar las tarifas en las redes locales, dando a sus 200.000 residentes del área metropolitana acceso gratuito a 18 rutas de autobús.

La política ha “revitalizado” el antiguo puerto industrial y ha ayudado a reducir las emisiones de carbono, según un estudio encargado por la ciudad y realizado por el Observatorio independiente de Ciudades de Transporte Libre. Los investigadores encontraron que después de la mudanza, que fue financiada por un pequeño aumento en el impuesto comercial, los pasajeros aumentaron en un 60% durante la semana y se duplicaron los fines de semana, con casi 50,000 viajes realizados por día. De los nuevos usuarios, el 48% dijo que usaban regularmente la red de transporte público en lugar de automóviles.

“Es un éxito obvio, incluso si es temprano en el esquema”, dice Arnaud Passalacqua, profesor de la Escuela de Planificación Urbana de París y uno de los investigadores del estudio. “Es una señal de que el transporte público gratuito podría funcionar a mayor escala”.

Sin embargo, las opiniones están divididas sobre si una ciudad importante como París o Londres podría replicar el modelo sin tarifa de Dunkerque. Los defensores argumentan que hacer que el transporte público sea gratuito reduciría las emisiones de carbono y la contaminación del aire, aliviaría las presiones sobre los hogares desfavorecidos y, a la luz de las fallas en el sistema actual basado en tarifas expuestas por la pandemia, crearía un modelo de financiamiento más resistente para el futuro. Pero los críticos se oponen a la idea de reducir las tarifas, señalando los principales desafíos de costos e infraestructura involucrados en la transferencia de una política probada en pueblos pequeños a centros metropolitanos en expansión. Entonces, ¿vale la pena subir a bordo del transporte público gratuito para las grandes ciudades?

‘Nueva ola’

La idea del transporte público gratuito no es nueva en absoluto. En Francia, ya es una realidad para cientos de miles de personas en más de 30 municipios, como Calais, el vecino de Dunkerque, el suburbio de Aubagne en Marsella y Colombiers, un suburbio de Toulouse que en 1971 se convirtió en el primer experimento de abolición de tarifas en Europa.

Más lejos, en 2013, la ciudad estonia de Tallin se convirtió en la primera capital de la UE en hacer el cambio y el año pasado Luxemburgo, con una población de 626.000 habitantes, se convirtió en el primer país en ofrecer transporte público totalmente gratuito.

En Dunkerque, el transporte público gratuito ha revivido el centro de la ciudad, dicen los investigadores

Ahora hay una “nueva ola” de apoyo a la idea del transporte gratuito en Francia, “basada en la creación de redes verdes más sostenibles que ayuden a las comunidades más necesitadas”, dice Passalacqua. “Por eso, las ciudades más grandes están comenzando a implementarlo”.

En París, se introdujo el transporte público gratuito para menores de 18 años para el año escolar 2020; Estrasburgo, la novena ciudad más grande de Francia, implementará la misma política en septiembre. Desde el mes pasado, los cerca de un millón de habitantes del área metropolitana de Nantes viajan gratis los fines de semana. Y la región de Occitania del sur de Francia, hogar de unos seis millones de personas, ha introducido una política según la cual los jóvenes de 18 a 26 años que tomen el tren al menos 30 veces al mes no tendrán que pagar, con el doble objetivo de ayudar a los trabajadores más jóvenes. y reducción de las emisiones de carbono.

Alain Jund, vicepresidente de política de movilidad, transporte, viajes y ciclismo en el Ayuntamiento de Estrasburgo, dice que parte de la razón del cambio en su ciudad es la crisis climática, con la idea de que 80.000 jóvenes ya no necesitarán viajes en su ciudad. padres. “En Estrasburgo, los niveles de contaminación son muy altos y eso está relacionado con el tráfico de automóviles”, dice. “También es un problema de salud pública. Estimamos 500 personas [in Strasbourg] mueren al año debido a la contaminación “.

Pero las razones socioeconómicas también son un factor importante en la política de Estrasburgo, cuyo costo anual estimado de 6 a 8 millones de euros (7,3 a 9,7 millones de dólares, 5,2 millones de libras a 6,9 millones de libras) se cubrirán con el presupuesto municipal general. Las familias con dos hijos ahorrarían 550 € al año en el costo de sus pases de viaje, dice la ciudad, ofreciendo ahorros significativos que ayudarían a las familias de bajos ingresos.

“Estamos en una crisis económica, y no solo por la pandemia”, explica Jund. “Esta es una medida de solidaridad y protección del poder adquisitivo. Pero también se trata de proporcionar igualdad territorial entre los del centro de la ciudad y los de las zonas rurales, y proteger el derecho a la movilidad: hacer deporte, ir al cine y moverse libremente. Creemos que esto es importante “.

‘Precio a pagar’

Sin embargo, desde Dunkerque hasta Tallin y Luxemburgo, los experimentos con el transporte público sin tarifa han sido relativamente a pequeña escala, lo que los hace mucho más fáciles de administrar que implementar la política en una ciudad importante. Pero los defensores, animados por el apoyo a las iniciativas que abordan la crisis climática, dicen que ahora es el momento de acelerar.

Luxemburgo ha hecho que su sistema de transporte sea gratuito, pero su población es mucho menor que la de París.

Audrey Pulvar, actualmente diputada de la alcaldesa de París Anne Hidalgo, ha hecho del transporte público gratuito una promesa clave en su campaña para convertirse en presidenta de Ile-de-France, una región que alberga a 12 millones de personas que abarca ocho departamentos franceses, incluido París, en la próxima elecciones regionales del mes. Según las propuestas de Pulvar, una implementación gradual primero permitiría que los menores de 18 años, los estudiantes y los solicitantes de empleo recibieran transporte gratuito, antes de extender la política a todos los residentes los fines de semana, y luego todos los días, para 2026.

“Necesitamos cambiar nuestra forma de vida”, dice Pulvar, quien estima que la póliza podría costar eventualmente € 3 mil millones por año. Según sus planes, ese déficit se cubriría con impuestos sobre los vehículos más contaminantes y las empresas de comercio electrónico como Amazon, basándose en el impuesto pionero de Francia sobre los gigantes tecnológicos, así como mediante los “costos evitados” de accidentes automovilísticos, contaminación y horas perdidas de trabajar a través del tráfico, que según ella le cuesta a la región 10.000 millones de euros al año.

Pero incluso si existe un apoyo cada vez mayor para la idea, no todo el mundo está haciendo cola para reducir las tarifas de transporte. Charles-Éric Lemaignen, vicepresidente del organismo nacional de transporte de Francia (GART), destaca que “si bien puede ser gratuito, es solo para el usuario y aún habrá un precio que pagar”.

Lemaignen sostiene que cualquier esquema debe considerar si el dinero podría gastarse mejor en otra parte, si hay suficiente capacidad para lidiar con el inevitable aumento en el uso y qué tan importante es la venta de boletos para la financiación de una red de transporte. “En [France’s second largest city] Lyon, los ingresos por billetes de pasajeros son mucho más altos que en Dunkerque ”, dice. “Eso tendrá un impacto serio en la viabilidad de un esquema, porque es un impacto mayor en los ingresos”.

Si bien puede ser gratis, es solo para el usuario y aún habrá un precio que pagar: Charles-Éric Lemaignen

Esas preocupaciones se hacen eco de los hallazgos de un estudio encargado en 2018 por Valérie Pécresse, la entonces presidenta de derecha de Ile-de-France, sobre la viabilidad de abolir las tarifas en la región. Descubrió que, si bien la política llevaría a un aumento del 6 al 10% en los pasajeros, costaría entre 2.200 y 3.300 millones de euros, la calidad del servicio de la red se reduciría, el uso del automóvil solo se reduciría en un 2% y el impacto en la igualdad social se reduciría. ser limitado porque más de un millón de personas en la región ya se benefician de viajes gratis o tarifas reducidas.

“La pandemia ha dificultado aún más la financiación debido a la presión presupuestaria”, añade Lemaignen.

Sin embargo, los proponentes creen que los costos se han exagerado, apuntando a un impuesto que se aplica a todas las empresas en Francia conocido como Pago de Movilidad, que subsidia el transporte colectivo y los medios, en la mayoría de las ciudades, la venta de boletos solo representa alrededor del 10-15% de los ingresos. En el caso de Dunkerque, este impuesto cubrió el costo de eliminar las tarifas de los boletos, que representaron el 10% de los ingresos.

“Pagamos muy poco [towards public transport costs through fares] y eso significa que el tránsito sin tarifa es realmente más fácil de implementar, especialmente porque COVID-19 ha reducido aún más el uso y, por lo tanto, los ingresos por venta de entradas ”, dice Passalacqua.

Pero este no es el caso en todas partes. Según Passalacqua, las tarifas representan alrededor de dos tercios del presupuesto de transporte de Londres, lo que significa que su eliminación sería “mucho más complicada” y cualquier despliegue de transporte gratuito tendría que hacerse gradualmente.

Las principales ciudades como Londres suelen tener una combinación complicada de proveedores de transporte y modelos de financiación.

De hecho, las diferentes formas en que se financia el transporte público en todo el mundo, desde esquemas 100% financiados por el gobierno en Europa hasta lugares como Hong Kong que invierten en propiedades para generar ganancias y las complicadas redes público-privadas en el Reino Unido, también significan El anteproyecto puede ser difícil de reproducir. “Es una gran incógnita en este momento”, dice Passalacqua.

Por el momento, París no ha logrado implementar el transporte público gratuito para todos. Un informe encargado por el alcalde Hidalgo y publicado en enero de 2019 concluyó que el tránsito sin tarifa “no es el único alfa y omega de la política de movilidad”.

En cambio, según uno de los autores del informe, Quentin David, apuntar a ciertos grupos como los desempleados para el transporte gratuito podría ser un enfoque más efectivo: mejorar la movilidad social y los esfuerzos ambientales sin llevar a la bancarrota al gobierno local. “Puede ayudar a las personas sin los enormes costos financieros para la ciudad”, dice.

‘Gran ecualizador’

Sin embargo, incluso cuando ciudades como París reflexionan sobre la logística de financiar el transporte gratuito y probar políticas dirigidas a poblaciones particulares, algunos expertos creen que se necesita una reevaluación total de cómo vemos la provisión de transporte público.

Algunos argumentan que existe un valor innato e igualitario en proporcionar transporte sin tarifas de pasajeros. “Es un gran igualador”, dice Michel Van Hulten, un ex político holandés y uno de los primeros defensores del transporte público gratuito en Europa. “¿Por qué todos pagamos por necesidades comunes como parques urbanos, bomberos, áreas de juego para los niños, señales de tráfico, limpieza de las calles y no el transporte público?”

Con las luchas económicas en los centros de las ciudades que empeorarán con la pandemia, las calles principales podrían revivir con el transporte público gratuito – Jenny Arthur

Jenny McArthur, profesora de infraestructura urbana y políticas públicas en el University College de Londres, está de acuerdo en que el enfoque en la viabilidad financiera del sector del transporte tras la caída masiva del número de pasajeros durante la pandemia ha significado que el valor más amplio de un sistema de transporte público ha sido “algo perdido ”del debate.

“El modelo de financiación que ha funcionado hasta ahora no es a prueba de pandemias. No podemos confiar en los cargos del usuario de la forma en que lo hicimos ”, dice. En cambio, McArthur cree que el transporte público gratuito podría ser una solución más resistente y equitativa para las ciudades.

“Habrá una parte sustancial de la fuerza laboral que todavía necesita transporte público”, dice. “Los hogares de bajos ingresos dependen mucho del transporte público. Podría verse como un bien público. Dado que las luchas económicas en los centros de las ciudades empeorarán con la pandemia, las calles principales podrían revivir con el transporte público gratuito “.

Por ahora, a medida que los principales centros navegan para salir de la pandemia, sigue siendo una incógnita convincente si el transporte público gratuito podría tener un efecto transformador en ciudades como París. “Nunca antes se había probado a este nivel”, dice Audrey Pulvar. “Pero no es una falta ser el primero en intentarlo”.

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