Cómo encontrar esperanza en un año lleno de desesperación


Este año podríamos cantarnos las palabras ‘Noticias de consuelo y alegría’ con emoción. ‘God Rest Ye Merry, Gentlemen’ se diferencia de muchos otros villancicos muy queridos en un aspecto: a pesar de ser una canción esperanzadora, está escrita en un tono menor.

Hay una sensación de melancolía, quizás un toque de oscuridad; una sensación de que no todo es dulzura y luz. Mantiene unida la tensión de la alegría y el dolor.

¿Cómo explicamos el consuelo y el gozo de Jesucristo en un año en el que las cosas no son cómodas y definitivamente no han sido alegres?

Tenemos una imagen de la Navidad: idílica, bonita, como el anverso de una tarjeta de Navidad. Tenemos nuestras expectativas de unas vacaciones ideales. Quizás nos presionamos a nosotros mismos para hacerlo perfecto: ser anfitriones brillantes, comprar regalos maravillosos y tener relaciones perfectas.

Esta Navidad puede que no parezca idílica, porque no está destinada a serlo. La Navidad no es una época para el escapismo, y ciertamente no se trata de otro mundo. Se trata de Dios en Jesucristo que se une a este mundo, vive en la imperfección y comparte nuestro sufrimiento. Lo único que hace que la Navidad sea perfecta es Jesús.
Así que hablamos de comodidad, pero el nacimiento de un bebé en un establo porque no hay otro lugar adonde ir no es lo que normalmente llamaríamos cómodo.

Una sección del tapiz de Bayeux muestra al obispo Odo dando a los soldados un fuerte golpe con su garrote. El título dice “El obispo Odo consuela a las tropas”. Difícilmente reconfortante para nosotros. Pero la clave aquí es la sílaba “fuerte”. El obispo Odo consuela a las tropas fortificándolas, dando fuerza a los soldados cuando se sienten débiles, desafiándolos a regresar a la batalla.

Eso es lo que Dios hace en Navidad: nos consuela, nos fortalece, estando con nosotros. Él cambia nuestras expectativas de lo que necesitamos en su cabeza. No se nos ofrece un héroe poderoso, sino un bebé indefenso. Dios no viene con riquezas y poder, sino en medio de persecución y vulnerabilidad. Él no entra en un mundo perfecto y terminado, ofrece amor y presencia en medio del quebrantamiento.

El arzobispo de York, Stephen Cottrell, recuerda la hermosa primera línea del Mesías de Handel, tomada de Isaías 40: “Consuelen, consuelen a mi pueblo”. Dice: ‘Todo lo que Dios ha hecho por nosotros en Jesucristo; todos los dolores e insultos que ha soportado por nosotros; todos los dolores que ha llevado; todo lo que ha logrado con su muerte y resurrección; y toda la promesa que se mantiene en su nacimiento y venida entre nosotros se resume en esta palabra: consuelo.

Nos reconforta la proximidad de los demás, algo sin lo que muchos de nosotros hemos pasado este año y lo hemos sentido profundamente. Pero en el nacimiento de Jesucristo, Dios nos ofrece la oportunidad de acercarnos a Él. Por ahora no hay distancia entre el Creador y la creación. Dios no mira pasivamente desde lejos cuando sus hijos sufren. Cambia todo el arco del universo para estar cerca de su gente, caminar entre ellos, consolarlos.

Así que eso es consuelo, pero ¿qué pasa con la alegría? Pensar en la alegría, o incluso en ser feliz, puede parecer un poco subversivo este año.

El sacerdote católico holandés Henri Nouwen diferenciaba entre alegría y felicidad. Dijo que: ‘La alegría es la experiencia de saber que eres amado incondicionalmente y que nada (enfermedad, fracaso, angustia emocional, opresión, guerra o incluso la muerte) puede quitarte ese amor’.

Hay muchas cosas por las que estar infeliz, y ser cristiano no significa fingir que todo está bien cuando no lo está. Pero he visto la forma en que las iglesias y otros grupos religiosos, comunidades locales, organizaciones benéficas e individuos han estado ofreciendo ayuda a los necesitados en todo el país. Hemos visto que nuestra alegría está profundamente ligada a nuestra voluntad de entrar en el sufrimiento de los demás y caminar con ellos a través de él: ser los que brindan consuelo a los demás a través de nuestra presencia. Y la verdadera presencia requiere sacrificio: tiempo, atención, cuidado y algo que nos cuesta.

Este año, el desafío del ‘consuelo y la alegría’ mantiene unida la esperanza del mundo que se nos promete con la realidad del mundo en el que vivimos. Esta será una Navidad tanto de celebración como de consuelo, de dolor y, quizás, de alivio al final de un año difícil. Tendremos que mantener unidos nuestro deleite por el nacimiento y nuestra desesperación por la muerte, nuestra salvación y nuestro dolor.

El desafío, ¿o es un regalo? – Jesucristo encarna es confiar en la luz en las tinieblas, el poder en la vulnerabilidad, la esperanza en medio de la desesperación y la vida nueva en medio de nuestra fragilidad humana. La ayuda de Dios parece vulnerable pero invencible. La promesa de Jesucristo, hace 2.000 años y hoy, es Emmanuel: Dios con nosotros, siempre.

Que la presencia de Dios en esta Navidad te traiga su consuelo y te sorprenda con su alegría, estés donde estés y sea quien sea.

La campaña de Adviento y Navidad de la Iglesia de Inglaterra de este año es “Consuelo y alegría”. Para explorar reflexiones y oraciones, y encontrar servicios religiosos en persona y en línea durante el Adviento y Navidad, visite www.churchofengland.org

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