Como el gigante de la tecnología admite que se dirige a niños de hasta cuatro años, es

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La ‘gran’ revelación de que Facebook ha estado investigando cómo atraer a los niños pequeños a su plataforma solo sería de interés periodístico si el gigante de las redes sociales no lo estuviera haciendo.

Hay muchas cosas mal en Facebook, especialmente el control irresponsable que ejerce sobre la plaza pública de hoy. Pero investigar cómo atraer y captar a los clientes del mañana no es uno de ellos.

La gran ‘revelación’ de esta semana fue que Facebook elaboró ​​planes para aprovechar las citas de juegos de los niños. Según documentos internos filtrados revelados por el Wall Street Journal, formó un equipo especial para estudiar las oportunidades comerciales a largo plazo presentadas por los jóvenes, calificándolos de “audiencia valiosa pero sin explotar”. Esta investigación incluyó cómo Facebook podría atraer a un público menor de 13 años, e incluso propuso adaptar algunas de sus características a los niños de cuatro años o menos.

Pero esas ‘revelaciones’ no son impactantes: el modus operandi es tan obvio. Desde el surgimiento del capitalismo, todas las empresas de consumo exitosas que operan en un mercado competitivo se han centrado en los niños como futuros consumidores de sus productos, y Facebook no es una excepción. Sin embargo, dado que el éxito de aplicaciones como TikTok y Snapchat ha hecho que la cantidad de adolescentes que usan la plataforma diariamente caiga un 19% en dos años, y Facebook La investigación sugiere que podría caer en un 45% más para 2023, es un tema particularmente urgente para Zuckerberg y compañía.

Los niños son una audiencia valiosa y sin explotar. Y como acceden a Internet a una edad cada vez más temprana, Facebook entiende correctamente que no puede ignorar este sector. Como observa correctamente, tiene la responsabilidad de resolverlo. Pero este es un territorio complejo y muy controvertido. Estamos hablando de niños, con todos los riesgos y advertencias que esto conlleva.

La complejidad se debe al hecho de que la interacción y el uso de las tecnologías digitales por parte de los jóvenes no es una simple cuestión de comportamiento del consumidor, de elección o de salvaguardas contra el abuso; también se trata de cómo las generaciones más jóvenes existen e interactúan con el mundo. La dinámica que creó el espacio para una plataforma como Facebook el surgimiento tuvo poco que ver con el surgimiento de la tecnología digital para empezar. Los cambios en la infancia durante las décadas anteriores a la existencia de la tecnología, en particular el surgimiento de la cultura del riesgo por la cual los padres desarrollaron una mayor preocupación por el ‘peligro de los extraños’, vieron a los jóvenes adaptar estas tecnologías para resolver el aislamiento social resultante de sus compañeros. Las tecnologías digitales les brindaron la libertad y el espacio para escapar de la interminable mirada preocupada de los adultos.

El surgimiento de la cultura del dormitorio en oposición a la cultura de la calle, también alentada por los padres, significó que, para esta generación y las que le siguieron, la vida estaría mediada por las redes sociales de una manera que pocos adultos podían comprender o entender en ese momento. Esta fue, y sigue siendo, la dinámica que sustenta el surgimiento y expansión de las redes sociales y, por lo tanto, de empresas como Facebook.

Por supuesto, la complicación añadida y decisiva del auge de las redes sociales es que la propia edad adulta ha sido infantilizada. Al igual que sus hijos, millones de adultos ahora pueblan las mismas plataformas de redes sociales y se entregan al mismo narcisismo infantil y obsesión por sí mismos que sus hijos adolescentes.

Este es el problema real y no reconocido que está en el centro de la discusión sobre Facebook y niños. Los adultos han abandonado la habitación. La demanda de salvaguardias y sanciones para proteger a los niños en línea representa la subcontratación de la autoridad adulta: la demanda increíblemente irresponsable de que una empresa comercial rapaz que solo rinde cuentas a sus accionistas debe desempeñar el papel de padre.

Pero dales una pulgada, como dicen, y tomarán una milla, que es exactamente lo que Facebook está haciendo. Incluso frente a su investigación interna, su defensa, que reveló que Instagram, que Facebook adquirido en 2012 – parecía estar contribuyendo directamente a las preocupaciones de algunos adolescentes sobre su imagen corporal, es que las redes sociales pueden ser buenas y malas. El hecho de que los niños hayan utilizado la tecnología para conectarse con sus compañeros lejos de los adultos, entretenerse, experimentar con sus identidades e incluso educarse a sí mismos ha sido fundamental para su desarrollo hasta la edad adulta, de hecho, para su salud mental, por así decirlo. Y, como era de esperar, vemos que la mayoría miente sobre su edad para acceder a sitios que los excluyen.

Coloca barreras y ellos encontrarán la manera de sortearlas. Este es el juego del gato y el ratón de interacción intergeneracional. Pero gira en torno a esa perenne aspiración de los jóvenes a ser adultos. Esto significa que, pase lo que pase Facebook o los legisladores lo hacen, encontrarán una manera de eludirlo, especialmente si les da una ventaja.

La investigación que Facebook ha estado realizando revela que al menos comprende la necesidad de comprender mejor estas dinámicas. Lo que debería hacer sonar las alarmas es su objetivo declarado de lograr que los usuarios más jóvenes se gradúen de Instagram para Facebook a medida que envejecen, lanzando a este último como el «entrenador de vida para adultos».

La llamada de atención para la sociedad no es lo que Facebook aspira a hacer; es el hecho de que, en la era de las grandes tecnologías, los adultos, en particular los políticos, han abrogado su responsabilidad de socializar y proteger a los jóvenes. Facebook es simplemente el mensajero. El mensaje en sí mismo es un problema mucho mayor que la existencia de un grupo de investigación especial dentro de Facebook.

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