Cientos de gusanos enviados al espacio para la investigación en humanos.


Como parte de un nuevo proyecto que involucra a científicos del Reino Unido, los gusanos volarán a la Estación Espacial Internacional (ISS) el jueves.

Cientos de pequeños gusanos despegarán hacia el espacio en un intento por ayudar a los científicos a comprender más sobre la pérdida de músculo humano y cómo prevenirla.

Como parte de un nuevo proyecto que involucra a científicos del Reino Unido, la especie de gusano nematodo, conocida como Caenorhabditis elegans, volará a la Estación Espacial Internacional (ISS) el jueves.

Los gusanos miden aproximadamente 1 mm de tamaño y comparten muchas de las mismas características biológicas que los humanos.

También se ven afectados por los cambios biológicos causados ​​por vivir en el espacio, como los cambios en la masa muscular y la capacidad de utilizar energía.

Los experimentos tienen como objetivo identificar las moléculas precisas que causan problemas musculares y metabólicos.

Los científicos esperan que la investigación pueda ayudar a desarrollar nuevos tratamientos para las distrofias musculares, un grupo de afecciones genéticas heredadas que hacen que los músculos se debiliten gradualmente.

La misión se produce después de que el mismo equipo realizara una investigación en 2018 sobre cómo los cambios moleculares en el espacio afectan los músculos y el metabolismo.

Los últimos experimentos tienen como objetivo identificar las moléculas precisas que causan tales problemas, así como probar nuevas terapias para prevenir la pérdida de masa muscular en gravedad cero.

La ministra de Ciencia, Amanda Solloway, dijo: “Los experimentos en el espacio empujan las fronteras del conocimiento y brindan beneficios de la vida real para el resto de nosotros en la Tierra.

“Es asombroso pensar que enviar gusanos al espacio podría mejorar nuestra salud y ayudarnos a tener vidas más largas, y estoy encantado de que los investigadores del Reino Unido estén liderando este esfuerzo”.

La Dra. Bethan Philips, profesora asociada de fisiología clínica, metabólica y molecular de la Facultad de Medicina de la Universidad de Nottingham, dijo: “Desde los albores de la era espacial, ha existido la preocupación de que los viajes espaciales puedan ser perjudiciales para los astronautas.

“Estamos muy emocionados de que esta última misión nos permitirá aprovechar el trabajo que ya hemos realizado para no solo explorar más a fondo las causas de la pérdida de masa muscular con los vuelos espaciales, sino también para ver cómo prevenirla”.

“Este trabajo tendrá implicaciones no solo para los astronautas sino también para muchas situaciones en la Tierra”.

Los gusanos viajarán al espacio en bolsas de cultivo dentro de 24 contenedores del tamaño de una caja de cerillas.

Los gusanos viajarán al espacio en bolsas de cultivo dentro de 24 contenedores del tamaño de una caja de cerillas, despegando en la nave espacial Cargo Dragon 2 de SpaceX desde el Centro Espacial Kennedy en Florida.

Una vez a bordo de la ISS, los contenedores se colocarán en una incubadora en el Módulo Columbus de la estación, donde se iniciará la investigación.

El Dr. Tim Etheridge, profesor asociado de la Universidad de Exeter, dijo: “El experimento nos dará aún más información nueva sobre las moléculas que causan el declive muscular en el espacio, y si atacarlas con nuevos fármacos e intervenciones puede ayudar”.

“Esta información puede sentar las bases para el envío seguro de seres humanos en misiones a largo plazo al espacio profundo”.

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