Científicos desconcertados por el descubrimiento de la radio-ruidosa más distante


Los quásares son los objetos más energéticos del universo y emiten enormes cantidades de energía ya que son alimentados por agujeros negros supermasivos que, a su vez, están rodeados por discos de acreción de los que se alimentan.

Un equipo internacional de científicos descubrió el cuásar más distante y ruidoso del universo, que también resultó ser la fuente más distante de emisiones de radio. Según los resultados del estudio, publicado el 8 de marzo en The Astrophysical Journal, el quásar llamado P172 + 18 apareció unos 780 millones de años después de Bing Bang y está a 13 mil millones de años luz de la Tierra.

Los investigadores detectaron el cuerpo celeste como una fuente de radio utilizando Telescopios Magallanes en el Observatorio Las Campanas en Chile. Los cuásares de radio fuerte disparan potentes chorros, que son fuertes fuentes de emisiones de longitud de onda de radio.

“Tan pronto como obtuvimos los datos, los inspeccionamos a ojo y supimos de inmediato que habíamos descubierto el cuásar radio-ruidoso más distante conocido hasta ahora”, dijo Eduardo Bañados del Instituto Max Planck de Astronomía en Alemania, quien hizo este descubrimiento junto a la astrónoma Chiara Mazzucchelli del Observatorio Europeo Austral.

Otro descubrimiento esperaba a los científicos: el agujero negro supermasivo que alimenta este cuásar es casi 300 millones de veces más masivo que el Sol. Los investigadores dicen que el agujero negro está creciendo en masa “a una de las tasas más altas jamás observadas”.

Este detalle los desconcertó, ya que no pueden explicar cómo el agujero negro se volvió tan masivo en una etapa tan temprana del universo.

“Los estudios teóricos dicen que la presencia de chorros de radio puede aumentar la velocidad con la que el agujero negro come materia, lo que significa que pueden permitir que un agujero negro crezca mucho más rápido y podría explicar por qué [black holes] son tan masivas tan temprano. Al mismo tiempo, los chorros de radio también pueden impactar la galaxia que rodea el quásar al influir en cómo se forman las estrellas “, dijo Chiara Mazzucchelli.

Los investigadores dicen que el cuásar puede proporcionar pistas sobre los primeros años del universo llamados la Época de la Reionización, cuando se formaron estrellas y galaxias, así como agujeros negros supermasivos.

“Me parece muy emocionante descubrir ‘nuevos’ agujeros negros y proporcionar un bloque de construcción más para comprender el universo primordial, de dónde venimos y, en última instancia, a nosotros mismos”, dijo Mazzucchelli.

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¿Otro Quasar?

Después de su emocionante descubrimiento, los investigadores notaron otra baliza de ondas de radio cerca de P172 + 18. Si se confirma, se convertiría en el par de galaxias más distante jamás descubierto. Los científicos esperan aprender más sobre la señal con el telescopio espacial James Webb de la NASA, cuyo lanzamiento está programado para este año.

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