Científicos camboyanos encuentran compatibilidad cercana para coronavirus en muestras


Las secuencias virales en muestras tomadas de murciélagos en herradura tienen una similitud del 92 por ciento con el patógeno que causa el Covid-19, dicen los investigadores.

Con una investigación de la Organización Mundial de la Salud sobre los orígenes de la coronavirus que causa el COVID-19-19 enfermedad en curso en China, un laboratorio en Camboya ha descubierto parientes cercanos del patógeno en muestras que se han almacenado en un congelador durante más de una década.

Dos virus encontrados en las muestras, extraídos de murciélagos en herradura en el noreste de Camboya en 2010 e identificados en una investigación publicada el martes, tienen una similitud del 92,6% con el SARS-CoV-2 detrás del COVID-19-19 pandemia. Eso los convierte en los parientes más cercanos descubiertos fuera de China y agrega nueva información a la investigación sobre el origen del patógeno.

El pariente conocido más cercano al virus que causa COVID-19-19 es un virus de murciélago que se encuentra en la provincia de Yunnan, suroeste de China, que tiene una similitud del 96,2 por ciento.

El último descubrimiento, realizado por investigadores del Instituto Pasteur en Camboya en Phnom Penh, se produce mientras el equipo respaldado por la OMS está trabajando para comprender cómo coronavirus comenzó a extenderse en Wuhan, China central, donde se identificó por primera vez a fines de 2019.

Se sabe poco sobre cómo comenzó el brote, pero los científicos sospechan que el virus puede haberse originado en murciélagos antes de pasar a los humanos, ya sea directamente o a través de un animal intermediario.

Los funcionarios chinos han sugerido que el virus puede provenir del extranjero. La OMS ha dicho que es demasiado pronto para sacar conclusiones precipitadas.

La búsqueda del origen ha llevado a varios laboratorios a realizar pruebas retrospectivas en muestras de animales almacenadas para detectar rastros de virus similares en un esfuerzo por proporcionar más pistas.

Los hallazgos de Phnom Penh, que no han sido revisados ​​por pares, “sugieren que el sudeste asiático representa un área clave a considerar en la búsqueda en curso de los orígenes del SARS-CoV-2 y en la vigilancia futura de coronavirus”, dijeron los investigadores. , que incluye científicos de la Universidad de la Sorbona y el Instituto Pasteur en Francia y la Universidad de California, Davis en los EE. UU.

También agregan nuevos datos a un cuerpo de evidencia que muestra el sudeste asiático y el sur de China como puntos calientes para este grupo más grande de coronavirus.

Los virus camboyanos se detectaron en hisopos tomados de los murciélagos en herradura de Shamel como parte de un proyecto respaldado por la Unesco, en el que los investigadores compararon la diversidad de especies en dos lados del río Mekong en el norte de Camboya.

Las muestras fueron transportadas de regreso al instituto, donde se almacenaron a menos 80 grados Celsius (menos 112 grados Fahrenheit), dijo el periódico.

Tras el brote de COVID-19-19, los científicos comenzaron a realizar pruebas adicionales en muestras almacenadas en busca de coronavirus relacionados. De las 430 muestras que analizaron, 16 dieron positivo a coronavirus, y entre ellas había dos cepas casi idénticas que resultaron ser parientes cercanos del SARS-CoV-2.

En noviembre, Veasna Duong, viróloga del instituto, le dijo a la publicación científica Nature sobre los primeros hallazgos que indicaban que podría haber un pariente cercano. El equipo todavía estaba esperando la secuenciación genética para comprender exactamente qué tan cerca podría estar el virus del que causó COVID-19-19, informó la revista en ese momento.

Aunque los resultados genéticos publicados el martes no revelaron una coincidencia más cercana que los parientes conocidos en China, los investigadores dijeron que su análisis sugirió que los virus relacionados con el SARS-CoV-2 tenían una distribución geográfica mucho más amplia de lo que se pensaba anteriormente. No se sabe que la especie de murciélago de herradura de Shamel que porta los virus camboyanos viva en China.

Esto “posiblemente refleja una falta de muestreo en el sudeste asiático”, dijeron, pidiendo más vigilancia en la región, que alberga una gran diversidad de murciélagos y vida silvestre, así como el comercio de vida silvestre y el cambio de uso de la tierra, factores conocidos de enfermedades infecciosas emergentes.

Los miembros del equipo de la OMS en China han expresado opiniones similares sobre la necesidad de más datos regionales.

La viróloga Marion Koopmans, del Centro Médico de la Universidad Erasmus en los Países Bajos, dijo el miércoles que los hallazgos de Camboya estaban “aumentando nuestro conocimiento sobre virus similares al SARS-Cov (-2) en los murciélagos de la región”.

“También se necesitarían datos de Laos, Vietnam, Myanmar”, dijo en Twitter, y agregó que la búsqueda de los parientes más cercanos del virus pandémico era como buscar una aguja en un pajar.

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