California Wildfire ahora es el tercero peor en la historia del estado


Hasta el domingo, el incendio había destruido 463,477 acres (187,562 hectáreas), frente a los 447,723 acres del día anterior. Ahora cubre un área más grande que Los Ángeles.

El monstruoso Dixie Fire en el norte de California se ha convertido en el segundo incendio forestal más grande en la historia del estado, dijeron las autoridades el domingo, con tres personas reportadas como desaparecidas y miles huyendo de las llamas que avanzan.

Hasta el domingo, el incendio había destruido 463,477 acres (187,562 hectáreas), frente a los 447,723 acres del día anterior. Ahora cubre un área más grande que Los Ángeles.

El incendio de Dixie es el mayor incendio forestal activo en los Estados Unidos, pero es uno de los 11 grandes incendios forestales en California.

Durante el fin de semana, superó el incendio del complejo Mendocino de 2018 para convertirlo en el segundo peor incendio en la historia del estado.

“Fue como salir de una zona de guerra que se ve en una película”, dijo Tami Kugler a la AFP, sentada junto a su tienda de campaña en una estación de evacuación después de huir de la histórica ciudad de Greenville antes de que se incendiara.

“Mi vecindario se fue, quiero decir, se fue, se fue. Todos los que me importan y me gustan que están en ese vecindario, sus casas se fueron”, dijo, y agregó: “No tenía seguro”.

El sábado, el gobernador Gavin Newsom visitó los restos carbonizados de Greenville y expresó su “profunda gratitud” a los equipos que luchan contra las llamas.

Dijo que las autoridades tenían que dedicar más recursos a la gestión de los bosques y la prevención de incendios.

Pero agregó que “las zonas secas se están volviendo mucho más secas, hace más calor de lo que nunca ha sido … debemos reconocer directamente que se trata de incendios forestales inducidos por el clima”.

El cambio climático amplifica las sequías, creando las condiciones ideales para que los incendios forestales se propaguen sin control e inflijan daños materiales y ambientales sin precedentes.

El incendio de Dixie, que el sábado dejó tres bomberos heridos, permaneció contenido en un 21 por ciento el domingo, sin cambios desde el día anterior, informó el sitio web CalFire.

Los equipos estiman que el incendio, que comenzó el 13 de julio, no se extinguirá finalmente hasta dentro de dos semanas.

Previsión de temperaturas más altas

Los vientos débiles y la mayor humedad han brindado algo de ayuda a los bomberos, pero se están preparando para temperaturas más altas que se espera que superen los 100 grados Fahrenheit (38 Celsius) en los próximos días.

El humo denso hacía que la conducción fuera peligrosa para los equipos de bomberos en algunas áreas, y los senderos empinados también dificultaban el acceso.

Los ocho incendios forestales más grandes del estado han ocurrido desde diciembre de 2017. Las cicatrices aún ennegrecidas de incendios anteriores han ayudado a los equipos de Dixie Fire en ocasiones, reduciendo el combustible disponible.

Miles de residentes han huido de la zona, muchos de los cuales han encontrado una vivienda temporal, incluso viviendo en tiendas de campaña y, a menudo, sin saber si sus hogares han sobrevivido.

En un lugar de evacuación bajo un cielo lleno de humo en Susanville, familias exhaustas se sentaron en sillas plegables junto a tiendas de campaña y vehículos llenos de pertenencias sacadas de sus casas abandonadas.

La oficina del alguacil del condado de Plumas dijo que todavía estaba buscando a tres personas que figuran como desaparecidas, después de que se encontraron otras dos durante el fin de semana.

El incendio de Dixie ya ha destruido alrededor de 400 estructuras, destruyendo Greenville, y CalFire dijo que se estaban desplegando trabajadores y equipos para salvar hogares en la pequeña ciudad de Crescent Mills, a cinco kilómetros (tres millas) al sureste de Greenville.

Más de 5,000 personas ahora están luchando contra el incendio de Dixie.

A pesar de las repetidas órdenes de evacuación de las autoridades, algunos residentes se han negado a huir y prefieren tratar de combatir el fuego por su cuenta en lugar de abandonar su propiedad.

A fines de julio, la cantidad de acres quemados en California aumentó más del 250 por ciento desde 2020, el peor año de incendios forestales en la historia moderna del estado.

Una sequía a largo plazo que, según los científicos, es impulsada por el cambio climático, ha dejado a gran parte del oeste de Estados Unidos y Canadá reseco y vulnerable a incendios explosivos y altamente destructivos.

Una investigación preliminar ha sugerido que el incendio de Dixie se inició cuando un árbol cayó sobre un cable de alimentación propiedad de la empresa de servicios públicos regional Pacific Gas & Company (PG&E), un operador privado al que se culpó anteriormente por el incendio de Camp Fire en 2018, que mató a 86 personas.

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