California, el último epicentro de Covid de EE. UU.; Casos nuevos más de


El estado está reportando números desconcertantes: California ha establecido récords a nivel nacional de nuevos casos una y otra vez en la última semana, más recientemente el miércoles, cuando registró más de 41,000 infecciones.

El estado más grande y rico del país, es el nuevo epicentro de la crisis del coronavirus en Estados Unidos, con oleadas sin precedentes de pacientes gravemente infectados que amenazan con abrumar hospitales y desbordar morgues.

El estado está reportando números desconcertantes: California ha establecido récords a nivel nacional de nuevos casos una y otra vez en la última semana, más recientemente el miércoles, cuando registró más de 41,000 infecciones. Si California fuera un país, estaría entre los líderes mundiales en nuevos casos de covid-19, por delante de India, Alemania y Gran Bretaña.

El número de camas disponibles en las unidades de cuidados intensivos se está desplomando. En el Valle de San Joaquín, los hospitales se agotaron durante el fin de semana, recurriendo a la “capacidad de aumento”. Y en el sur de California, una región que incluye Los Ángeles y San Diego, la capacidad de la UCI se redujo a solo un 0,5% el miércoles.

“Quiero ser muy claro: nuestros hospitales están bajo asedio y nuestro modelo no muestra un final a la vista”, dijo Christina Ghaly, directora del Departamento de Servicios de Salud del condado de Los Ángeles, en una terrible conferencia de prensa ese día.

Debido a que, en promedio, las personas tardan más de una semana en enfermarse lo suficiente como para ser hospitalizadas, las cifras de capacidad actuales reflejan en realidad números de casos que tienen aproximadamente 10 días, cuando el estado informaba 10,000 infecciones menos.

“Lo peor”, prometió Ghaly, “todavía está ante nosotros”.

El rápido aumento de nuevos casos, hospitalizaciones por virus y muertes, que casi se han duplicado, se produce en un punto precario de la pandemia. California ya ha promulgado duras restricciones destinadas a frenar la propagación del coronavirus, pero ha continuado sin cesar.

Sin embargo, por una vez, hay buenas noticias: las vacunas han llegado y las primeras dosis de California se inyectaron en los brazos de los trabajadores de la salud en todo el estado esta semana.

Pero al mismo tiempo, el estado todavía se está recuperando de la afluencia de nuevas infecciones vinculadas a las reuniones festivas del Día de Acción de Gracias, mientras enfrenta la perspectiva de un aumento adicional después de Navidad.

Y la vacuna, coinciden los expertos, no salvará a la gente de eso.

El gobernador Gavin Newsom presentó el plan de “fatalidad masiva” del estado el martes: sesenta unidades de almacenamiento refrigerado, cada una de 53 pies de largo, para almacenar los cuerpos que no caben en las morgues; y 5.000 bolsas para cadáveres más.

“Hay una luz al final del túnel”, dijo Newsom. “Pero todavía estamos en el túnel. Y eso significa que estamos atravesando quizás el momento más intenso y urgente desde el comienzo de esta pandemia”.

Newsom suplicó a sus residentes: “Todavía no estamos en la línea de meta, así que por favor, por favor, tengan cuidado”.

En el condado de Los Ángeles, el condado más poblado del país, Ghaly describió lo que el público debe esperar durante este momento tan urgente, con hospitales tan estrechos. Significará una peor atención médica en todos los ámbitos, para los pacientes con covid-19 y sin él, que pueden haber sufrido un ataque cardíaco o un accidente automovilístico, dijo. Hay un espacio limitado y una cantidad limitada de personal para atender a todos los necesitados.

“Todo esto significa”, dijo Ghaly, “que tendremos un aumento en las muertes en los próximos días y semanas”.

La carga no se compartirá por igual.

Barbara Ferrer, directora del departamento de salud pública del condado, dijo que las tasas de infección, hospitalización y muerte están aumentando más rápidamente para los residentes latinos y negros de Los Ángeles que para los residentes blancos. La brecha entre ricos y pobres también está creciendo, ya que las personas que viven en la pobreza siguen teniendo un mayor riesgo de infección y muerte.

“A lo largo de la pandemia, las consecuencias de vida o muerte del racismo y la pobreza se han manifestado de manera devastadora y continúan haciéndolo”, dijo Ferrer, hablando en la misma conferencia de prensa del miércoles que Ghaly.

Después de que los dos funcionarios hablaron, Denise Whitfield, médica de la sala de emergencias en Los Ángeles, tomó el atril. Ella estuvo allí para transmitir un mensaje que dijo que no ha llegado a suficientes personas: “Esto es real y es algo que debe tomarse en serio”.

Su turno en la sala de emergencias el fin de semana pasado fue la primera vez en su carrera en la que no estaba segura de poder brindar a cada paciente la mejor atención posible. Había demasiados. Y si los números continúan aumentando, dijo, teme que todos sus turnos puedan ir de esta manera.

Mirando directamente a la cámara, dijo: “Es realmente muy aterrador para mí”.

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