Bronces de Benin: Alemania devolverá los artefactos saqueados a Nigeria


Alemania ha acordado devolver a Nigeria los artefactos invaluables que fueron robados durante la colonización de África.

Las tropas británicas saquearon miles de obras de arte conocidas como los bronces de Benin del Reino de Benin, en la actual Nigeria, en 1897.

Después de las subastas, algunos de los bronces terminaron en museos y colecciones privadas de toda Europa.

Tienen un profundo significado cultural y existe una creciente presión internacional para devolverlos.

El Museo Ethnologisches de Berlín alberga más de 500 artefactos del Reino de Benin, la mayoría de ellos bronces.

“Queremos contribuir al entendimiento y reconciliación con los descendientes de aquellos cuyos tesoros culturales fueron robados durante la colonización”, dijo el jueves la ministra de Cultura alemana, Monika Gruetters, y agregó que se esperaba que los primeros retornos tuvieran lugar en 2022.

Placas intrincadamente talladas decoraban las paredes del Palacio Real del Reino de Benin

La Universidad de Aberdeen de Escocia dijo el mes pasado que repatriaría un bronce de Benin cuya adquisición en 1957 en una subasta calificó de “extremadamente inmoral”.

El año pasado, Francia aprobó la restitución de su colección de bronces de Benin saqueados.

Cientos de piezas aún se conservan en el Museo Británico y en varios museos de Estados Unidos.

Hay planes para albergar los artefactos devueltos en el próximo Museo Edo de Arte de África Occidental (EMOWAA). El proyecto es un esfuerzo conjunto entre Legacy Restoration Trust, con sede en Nigeria, el Museo Británico y la firma de arquitectura Adjaye Associates.

Impresión de un artista del nuevo museo planeado en la ciudad de Benin

Los bronces de Benin, miles de esculturas y tallas de latón, bronce y marfil, se han convertido en símbolos muy cargados del colonialismo y.

Más de 900 de estos artefactos se encuentran en el Museo Británico, que se ha visto sometido a una presión cada vez mayor para devolverlos a raíz de las protestas de Black Lives Matter del año pasado.

El Museo Británico le ha dicho a la BBC que está “comprometido a facilitar una exhibición permanente de material de Benin” en Edo, pero no ha especificado cuántos artículos se devolverán, y agregó que “la selección de objetos se determinará mediante la discusión con nuestros colegas nigerianos. “.

Este grabado holandés del siglo XVII muestra la procesión ceremonial del rey con la ciudad al fondo.

Los historiadores dicen que la ciudad de Benin, antes conocida como Edo, tenía muros de tierra más largos que la Gran Muralla China.

También se dijo que fue una de las primeras ciudades con una forma de alumbrado público.

Las tropas británicas arrasaron toda la ciudad en 1897 para vengar la muerte de una fuerza anterior.

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