Branson vs Bezos (y Musk): dentro de la batalla del multimillonario


Richard Branson y Virgin Galactic han llevado al fundador de Amazon al borde del espacio. Pero estos niños y sus juguetes (cohetes) recién están comenzando, dice Samuel Fishwick

La carrera espacial multimillonaria tiene un nuevo favorito.

Ayer (11 de julio), el gran y brillante avión espacial espacial Virgin Galactic de Richard Branson llegó a 53,4 millas hasta el borde del espacio. Con cinco colegas, el hombre de 70 años se elevó sobre la Tierra en VSS Unity. “Bienvenido al comienzo de una nueva era espacial”, dijo Branson. “Ha sido la experiencia de mi vida … He soñado con este momento desde que era un niño pero, sinceramente, nada puede prepararte para la vista de la Tierra desde el espacio. Es simplemente mágico “.

La cruzada espacial de Branson se produjo nueve días antes de la persona más rica del planeta, Jeff Bezos, quien despegará en el primer vuelo tripulado de su compañía de cohetes, Blue Origin, el 20 de julio. Para no ser superado por Branson, simplemente la persona 589 más rica del mundo. Bezos subirá siete millas más alto en su cohete New Shepard, justo después de la línea Karman, reconocida internacionalmente, pero estará allí solo por cuatro minutos.

Si cree que este no será un punto de discordia entre los directores ejecutivos adultos con el poder de los vuelos espaciales al alcance de la mano para escribir cheques, piénselo de nuevo. “¿Jeff quién?”, Respondió Branson, cuando se le preguntó si estaba tratando de darle un empujón a Bezos.

Todo lo que puedas hacer … Jeff Bezos volará al espacio nueve días después del vuelo récord de Branson

El kilometraje, los minutos y los clics son factores importantes en la disputa espacial: después de todo, cada multimillonario espacial necesita una gran audiencia en línea que vea sus transmisiones en vivo. Los sitios web elegantes mantienen informados a legiones de fanáticos de Earthbound. En junio, Bezos anunció su viaje a un millón de personas a través de un video de Instagram. “Desde que tenía cinco años, he soñado con viajar al espacio”. En el video, Bezos, con sombrero de vaquero y aviadores, bebida en mano, se acerca a su hermano menor Mark y le dice: “Realmente quiero que vengas al espacio conmigo”.

A su tripulación también se unirá un postor misterioso que gastó $ 28 millones en un boleto, y Wally Funk, el veterano piloto estadounidense, de 82 años, que fue una de las candidatas más prometedoras para el programa Mercury 13, antes de que la Nasa lo cerrara en 1962. En un video de Instagram, la fundadora de Amazon le preguntó a Funk cómo se sentiría al dejar el planeta. Ella lo abrazó y chilló: “Yo diría, ‘¡Cariño, eso fue lo mejor que me ha pasado!'”

Pero esta carrera espacial multimillonaria no es solo un concurso de medición de clics. Se están dando grandes pasos hacia adelante. El mejor trabajo hasta la fecha lo ha realizado Elon MuskSpace X. Sus naves son inusuales en el sentido de que son reutilizables y fiables. El 16 de abril, la NASA le otorgó 2.900 millones de dólares para desarrollar un módulo de aterrizaje lunar como parte del plan de Estados Unidos para devolver a los astronautas a la Luna para 2024. Bezos, que planea dejar el cargo de CEO de Amazon este verano para dedicar más tiempo al espacio, según se informa, estaba “lívido ”. Su intento de llevar a la NASA a la luna fue rechazado. Musk se burló al señalar que, a diferencia de SpaceX, Blue Origin solo ha realizado vuelos suborbitales hasta ahora, y tuiteó: “No puedo ponerlo en órbita jajaja”.

Planeta rojo soñando: Elon MuskSpace X planea llevar gente a Marte

La Tesla Boss, de 50 años, también está ganando dinero de verdad. Los cohetes Nifty Falcon 9 ya transportan satélites de otras compañías a la órbita con regularidad por 62 millones de dólares cada uno. Sus propias cadenas de satélites Starlink serán la red de satélites más grande de la historia, transmitiendo un rápido acceso a Internet a todos los rincones del planeta. El cohete Dragon, más potente, ha transportado tripulaciones de hasta siete personas hasta la Estación Espacial Internacional, y hay planes para llevar a la Luna a personas que no sean astronautas antes de fin de año. Pero Dragon tiene solo la mitad del tamaño de Starship, la joya de Musk en la corona de Space X, el vehículo que espera llevar al hombre a Marte. Un prototipo súper pesado, espectacularmente plateado, rugió con éxito 10 km hacia el cielo de Texas en mayo y aterrizó, por una vez, sin explotar. A pesar de su gran tamaño, es completamente reutilizable y está destinado a ser mucho más barato que los cohetes actuales de SpaceX. Musk espera que Starship termine costando menos de 2 millones de dólares por lanzamiento.

Bezos cree que Mars es un juego de tazas. Viajar a otros planetas y aterrizar en ellos requiere mucho combustible y energía, dice. Prefiere construir “colonias espaciales gigantes” en su lugar. Es un plan grandioso y un poco loco que significaría que Blue Origin construiría cilindros giratorios grandes y los esparciría por todo el sistema solar. Parecen las ensoñaciones de un profesor espacial de la década de 1970 porque, bueno, lo son: el profesor de Princeton de Bezos, Gerard O’Neill, los imaginó como nuestros hogares del futuro. Dos cilindros contrarrotantes proporcionarían gravedad a los colonos humanos al tiempo que mitigarían los efectos giroscópicos. A través de representaciones de artistas (que Bezos saca cada vez que se presiona), la Florencia medieval se ha creado en el espacio, y en la distancia vemos una copia de la Ciudad Prohibida de Beijing.

No te burles. Bezos se ha tomado en serio el espacio desde mucho antes de 2000, cuando creó en secreto su empresa espacial Blue Origin. En la década de 1990, cuando Amazon despegó, una ex novia dijo a los periodistas que “la razón por la que está ganando tanto dinero es para ir al espacio exterior”. Más tarde, un amigo afirmó que Bezos comenzó a aumentar de volumen “en anticipación del día en que él también viajaría a los cielos”, de ahí los chalecos que rompen los músculos y las camisetas inquietantemente ajustadas de Jeff después de los años noventa. A partir de 2016, Blue Origin gastaba mil millones de dólares al año, financiado por las ventas de acciones de Amazon por parte de Bezos. Es un gran nerd de la ciencia ficción, e hizo un cameo como extraterrestre en la tercera película de Star Trek de JJ Abrams en 2016.

Rocket man: Richard Branson vuela por el espacio

Sus ideas espaciales son vagamente loables. Las ciudades espaciales flotantes gigantes son un medio para alejar la industria sucia de la Tierra, dice. “Esta es la joya del Sistema Solar. ¿Por qué haríamos industria pesada aquí? No tiene sentido.” Musk, que dice que quiere morir en Marte, no está impresionado. “No tiene sentido”, dijo, cuando se le preguntó sobre el plan de Bezos en Twitter. “Para hacer crecer la colonia, tendrías que transportar grandes cantidades de masa de planetas / lunas / asteroides. ¡Sería como intentar construir Estados Unidos en medio del Océano Atlántico! “

¿Y Branson? Él es el magnate original de los vuelos espaciales del ego, ¿verdad? Para el CEO de Virgin, la carrera espacial tiene que ver con el turismo y las entradas. Desde que se fundó Virgin Galactic en 2004, ha sido un viaje lleno de baches y, en ocasiones, trágico. El punto más bajo fue la muerte del piloto Michael Alsbury en 2014, pero siguió intentándolo. “Mi madre me enseñó a no rendirme nunca ya alcanzar las estrellas”, dijo Branson. Su disparo a la luna no del todo proporcionará un impulso oportuno. En marzo, uno de los mayores patrocinadores de Virgin Galactic, el inversor en tecnología Chamath Palihapitiya, vendió el resto de sus participaciones personales en la empresa por unos 200 millones de dólares, y los precios de las acciones se han resentido. Pero Virgin Galactic ha recibido $ 85 millones en depósitos después de vender boletos a un precio inicial de $ 200,000 para reservas en vuelos futuros.

El espacio no es grande en diversidad. Si miras hacia arriba ahora mismo, la población del espacio es 10. Todos son hombres. Pero la carrera es cada vez más amplia. Como parte del programa Artemis, que lleva el nombre de la hermana de Apolo, la NASA tiene como objetivo llevar a la luna a la primera mujer y persona de color. Al menos 20 países africanos tienen ahora programas espaciales, incluidos pesos pesados ​​como Egipto, Argelia y Nigeria. Mientras tanto, la oleada de actividad espacial de China la ha visto acelerar los planes del líder Xi Jinping de convertirse en una “gran potencia espacial”. Ha devuelto muestras de suelo del lado oscuro de la luna, ha aterrizado un rover robótico en Marte y ha comenzado a construir una estación espacial para rivalizar con la ISS, Tiangong o Heavenly Palace. Este mes, tres taikonautas despegaron allí para pasar tres meses retocando sus módulos.

Pero por ahora, los titulares pertenecen a Branson y pronto a Bezos, los primeros multimillonarios que flotaron sin peso con valentía donde ningún multimillonario había flotado sin peso antes. Sí, hay una petición de Change.org implorando que Bezos haga su viaje de ida. Pero aquí los estamos mirando, niños ricos.

.



Source link