Bill Gates: Resolver Covid es fácil en comparación con el clima


Cincuenta y un mil millones y cero: los dos números que Bill Gates dice que debes saber sobre el clima.

Resolver el cambio climático sería “lo más asombroso que haya hecho la humanidad”, dice el multimillonario fundador de Microsoft.

En comparación, poner fin a la pandemia es “muy, muy fácil”, afirma.

El nuevo libro de Gates, Cómo evitar un desastre climático, es una guía para abordar el calentamiento global.

No subestimes la escala del desafío, me dijo cuando hablamos la semana pasada.

“Nunca hemos hecho una transición como la que estamos hablando en los próximos 30 años. No hay ningún precedente para esto”.

Cincuenta y un mil millones es la cantidad de toneladas de gases de efecto invernadero que el mundo suele agregar a la atmósfera cada año.

El cero neto es donde tenemos que llegar.

Esto significa reducir las emisiones a un nivel en el que cualquier emisión de gases de efecto invernadero restante se equilibre mediante la absorción de una cantidad equivalente de la atmósfera. Una forma de hacerlo es plantando árboles, que absorben CO2 a través de sus hojas.

El enfoque de Gates está en cómo la tecnología puede ayudarnos a hacer ese viaje.

Las fuentes renovables como la eólica y la solar pueden ayudarnos a descarbonizar la electricidad, pero, como señala Gates, eso es menos del 30% de las emisiones totales.

También vamos a tener que descarbonizar el otro 70% de la economía mundial: acero, cemento, sistemas de transporte, producción de fertilizantes y mucho, mucho más.

Simplemente no tenemos formas de hacer eso en este momento para muchos de estos sectores.

‘Los gobiernos deben liderar’

La respuesta, dice el Sr. Gates, será un esfuerzo de innovación a una escala que el mundo nunca ha visto antes.

Esto tiene que comenzar con los gobiernos, argumenta.

Por el momento, el sistema económico no calcula el costo real del uso de combustibles fósiles.

La mayoría de los usuarios no paga nada por el daño al medio ambiente causado por la contaminación de la gasolina en su automóvil o el carbón o el gas que generó la electricidad en su hogar.

“En este momento, no ves el dolor que estás causando al emitir dióxido de carbono”, es como lo expresa el Sr. Gates.

Por eso dice que los gobiernos tienen que intervenir.

“Necesitamos tener señales de precios para decirle al sector privado que queremos productos ecológicos”, dice.

Eso va a requerir una gran inversión por parte de los gobiernos en investigación y desarrollo, argumenta Gates, así como apoyo para permitir que el mercado de nuevos productos y tecnologías crezca, ayudando así a bajar los precios.

Sin embargo, Gates era famoso por argumentar que la regulación sofocó la innovación cuando estaba convirtiendo a Microsoft en el gigante multimillonario que es ahora.

Entonces, ¿no le parece un poco rico ahora exigir la intervención del gobierno?

Responde que siempre ha apoyado “el papel básico del gobierno en materia de carreteras y justicia y educación e investigación científica”.

Y, sobre el tema del clima, sostiene que será imposible evitar un desastre, particularmente para aquellos que viven cerca del ecuador, sin que los gobiernos de todo el mundo respalden el esfuerzo.

El Partido Republicano en Estados Unidos debe reconocer la importancia de abordar el cambio climático, dice Gates.

Esto debe ser un “impulso constante de 30 años”, sostiene. “Las empresas simplemente no pueden cambiar toda esa infraestructura física a menos que las señales del mercado sean constantes y muy claras”.

Quién es Bill Gates?

Melinda y Bill Gates estableció su fundación benéfica en 1994

* Co-fundó Microsoft en 1975

* La cuarta persona más rica del mundo con un patrimonio neto de 124.000 millones de dólares, según Forbes.

* Ha donado casi $ 50 mil millones a través de una fundación benéfica creada con su esposa Melinda en 1994

* Dejó de desempeñar su función cotidiana en Microsoft en 2008 para concentrarse en los esfuerzos filantrópicos.

* El enfoque actual incluye la salud y el desarrollo global, la educación y la lucha contra el cambio climático.

Se permiten jets privados

Simplemente consumir menos cosas (menos vuelos, comida local, menos electricidad y gas) no resolverá el problema.

“India va a construir viviendas para su gente, proporcionará iluminación por la noche, aire acondicionado para hacer que las condiciones sean habitables”, cree Gates, por lo que la demanda mundial no se reducirá.

Sostiene que la acción política es más importante, exigiendo al gobierno que haga lo correcto y, utilizando nuestras voces como consumidores, insistiendo en lo mismo de las empresas.

“Si compra un automóvil eléctrico, una hamburguesa hecha de un sustituto de la carne, una bomba de calor eléctrica para su hogar, está ayudando a aumentar la producción de estos productos y, por lo tanto, ayudando a bajar los precios”.

Gates todavía disfruta de las trampas del estilo de vida multimillonario.

Utiliza aviones privados, pero insiste en que funcionan con biocombustibles, combustibles de aviación fabricados a partir de productos vegetales.

“Ahora pago tres veces más por mi combustible de aviación, ya sabes, más de $ 7 millones [£5m] un año en todos mis gastos de compensación “.

Y se ha unido a una guerra de ofertas de £ 3 mil millones para comprar una de las compañías de servicios de jet privado más grandes del mundo, una empresa llamada Signature Aviation.

¿Es apropiado cuando acaba de escribir un libro que le dice al mundo cómo evitar un desastre climático?

“No creo que tenga sentido deshacerse de volar”, responde. “Ese tipo de técnica de fuerza bruta no nos llevará allí”.

Dice que la respuesta tiene que ser “un tipo de combustible de aviación que no cueste mucho más y que tenga cero emisiones y que tengan que ser biocombustibles o combustibles eléctricos o quizás usar hidrógeno verde para impulsar el avión”.

COVID-19 conspiraciones

Gates se ha convertido en una especie de hombre del saco para coronavirus teóricos de la conspiración.

Ha sido acusado de todo, desde inventar el virus en un laboratorio secreto como parte de un proyecto de las élites globales para despoblar el mundo, hasta usar vacunas para implantar microchips en las personas para rastrearlas y controlarlas.

Se ríe cuando se le pregunta sobre esto.

“¿Por qué querría rastrear a la gente? Ya sabes, no estoy tan interesado en saber adónde va la gente”.

El foco principal de sus enormes esfuerzos caritativos hasta la fecha ha sido abordar problemas de salud en los países en desarrollo.

Me dice que está acostumbrado a que la gente se aburra cuando habla de tuberculosis y malaria en los cócteles, por lo que este es un cambio real de lo que él llama “la oscuridad normal de trabajar en enfermedades infecciosas”.

Pero dice que le preocupaba que hablar sobre el clima pudiera generar una controversia similar.

“No quiero diluir mi voz en temas como la erradicación de la polio o la malaria”, explica Gates, pero dice que sintió que era el momento adecuado para publicar su plan para abordar el cambio climático.

Dice que quiere que sus ideas se incorporen a los paquetes de estímulo ecológico que se proponen en todo el mundo y que se discutan en el período previo a la crucial conferencia climática que el Reino Unido está organizando en Glasgow en noviembre de este año.

Estamos en un punto crucial del debate sobre el clima, cree el señor Gates.

Describe que la generación joven tiene una “convicción moral” de que deben participar para lograr un cambio en el tema.

“Ahora tenemos que tomar esa energía y asegurarnos de que esté dirigida a las políticas que marcarán la diferencia”, argumenta.

Pero no va a ser fácil, advierte.

Esto tiene que seguir siendo una gran prioridad para el mundo año tras año.

La esperanza es que “tengamos un poco de suerte” y logremos desarrollar nuevas tecnologías innovadoras que realmente resuelvan las áreas difíciles, dice.

Pero es optimista de que aún podemos evitar los peores efectos del cambio climático.

“Sabes, lo he visto muchas veces, la innovación nos sorprende de manera positiva”.

Hablando a través de un enlace de pantalla grande en el Museo de Historia Natural, Bill Gates dijo que lograr el cero neto sería ‘el mayor logro de la humanidad’


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