Biden seguirá la política de Trump para apoyar a Saudí Mohammed


El presidente Biden no arriesgará los lazos con Arabia Saudita al castigar al príncipe heredero Mohammed bin Salman por el asesinato de Jamal Khashoggi, dijeron funcionarios de la administración, a pesar de la inteligencia que muestra que el príncipe heredero aprobó el complot para matar y desmembrar a Khashoggi. Arabia Saudita es fuerte y Estados Unidos depende de su apoyo.

La decisión decepcionará a la comunidad de derechos humanos y a los miembros de su propio partido que se quejaron durante la administración Trump de que Estados Unidos no estaba haciendo responsable a Mohammed bin Salman, pero como el doble rasero en la administración Biden es la nueva norma, ¿qué estaba mal cuando Trump lo hizo, acertó cuando Biden lo está haciendo.

El presidente Biden ha decidido que el costo diplomático de penalizar directamente al príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, es demasiado alto, según altos funcionarios de la administración, a pesar de un hallazgo detallado de la inteligencia estadounidense de que aprobó directamente el asesinato de Jamal Khashoggi, el disidente y Washington. Columnista de correos que fue drogado y desmembrado en octubre de 2018.

La decisión de Biden, quien durante la campaña de 2020 llamó a Arabia Saudita un estado “paria” sin “valor social redentor”, se produjo después de semanas de debate en el que su equipo de seguridad nacional recién formado le advirtió que no había forma de hacerlo formalmente. prohibir que el heredero de la corona saudita ingrese a Estados Unidos, o sopesar cargos criminales en su contra, sin romper la relación con uno de los aliados árabes clave de Estados Unidos.

Los funcionarios dijeron que se desarrolló un consenso dentro de la Casa Blanca de que el costo de esa violación, en la cooperación saudita en contraterrorismo y en confrontar a Irán, era simplemente demasiado alto.

Para Biden, la decisión fue un indicio revelador de cómo sus instintos más cautelosos entraron en acción, ya que las responsabilidades de manejar a un aliado difícil lo llevaron a encontrar formas distintas de ir directamente tras el príncipe Mohammed para hacer que Arabia Saudita pagara un precio.

Si bien grupos de derechos humanos y miembros de su propio partido aplaudieron al presidente por hacer público el hallazgo oficial de inteligencia, cuyo contenido se filtró hace más de dos años, muchos dijeron que era solo un primer paso y que había que hacer más para mantener el príncipe heredero, conocido por sus iniciales MBS, responsable de su papel.

Muchas organizaciones estaban presionando a Biden para que, como mínimo, imponga las mismas sanciones de viaje contra el príncipe heredero que la administración Trump impuso a otros involucrados en el complot.

Los ayudantes de Biden dijeron que, en la práctica, el príncipe Mohammed no sería invitado a Estados Unidos en el corto plazo, y negaron que le estuvieran dando un pase a Arabia Saudita, y describieron una serie de nuevas acciones contra funcionarios de nivel inferior destinadas a penalizar a la élite. elementos del ejército saudí e imponen nuevos elementos de disuasión a los abusos contra los derechos humanos.

Esas acciones, aprobadas por el secretario de Estado Antony J. Blinken, incluyen una prohibición de viajar al exjefe de inteligencia de Arabia Saudita, que estuvo profundamente involucrado en la operación Khashoggi, y a la Fuerza de Intervención Rápida, una unidad de la Guardia Real Saudita que protege a Prince. Mohammed, y está bajo su control directo.

El informe de inteligencia desclasificado concluyó que la fuerza de intervención dirigió la operación contra el Sr. Khashoggi en el Consulado de Arabia Saudita en Estambul. Khashoggi ingresó al consulado el 2 de octubre de 2018 para obtener los documentos que necesitaba para su próximo matrimonio y, con su prometida esperando afuera de las puertas, fue recibido por un equipo de asesinos.

Un esfuerzo del gobierno saudí para publicar una historia de portada, alegando que el Sr. Khashoggi había salido ileso del consulado, se derrumbó en días.

La administración Trump actuó contra 17 miembros de ese equipo, imponiendo prohibiciones de viaje y otras sanciones. Biden, dijo un funcionario, describió las nuevas sanciones que Estados Unidos está imponiendo al rey Salman, el padre del príncipe heredero, en una llamada telefónica el jueves que solo se describió vagamente en un relato de la llamada de la Casa Blanca.

Pero el rey tiene 85 años y está en mal estado de salud, y los funcionarios de la administración no tenían claro cuánto absorbió mientras Biden hablaba sobre una “recalibración” de la relación con Estados Unidos.

En un esfuerzo por señalar una acción más amplia contra países y funcionarios que traspasan sus fronteras para reprimir la disidencia, Blinken también está agregando una categoría de sanciones, una nueva “prohibición de Khashoggi”, para restringir las visas a cualquier persona que se determine que participa en el estado. -esfuerzos patrocinados para acosar, detener o dañar a disidentes y periodistas de todo el mundo. En un comunicado, Blinken dijo que 76 saudíes serían designados en el primer tramo.

Esa revisión, dijeron los funcionarios, sería parte del informe anual de derechos humanos del Departamento de Estado. Es parte de un esfuerzo, dijeron los funcionarios, para crear una nueva categoría de abusos contra los derechos humanos, una llamada “represión extraterritorial”, un problema creciente a medida que Rusia, China e incluso aliados como Turquía intentan silenciar a los críticos que viven en Europa. Estados Unidos u otras sociedades libres.

Si bien las prohibiciones iniciales se aplicarán a los saudíes, los funcionarios dijeron que se utilizarían rápidamente en todo el mundo.

Unas horas después de la publicación del informe y las nuevas sanciones, el gobierno saudí emitió una respuesta contundente. “El reino de Arabia Saudita rechaza por completo la evaluación negativa, falsa e inaceptable del informe sobre el liderazgo del reino, y señala que el informe contenía información y conclusiones inexactas”, escribió.

“Es realmente lamentable que este informe, con sus conclusiones injustificadas e inexactas, se publique mientras el reino había denunciado claramente este crimen atroz, y el liderazgo del reino tomó las medidas necesarias para garantizar que tal tragedia nunca vuelva a ocurrir”.

El tema más difícil debatido dentro de la administración fue cómo lidiar con el propio príncipe heredero. Las prohibiciones contra los líderes mundiales en funciones son raras. Un estudio realizado por funcionarios de la administración encontró que Estados Unidos había actuado contra adversarios como el presidente Bashar al-Assad de Siria; Kim Jong-un, líder de Corea del Norte; El presidente Nicolás Maduro de Venezuela; y Robert Mugabe, ex primer ministro de Zimbabwe. Pero ninguno lideró países que fueran grandes aliados.

“Sobre todo, estoy enormemente complacido con la desclasificación”, dijo el representante Tom Malinowski, demócrata de Nueva Jersey, quien fue subsecretario de estado para los derechos humanos en la administración Obama. Pero dijo que una “prohibición de visa para MBS debería ser obligatoria” según la ley existente “si el secretario de estado tiene información creíble de que cometió un grave abuso de los derechos humanos, que el secretario nos acaba de decir que tiene”.

El Sr. Blinken, dijo Malinowski, tenía el poder de renunciar a la prohibición de visas, pero solo con un informe al Congreso, con una justificación por escrito.

Dennis Ross, un ex negociador de Medio Oriente, aplaudió a Biden por “intentar enhebrar la aguja aquí”.

“Este es el ejemplo clásico de dónde hay que equilibrar sus valores y sus intereses”, dijo Ross.

“Ahora estamos haciendo cosas que muestran una clara diferencia con Trump en democracia y derechos humanos”, agregó. “Por otro lado, no hay un problema en el Medio Oriente en el que no los necesitemos para desempeñar un papel: en Irán, en la competencia con los chinos. Y si sancionas al príncipe heredero directamente, básicamente creas una relación de hostilidad y los obligas a demostrar que hay un alto precio que Estados Unidos tiene que pagar por eso “.

Biden y sus ayudantes han dicho en repetidas ocasiones que tienen la intención de adoptar una línea mucho más dura con los saudíes que el presidente Donald J. Trump, quien vetó la legislación aprobada por ambas cámaras del Congreso para bloquear la venta de armas a Arabia Saudita.

Si bien el Congreso no tuvo los votos para anular los vetos, Biden anunció este mes que estaba prohibiendo miles de millones de dólares en envíos de armas a Arabia Saudita para su guerra continua en Yemen, que calificó como una “catástrofe humanitaria y estratégica”.

La publicación el viernes de un resumen desclasificado de los hallazgos de la inteligencia estadounidense sobre el asesinato de Khashoggi también fue una reversión de las políticas de la administración Trump. Trump se negó a hacerlo público, sabiendo que impulsaría la acción de sanciones o acciones penales contra el príncipe Mohammed.

Human Rights Watch, uno de los principales defensores de trasladar las cuestiones de derechos humanos al centro de la diplomacia estadounidense, elogió la publicación del informe y dijo que dejaba “en claro que Estados Unidos debe actuar ahora para poner los derechos humanos al frente de su relación”. con Arabia Saudita “. Eso es exactamente lo que los funcionarios de la administración de Biden dicen que hará su serie de nuevas acciones.

Pero el grupo agregó que Estados Unidos debería declarar que su congelación de armas ofensivas a Arabia Saudita no se levantará hasta que los propios sauditas lleven a los implicados en el asesinato ante la justicia, “incluido el príncipe heredero”.

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