Biden llama al cierre del Apple Daily de Hong Kong «un día triste para

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Joe Biden pidió a Beijing que deje de atacar a la prensa independiente y libere a los periodistas y ejecutivos de medios detenidos.

El presidente estadounidense Joe Biden el jueves calificó el cierre del tabloide Apple Daily de Hong Kong como un «día triste para la libertad de los medios» y dijo que señalaba una «represión intensificada» por parte de China, mientras prometía mantener el apoyo al pueblo del territorio gobernado por China.

En un comunicado posterior al cierre del medio de comunicación el jueves, Biden pidió a Pekín que dejara de atacar a la prensa independiente y liberara a los periodistas y ejecutivos de medios detenidos.

«La gente en Hong Kong tiene derecho a la libertad de prensa. En cambio, Beijing está negando las libertades básicas y atacando la autonomía y las instituciones y procesos democráticos de Hong Kong, inconsistente con sus obligaciones internacionales», dijo.

Apple Daily se vio obligado a poner fin a una racha de 26 años en medio de una represión de seguridad nacional que congeló los fondos de la empresa. Su cierre provocó filas serpenteantes de cientos de lectores leales en los quioscos de periódicos de toda la ciudad.

«Es un día triste para la libertad de prensa en Hong Kong y en todo el mundo», dijo Biden, y agregó que la publicación había sido «un bastión muy necesario del periodismo independiente en Hong Kong».

«Mediante arrestos, amenazas y la imposición de una Ley de Seguridad Nacional que penaliza la libertad de expresión, Beijing ha insistido en ejercer su poder para reprimir los medios independientes y silenciar las opiniones disidentes», dijo.

APOYO DE VOTOS BIDEN

Biden prometió que Estados Unidos «no vacilará en nuestro apoyo a la gente de Hong Kong ya todos aquellos que defienden las libertades básicas que todas las personas merecen».

El cierre asesta el golpe más serio hasta ahora a la libertad de prensa de Hong Kong y podría potencialmente destruir la reputación de la ciudad como un centro de medios después de que Beijing impuso la ley de seguridad en el centro financiero el año pasado, dicen los grupos de defensa de los medios.

La jefa de derechos humanos de la ONU, Michelle Bachelet, apuntó el jueves a las «consecuencias negativas» que, según dijo, el propietario del Apple Daily, Jimmy Lai, enfrentó por ejercer sus derechos, y criticó la detención del magnate.

En declaraciones a la ceremonia de premiación de prensa de la Sociedad de Editores de Asia 2021 celebrada en Hong Kong, Bachelet dijo que la ley de seguridad nacional estaba llevando a los periodistas a «autocensurarse» para evitar chocar con «delitos formulados vagamente».

Lai ha estado en la cárcel desde diciembre por manifestaciones no autorizadas durante las protestas masivas a favor de la democracia en Hong Kong en 2019. Se enfrenta a tres cargos de seguridad nacional, incluida la connivencia con un país extranjero y ya está cumpliendo varias condenas por participar en manifestaciones no autorizadas.

El ministro de Relaciones Exteriores de Gran Bretaña, Dominic Raab, pidió a China que respete sus compromisos con los medios de comunicación libres en virtud de un acuerdo con Gran Bretaña sobre cómo se gobernaría Hong Kong después de su regreso del dominio británico a China en 1997.

«Ciertamente vemos lo que ha estado sucediendo con el cierre del Apple Daily y el arresto de periodistas muy, muy en serio», dijo. «Pedimos a China que respete los términos que suscribió libremente y creemos que es una cuestión de confianza, además de importante para la gente de Hong Kong».

TABLOIDE UNAPOLOGÉTICO

Apple Daily era un tabloide sin complejos que mezclaba el discurso a favor de la democracia con los chismes de las celebridades y las investigaciones de los que estaban en el poder. Había sido una espina clavada en el costado de Beijing.

El año pasado, antes de que Biden ganara las elecciones presidenciales de Estados Unidos, publicó dos artículos sobre su hijo Hunter Biden y sus vínculos con un empresario taiwanés que, según el periódico, era un supuesto corredor «que permitió los acuerdos de Hunter Biden en China continental durante una década».

Lai dijo en Twitter en octubre que él personalmente «no tenía nada que ver» con un informe sobre los supuestos vínculos comerciales de Hunter Biden con China, pero admitió fondos de su firma privada y se había utilizado para financiarlos.

UN MILLÓN DE COPIAS

Anticipándose a la fuerte demanda de su tirada final, The Apple Daily imprimió 1 millón de copias, o más de 10 veces lo habitual.

Las emociones aumentaron el jueves entre los partidarios del periódico, que se ha enfrentado a una presión implacable desde el arresto de Lai en agosto de 2020.

«No pude dormir bien durante las últimas noches», dijo Tse, de 60 años, una ex trabajadora médica, que se apoyó en un carrito para mantenerse mientras hacía cola para recibir un periódico. «Espero que los reporteros puedan mantenerse fieles a su fe y seguir trabajando duro».

Algunos miembros del personal de Apple Daily expresaron enojo y frustración.

«(Después) de hoy, no hay libertad de prensa en Hong Kong», dijo Dickson Ng, de 51 años, diseñador del periódico. «Me siento muy decepcionado y enojado».

La semana pasada, 500 agentes allanaron la sede del periódico, revisando notas de reporteros y otro material periodístico en escenas que provocaron la condena internacional.

Cinco ejecutivos fueron arrestados y dos, el editor en jefe Ryan Law y Cheung Kim-hung, fueron acusados ​​de conspiración para cometer colusión con un país extranjero y se les negó la libertad bajo fianza. El miércoles, un columnista del periódico también fue arrestado bajo la ley de seguridad nacional.

Los funcionarios de Hong Kong y China han dicho en repetidas ocasiones que se respeta la libertad de los medios de comunicación, pero no es absoluta.

«Hong Kong es una sociedad que tiene un estado de derecho … Nadie o ninguna organización está por encima de la ley», dijo un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China. «Todos los derechos y la libertad, incluida la libertad de los medios de comunicación, no pueden ir más allá de la línea de fondo de la seguridad nacional».

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